Cómo estamos obteniendo más energía solar en los tejados de todo el país

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Nota del editor: Cubrimos SolarAPP + extensamente a principios de este año. Consulte: “Mejora de los permisos solares: una nueva solución lo hace más rápido, más fácil y mucho más económico”.

Publicado originalmente el RMI.org
Por Laurie Stone

Para cumplir con el objetivo de los Estados Unidos de descarbonizar el sector eléctrico para 2035, necesitamos rápidamente una red verde. Una gran parte de eso significa instalar más sistemas fotovoltaicos solares en los tejados de todo el país. Desafortunadamente, todavía estamos en la edad oscura en lo que respecta al proceso de permisos para la energía solar residencial. Las ciudades de todo el país se enfrentan a retrasos debido a la burocracia, las solicitudes en papel y los procesos de obtención de permisos ineficaces. Pero un nuevo programa SolarAPP +, puede reducir en gran medida el tiempo para permitir las instalaciones solares, reduciendo los costos para las ciudades, los instaladores y los clientes.

Llevando los permisos solares al siglo XXI

En los Estados Unidos, los permisos solares se distribuyen en más de 23.000 jurisdicciones distintas y 3.000 empresas de servicios públicos. Esto genera un proceso fragmentado y no estandarizado, lo que lleva a largas esperas para obtener permisos. En algunos lugares, los propietarios esperan meses para que sus sistemas estén en línea. De hecho, el año pasado, las demoras en los proyectos solares les costaron a los propietarios $ 16 millones en energía desperdiciada. El prolongado proceso de obtención de permisos también provoca que muchos clientes cancelen sus instalaciones.

“Existe un extraordinario potencial sin explotar para la energía solar residencial para promover soluciones de resiliencia comunitaria y climática en los Estados Unidos. Pero estamos retenidos por procesos de obtención de permisos caros, lentos y no estandarizados que hacen que la instalación solar sea mucho más difícil de lo necesario ”, dice Rushad Nanavatty, director gerente del Programa de Transformación Urbana de RMI.

Una nueva solicitud de permisos en línea, SolarAPP +, desarrollado por el Laboratorio Nacional de Energía Renovable, RMI, líderes de la industria solar y gobiernos locales, se propone cambiar eso. SolarAPP + es un programa universal basado en la web que cualquier gobierno local puede usar, de forma gratuita, para procesar y evaluar instantáneamente las solicitudes de permisos. El programa revisa las solicitudes tan pronto como el instalador solar las envía en línea y luego emite un permiso una vez que se paga la tarifa. Esto puede reducir el tiempo promedio de procesamiento de permisos de cinco días hábiles a menos de una hora.

Hasta ahora, cuatro jurisdicciones han estado usando SolarAPP + en un proyecto piloto: Tucson, Arizona; Condado de Pima, Arizona; Menifee, California; y Pleasant Hill, California. Todos ellos han tenido un gran éxito. “El proceso de obtención de permisos estaba tomando cuatro semanas”, dice la alcaldesa de Tucson, Regina Romero. “Ahora otorgamos el permiso el mismo día … Aprobamos alrededor de 450 instalaciones solo en los últimos 60 días usando SolarAPP +”.

Según Arthur Coulston, coordinador de RMI SolarAPP +,

“La industria ha logrado avances significativos mejorando sus procesos y reduciendo costos. Pero la concesión de permisos no ha experimentado la misma mejora, y debido al creciente volumen de solicitudes de permisos, incluso está empeorando en algunos lugares. Este es un desafío crítico que ni la industria ni el gobierno pueden resolver por sí solos. RMI ha desempeñado un papel importante en unir a estas partes interesadas para garantizar el éxito de SolarAPP + “.

Houston, que tiene uno de los niveles más altos de emisiones de gases de efecto invernadero per cápita del país, también tiene uno de los niveles más ambiciosos del país. planes de acción climática. El plan incluye el objetivo de generar 5 millones de MWh a partir de proyectos solares comunitarios y de tejados locales por año para 2050. “Simplificar y optimizar el proceso de permisos solares es una de las pocas palancas que tiene la ciudad de Houston para reducir las barreras a la adopción”, según El alcalde de Houston, Sylvester Turner. “La automatización de la revisión del plan, la aprobación de permisos y el seguimiento del proyecto también ahorraría tiempo y dinero tanto a los instaladores como a la Ciudad. Es por eso que le he pedido al centro de permisos que pruebe el software SolarAPP + en Houston ”, agrega Turner.

Una victoria para el clima

Actualmente, solo alrededor del 3 por ciento de las viviendas unifamiliares de EE. UU. Tienen energía solar un total de aproximadamente 3 GW. “Si queremos tomar el camino de menor costo hacia la descarbonización del sistema de energía, tenemos que emplear energías renovables más distribuidas”, dice Nanavatty. “Específicamente, el último robusto análisis sugiere que necesitamos instalar cerca de 250 gigavatios de capacidad solar en la azotea en el sistema “.

