Cómo Francia está resolviendo el problema de la energía eólica marina en California

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Entre la sequía, los incendios forestales y los deslizamientos de tierra y todo eso, California parece ser una gran bola de problemas en estos días. Uno de esos problemas en la categoría de lo que no es el acceso a la energía eólica marina. La costa del Pacífico está repleta de potencial de energía renovable, pero el agua es demasiado profunda para las turbinas eólicas marinas convencionales. El Estado Dorado se está perdiendo miles de nuevos empleos y paquetes de actividad económica, excepto que tal vez no, si todo va según lo planeado en Francia.

Energía eólica marina: Francia al rescate

La tecnología eólica marina que puede conquistar aguas profundas es una plataforma simple que permite que las turbinas eólicas floten en la superficie en lugar de tener que estar fijadas en el lecho marino. Por supuesto, el diablo está en los detalles, incluidos los desafíos que plantean los mares tormentosos y la corrosión del agua salada, así como la pequeña cuestión de transferir todos esos kilovatios limpios de una ubicación en alta mar a la costa, además de luchar contra las objeciones de otros interesados ​​marinos.

Entonces, no es tan simple. La industria de las turbinas eólicas marinas flotantes se ha abierto paso en la cartera global de energía limpia, pero la actividad se ha recuperado rápidamente en los últimos años. Entre los proyectos recientes se encuentra el propuesto Les Éoliennes Flottantes du Golfe de Lion (EFGL) flotando en alta mar Granja eólica alojado por Francia.

El proyecto de 30 megavatios contará con tres turbinas de 10 megavatios previstas para un sitio en el Parque Natural del Golfo de León a unos 16 kilómetros de la costa de Leucate y Le Barcares en el Mediterráneo francés.

El nuevo parque eólico también representa una estrategia para sortear las objeciones de la industria pesquera, ya que está ubicado en una reserva marina.

La energía eólica marina flotante finalmente obtiene su momento

Es una buena apuesta que las partes interesadas en la energía eólica en California se estén dando cuenta del proyecto EFGL. La empresa detrás de las plataformas flotantes para el nuevo parque eólico es Principle Power, una firma que cruzó por primera vez el Electronia radar en 2009 con un proyecto eólico flotante experimental apoyado por el Departamento de Energía de EE. UU.

En 2014, Principle Power estaba demostrando su tecnología de energía eólica flotante frente a la costa de Oregón, nuevamente con el apoyo del Departamento de Energía de EE. UU., Y la compañía ha continuado ayudando a guiar la industria eólica flotante aquí en los EE. UU.

Toda esa actividad colocó a EE. UU. En la primera posición para liderar el mundo en tecnología eólica flotante. Lástima que ciertos legisladores estatales y federales (usted sabe quién es) perdieron el barco para crear nuevos empleos en la industria eólica marina de EE. UU., Pero eso le dio a Francia la oportunidad de aprovechar las lecciones aprendidas mientras Principle Power afinaba su tecnología.

“EFGL verá el despliegue de la 3ª generación de la tecnología WindFloat®, que se basa en las lecciones aprendidas de proyectos anteriores e incluye importantes innovaciones en modularización y capacidad de fabricación para aumentar aún más la capacidad de entrega y la competitividad”, se entusiasma Principle Power.

Más trabajos offshore: para Francia

El proyecto EFGL podría tener enormes implicaciones para toda la industria eólica de EE. UU. Flotando o no, la energía eólica marina ha tardado en despegar en los EE. UU., Incluso cuando otras naciones se han adelantado. El proyecto EFGL demostrará cómo la energía eólica marina encaja en el panorama de la transición energética, el desarrollo económico y la conservación de la naturaleza.

Según Principle Power, el proyecto creará casi 400 puestos de trabajo directos e indirectos a largo plazo. Se crearán unos 100 puestos de trabajo de fabricación adicionales durante el proceso de construcción, que se alojarán en una instalación que anteriormente había sido destinada a la infraestructura de petróleo y gas.

Como lo indica su ubicación en una reserva natural, el nuevo parque eólico marino presentará una serie de modificaciones destinadas a promover la biodiversidad y desalentar las especies invasoras.

Entre ellos se encuentra un hábitat artificial para peces desarrollado por la firma Ecoocean, para ser instalado en una de las plataformas flotantes. Llamado Biohut, el hábitat ya ha sido probado en una boya de observación en el parque marino.

“Los investigadores observaron un aumento real en la biodiversidad de especies en y alrededor de BOB y, lo que es más importante, no se observaron especies invasoras en la estructura”, explica Principle Power, y agrega que “Este proyecto es muy importante para nosotros porque la tecnología WindFloat® utilizada ser un poco diferente a lo que hicimos anteriormente. Hemos optimizado la estructura gracias a la experiencia que hemos adquirido ”.

Próximos pasos para la energía eólica marina flotante, en California … ¿y Maine?

Parece que el proyecto EFGL está en camino de comenzar a operar en 2023. Mientras tanto, Principle Power está mejorando las cosas.

Un nuevo proyecto eólico marino de 270 megavatios está tomando forma en el sur de Bretaña, y entre los que están en la carrera para desarrollarlo se encuentra Ocean Winds, una combinación de las conocidas firmas ENGIE y EDP Renewables. La semana pasada, Ocean Winds anunció que colaborará con Principle Power para diseñar las plataformas flotantes de turbinas.

Eso es cacahuete en comparación con el potencial de energía eólica marina de California, que se eleva fácilmente a la escala de gigavatios.

De hecho, California necesita acelerar el ritmo si quiere reclamar el primer parque eólico marino flotante en los EE. UU. El pequeño y viejo Maine podría ganarle a California. Hace unos años, el estado de Pine Tree estaba en la pista de una nueva tecnología eólica flotante que podría permitirle sondear su accidentada costa en busca de energía eólica marina, solo para ser desviado por la política. Ahora parece que el proyecto está de nuevo en marcha.

Más empleos verdes para los EE. UU., Pero ¿quién los va a trabajar?

Volviendo a California y todos esos gigavatios de energía limpia, el año pasado la organización American Jobs Project publicó un informe que anticipa que el potencial general de creación de empleo de la industria eólica marina de California suma alrededor de 17,500 empleos directos e indirectos.

Eso solo se basa en una estimación conservadora de instalar 18 gigavatios en capacidad eólica marina para 2045. El estado en realidad cuenta con un potencial técnico de 112 gigavatios. Muchos de esos gigavatios adicionales están lejos de su alcance, pero otros podrían estar en juego.

En un giro interesante, los desarrolladores de petróleo y gas podrían acelerar las cosas en el área costa afuera aprovechando su base de conocimientos costa afuera y su capacidad de inversión.

El costo de la energía eólica marina flotante sigue siendo un obstáculo, pero los fanáticos de la tecnología señalan que las velocidades del viento son más óptimas más lejos de la costa, lo que aumenta el potencial de exprimir la máxima eficiencia de cada turbina.

Otra pregunta que aún no se ha resuelto es quién va a trabajar en todos esos nuevos empleos verdes. Después de todo, estamos en medio de una profunda escasez de mano de obra. Millones de trabajadores estadounidenses renunciaron a sus trabajos durante la pandemia y muchos abandonaron la fuerza laboral por completo para cuidar a los niños y otros miembros de la familia.

Sería útil contar con más apoyo para el cuidado infantil, el cuidado familiar, la educación y la capacitación laboral, así que esté atento al proyecto de ley Build Back Better que circula por el Congreso.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Foto: Turbinas flotantes en alta mar a través de Ocean Winds.

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