Cómo hacer que la gente compre realmente un vehículo eléctrico de corto alcance

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Otro artículo reciente aquí en Electronia repasó una forma de construir 5 autos eléctricos con el mismo litio que se usa en un vehículo eléctrico en la actualidad. Lo que dijo George es definitivamente cierto, pero quería agregar algunas ideas sobre cómo podríamos hacerlo realidad.

Un no motor de arranque que vi en el artículo fue un EV económico de rango bajo con una velocidad máxima de aproximadamente 60 MPH (100 km / h). En los países en desarrollo, algunas personas lo comprarán, pero en los EE. UU. Y la mayor parte de Europa, no creo que mucha gente se tome ese vehículo muy en serio, incluso si cubre sus necesidades y un poco más. Para que la gente acepte un vehículo eléctrico de batería pequeña y lo compre, no puede haber tantos compromisos hasta el punto de que muchos lo consideren un “coche de payaso” o un “carrito de golf”.

Antes de llegar a eso, hablemos de lo que puede hacer con esa pequeña batería.

¿Hasta dónde puede llegar con 16 kWh?

Usemos el Tesla Model 3 como un vehículo eléctrico bastante estándar en la actualidad. La mejor opción de autonomía (por la que muchos optan) es de 82 kWh. Si decidimos establecer un límite en 1/5 de eso (para que se puedan construir más autos usando el suministro de litio existente), obtenemos alrededor de 16 kWh.

Esto funciona para:

  • 32 millas a 2 millas / kWh
  • 48 millas a 3 millas / kWh
  • 64 millas a 4 millas / kWh
  • 160 millas a 10 millas / kWh (la eficiencia estimada del próximo Aptera)

En otras palabras, el vehículo eléctrico apenas se puede utilizar si la eficiencia es baja, ya que 32 millas no cubrirán los desplazamientos de muchas personas en ambos sentidos. A 4 millas / kWh (un buen número para la mayoría de los vehículos eléctricos de hoy), 64 millas están llegando al punto en el que cubrirían las necesidades diarias de muchas personas. Si obtenemos un EV extremadamente eficiente, esa batería relativamente pequeña puede darnos más alcance que mi LEAF 2018 hoy.

En otras palabras, la eficiencia es un gran camino para hacer que la gente quiera vehículos (más sobre esto a continuación).

Necesidades de rango diarias vs generales

Sin embargo, hay un problema. Las necesidades de alcance diario de uno no son realmente el mejor criterio para usar al comprar un vehículo.

Solía ​​tener un Chevrolet Volt de primera generación. Tenía un alcance totalmente eléctrico de 20 a 30 millas, y lo hizo con aproximadamente 10 kWh de batería. Conducía por un tramo de carretera para llevar a los niños a la escuela en él, y a velocidades de autopista, el alcance era más de 20 millas. Era suficiente para ir a la escuela y regresar a casa por la mañana, con solo un par de millas de sobra. Una vez que llegué a casa, lo enchufaría y estaría completamente cargado nuevamente para cuando tuviera que recoger a los niños, y tenía suficiente capacidad para hacerlo nuevamente. Fue muy bueno, porque rara vez tendría que usar gas.

Al no necesitar gasolina, llegué al punto en que dejaba que el tanque de gasolina se quedara muy bajo y no me preocupaba por eso durante meses. En otras palabras, lo estaba usando como un EV de corto alcance sin extensor de rango. ¡Y estaba haciendo el trabajo!

Un día llegué a casa después de dejar a los niños en la escuela, metí el Volt en el garaje y lo enchufé. Inmediatamente después de enchufarlo, recibí una llamada telefónica de la escuela de los niños: uno de ellos olvidó una mochila y tenía cosas importantes en él. Agarré la mochila, me detuve en una gasolinera para llenarme para no quedarme varado y conduje hasta la escuela para dejar la bolsa.

Ese es el problema básico de tener solo suficiente batería para cubrir apenas sus necesidades diarias. Si su rutina se estropea por alguna razón, está SOL en un EV de batería con una batería pequeña. Mi Nissan LEAF actual tiene un rango de aproximadamente 130 millas en la ciudad (es un 2018 con un 15% de degradación), y aunque no uso el rango completo la mayoría de los días, hay días en los que estoy muy contento de que el rango adicional sea allí para usar en caso de apuro. En ocasiones, incluso utilizo toda la batería para conducir en la ciudad.