Una de las mejores formas de hacerlo es hacer que las instalaciones solares sean más fáciles y económicas. La energía solar residencial cuesta un promedio de $ 3.30 / vatio en los Estados Unidos, más del doble que en otros países líderes en energía solar. En Australia, el costo es solo $ 1.10 / vatio, y 29 por ciento de los hogares australianos Posee solar en azotea. El menor costo se debe en gran parte a un proceso simplificado de permisos e interconexión.

“Muchas veces la gente ve la casa y la azotea como una pequeña solución, pero es una de las formas más rápidas en que podemos obtener más energía solar en la red”, dice Lynn Jurich, CEO de la empresa de instalación solar Sunrun. “La gente piensa que un futuro renovable tiene que ser un sacrificio. Este es un futuro mejor. [SolarAPP+] nos ayudará a construir el sistema distribuido. Tenemos estas herramientas para resolver la crisis climática en este momento ”, agrega.

Aumento de la resiliencia

El + en SolarAPP + se refiere al almacenamiento de la batería, que también forma parte del programa SolarAPP +. Más energía solar en la azotea, con la adición de almacenamiento de batería, aumentará en gran medida la capacidad de recuperación. La temporada récord de incendios forestales del año pasado quemó más de 4 millones de acres y los servicios públicos en California cortaron el suministro eléctrico a decenas de miles de residentes. Si estas familias tuvieran almacenamiento solar plus, podrían haber mantenido las luces encendidas, los refrigeradores en funcionamiento y los equipos médicos que salvan vidas encendidos.

Algunas jurisdicciones informan que están recibiendo más solicitudes de permisos para el almacenamiento de baterías y energía solar que para cualquier otra categoría de edificios. De hecho, se prevé que la capacidad acumulada de energía solar y de almacenamiento en el hogar crezca en más de doble y dieciocho veces, respectivamente, para el 2025. La simplificación del proceso de permisos para estas aplicaciones puede ayudar a conseguir sistemas resistentes de energía solar más baterías en los hogares de todo el país.

Creando trabajos

SolarAPP + también puede ayudar a generar empleos. La industria solar de techos residenciales es un importante productor de empleo. En 2019, la energía solar residencial representó más 90.000 de los 160.000 trabajos solares de instalación y desarrollo de proyectos en los Estados Unidos (de un total de 250.000 puestos de trabajo solares), lo que representa un crecimiento de 269 ​​por ciento desde 2010. De esos trabajos, 93 por ciento están con pequeñas empresas que emplean a menos de 250 personas.

Hasta la fecha, los instaladores han evitado por completo algunas jurisdicciones con permisos onerosos. Esto refuerza la distribución desigual del esfuerzo de la industria solar; solo cinco estados representan dos tercios de todas las instalaciones solares residenciales acumulativas. Al reducir el costo de la energía solar en las azoteas, los permisos en línea automatizados podrían aumentar aún más la demanda y la actividad comercial y los trabajos que la acompañan.

Mejorando la equidad

Aunque el costo de la energía solar se ha reducido drásticamente en la última década, la energía solar en los tejados sigue siendo inaccesible para muchos estadounidenses. La adopción generalizada de SolarAPP + tiene el potencial de reducir el costo de un sistema fotovoltaico solar residencial en hasta $ 1,500, haciendo que la energía solar sea accesible para muchos más estadounidenses.

Según el alcalde Romero, SolarAPP + ha permitido que Tucson cobre menos por el permiso. “Se vuelve menos costoso para la instalación, haciendo que la energía solar esté más disponible para las comunidades de bajos ingresos de la ciudad. No solo ayuda a las empresas a instalar mucho más, también ayuda a las familias de bajos ingresos y ayuda con los objetivos climáticos de la ciudad ”, dice.

Stockton, California, tiene un proyecto para trabajar en vecindarios en riesgo para aliviar los efectos del cambio climático. Uno de los objetivos de la ciudad es instalar energía solar en la azotea de forma gratuita en 108 viviendas unifamiliares y cuatro viviendas multifamiliares. “Tener SolarAPP + antes de pasar por ese proceso nos ayudará a cumplir con los objetivos del proyecto”, dice el administrador de la ciudad, John Alita.

Ayudando a implementar, implementar, implementar

Para alcanzar nuestros objetivos climáticos, “vamos a necesitar desplegar, desplegar, desplegar tecnologías de energía limpia”, según la secretaria de Energía de Estados Unidos, Jennifer Granholm. “No tenemos tiempo que perder, ya que estamos presenciando olas de calor, sequías e incendios forestales sin precedentes que están asolando partes del país. Esto nos dice que los costos de los retrasos son demasiado altos. Y al mismo tiempo, la economía nos dice que simplemente no hay razón para esperar, porque la energía solar simplemente tiene sentido “.

Estados Unidos tiene el objetivo de reducir el precio de la energía solar a la mitad en la próxima década y convertirla en la fuente de electricidad más barata de Estados Unidos. Reducir los costos simplificando el proceso de permisos es una gran parte de eso. SolarAPP + es una herramienta gratuita, valiosa y eficaz que nos ayuda a conseguirlo.

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