En otras palabras, necesita mucho más rango del que necesita para cubrir sus necesidades diarias.

Una forma de resolver este problema: PHEV

Sé que no es la solución favorita de todos, pero un complemento híbrido es una buena manera de resolver este enigma. Un Chevy Volt de generación 2 (la generación posterior a la que yo tenía) le da al conductor 14 kWh de batería utilizable y tenía un motor eléctrico más eficiente. Eso le dio una autonomía eléctrica de aproximadamente 50 millas, lo que cubriría las necesidades de la mayoría de los conductores casi todos los días.

En las raras ocasiones en que el conductor se topa con un caso de borde y necesita más alcance, pueden quemar un poco de gasolina. Dado que solo harán esto unas pocas veces al año en sus viajes diarios, el impacto ambiental de hacerlo será mínimo. Agregue el viaje por carretera ocasional, y los impactos aún son bastante bajos.

Cuando considera que esto significa que ahora hay suficiente litio de repuesto para que otros cuatro conductores reemplacen sus autos de gasolina y los conduzcan con electricidad entre el 90 y el 95% del tiempo, el impacto ambiental general de esos cinco conductores se reduce drásticamente.

Además, no necesitan comprar un segundo automóvil y asegurarlo para asegurarse de que tienen suficiente alcance para viajes por carretera y casos extremos. Evitar que se fabrique ese segundo automóvil de gasolina reduce aún más el impacto ambiental.

Otro camino hacia baterías más pequeñas: eficiencia

Hay una manera de satisfacer las necesidades de todos los conductores con baterías pequeñas sin quemar una gota de gasolina o llevar el peso muerto de un ICE el 90% del tiempo: mayor eficiencia.

Un vehículo súper eficiente como el Aptera no se adaptará a las necesidades de todos, ya que solo tiene dos asientos y un espacio de carga relativamente limitado, pero para un viajero que viaja solo, un vehículo que obtiene 10 millas / kWh y, por lo tanto, recorre 160 millas. con una batería pequeña es una opción muy atractiva. Además de eso, el vehículo sería bastante barato con una batería tan pequeña.

Incluso con una toma de corriente de nivel 1 en EE. UU., Podría cargar toda la batería todas las noches y cubrir la mayoría de sus estuches laterales. Agregue la carga rápida de CC y terminará con un vehículo que puede realizar muchos viajes por carretera si no tiene niños para llevar.

Sin embargo, para asegurarse de que este vehículo pueda llegar a casi todos los destinos, probablemente necesitará una batería de 20-25 kWh. Todavía hay muchos tramos de carreteras en los que necesita esa batería adicional para pasar al próximo cargador rápido.

No importa lo que hagas, no puedes lograr la eficiencia haciendo un “coche de payaso”. El vehículo debe poder ir de 90 a 100 mph, tener espacio para sentar cómodamente al conductor (y preferiblemente al conductor y al pasajero), y debe tener una aceleración razonable, pasando de 0 a 60 en menos de diez segundos. Comprométase con esto y terminará con un vehículo que la gente no querrá comprar.

Aquí no hay una talla única para todos

Estoy seguro de que hay otras opciones que pueden cubrir el rango necesario y al mismo tiempo darle al conductor un “plan B” en el que puede confiar para esos días y viajes por carretera inusuales. Lo importante aquí es tener opciones, porque todos somos diferentes. Si no hay necesidad de transportar a los niños o remolcarlos, la opción de eficiencia es muy atractiva. Si necesita un vehículo más grande, probablemente necesitará algún tipo de extensión de alcance para que continúe en los días malos.

Pase lo que pase, no espere que la mayoría de la gente opte por el enfoque del “coche de payaso”. Esa es solo una receta para no vender autos.

Imagen destacada: el Chevy Volt que solía tener. Foto de Jennifer Sensiba.

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Y, sin más, te dejo hasta la próxima noticia. ¡Hasta la vista!

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