Cómo impulsarán las flotas el mercado de vehículos eléctricos de consumo

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Por Heather Flanagan

Los mercados de flotas eléctricas de alto crecimiento deben mucho al movimiento de vehículos eléctricos de consumo. Sin embargo, serán las flotas, desde comerciales hasta viajes compartidos y de tránsito, las que impulsen la escala en beneficio de todo el transporte electrificado.

Los SUV de lujo, los cupés deportivos y las camionetas pickup de alta aventura están generando un gran interés entre los consumidores, ya que tanto los fabricantes de vehículos tradicionales como los nuevos lanzan emocionantes modelos de vehículos eléctricos durante el próximo año. Sin embargo, los vehículos eléctricos de lujo son solo la punta de un iceberg de electrificación del transporte muy grande.

El mercado de la movilidad eléctrica se está moviendo rápidamente hacia áreas de vehículos que no son de consumo y que parecían completamente fuera de su alcance cuando el primer BEV comercial, el LEAF de 24 kWh, salió de las líneas de ensamblaje de Nissan hace una década. Las flotas están donde está la acción y están preparadas para cambiar el panorama de los vehículos eléctricos con una velocidad y amplitud que el mercado de vehículos de pasajeros nunca podría haber hecho solo.

Desde camionetas de reparto, camiones pesados, autobuses escolares y de tránsito, hasta camiones de basura, granizo y servicios de movilidad autónoma, los vehículos eléctricos moverán personas, bienes y servicios en un número creciente de formas. Las flotas tampoco se limitan a las carreteras, ya que los esfuerzos de electrificación también se están expandiendo en el manejo de materiales, vehículos portuarios, equipos de construcción y camiones mineros, así como en aeropuertos y vehículos recreativos.

Así como el automovilismo actúa como un banco de pruebas para la innovación de vehículos, como la asociación que ABB * forjó con la serie de carreras de Fórmula E, las flotas se han convertido en el catalizador para aplicar la tecnología de movilidad eléctrica más antigua en una amplia gama de casos de uso del mundo real. Probablemente no habría una camioneta Clase 8 de 550 kWh en 2020 si no fuera por los éxitos de los primeros vehículos eléctricos de producción de Nissan, Tesla y GM, y su influencia en baterías, así como en la cadena de suministro de vehículos eléctricos.

Durante la última década, los precios de las baterías de iones de litio se han reducido casi diez veces mientras que la densidad de energía se ha triplicado (BNEF). Sin embargo, las baterías no son el único factor que impulsa los mercados de vehículos eléctricos a escala. Cada componente de la electrificación de vehículos requiere una cadena de suministro saludable y actores con experiencia en la industria. La trayectoria de rápido crecimiento de las flotas eléctricas comenzó con los primeros modelos de vehículos eléctricos de pasajeros.

El segmento de la infraestructura de carga también está creciendo a lo largo de la cadena de suministro, desde la batería hasta el cargador, junto con la inteligencia digital que permite cada conexión de vehículo a cargador y de cargador a red, al tiempo que mejora cada caso comercial que los datos se entrelazan.

Southern California Edison está construyendo un programa de carga de flota en sus instalaciones de Irwindale, California. El Freightliner eCascadia de Daimler obtiene 175 kW de un sistema de carga de alta potencia ABB Terra HP.

¿Por qué las flotas son un factor clave para el desarrollo y la expansión de la movilidad eléctrica?

La salsa no tan secreta es la utilización. Un vehículo de automóvil de pasajeros típico en los EE. UU. Puede viajar alrededor de 12,000 millas por año, pero un autobús de tránsito o un camión de Clase 8 verá hasta cinco veces ese uso. En consecuencia, la confiabilidad, la longevidad y los costos de mantenimiento asociados se encuentran en una escala completamente diferente para los propietarios de flotas.

Los vehículos eléctricos son superiores a sus homólogos de motores de combustión en términos de costes y emisiones. Son más eficientes, más baratos de operar, más baratos de mantener y más duraderos, al tiempo que cuentan con cero emisiones y bajo nivel de ruido. Durante la segunda mitad del siglo XX, los motores eléctricos desplazaron a los motores de combustión en todos los procesos industriales por las mismas ventajas operativas que los conductores de vehículos eléctricos están obteniendo ahora.

El propietario de un vehículo eléctrico individual puede ahorrar más de mil dólares al año en costos de combustible y mantenimiento en comparación con un vehículo de combustión comparable al tiempo que reduce su huella de carbono individual. Para una flota de mil autobuses, camiones o vehículos de viaje compartido que operan las 24 horas del día o más durante el transcurso de diez años, los ahorros aumentan rápidamente a millones.

La parte más emocionante de este continuo de progreso de los vehículos eléctricos es que no es una calle de un solo sentido desde un automóvil compacto a un camión de Clase 8 (o un cargador de CA de 6 kW a un cargador de autobús aéreo de 600 kW). Esos primeros años críticos de desarrollo de vehículos eléctricos allanaron el camino para la electrificación de la flota, que ahora está preparada para devolver el regalo de la electrificación a gran escala al mercado de vehículos de pasajeros a través de menores costos de desarrollo y materiales mientras impulsa la innovación.

Los avances en la electrificación del transporte no se limitan a los vehículos y sus cargadores

Toda la cadena de electrificación que conecta el cargador a la red tiene demandas de gestión de energía que la tecnología puede mitigar, como el software de carga inteligente y los sistemas de almacenamiento de energía de la batería (BESS). Estas tecnologías pueden reducir las costosas inversiones en infraestructura para un sitio de carga de carretera de alta potencia, con múltiples salidas y con mucho tráfico, una instalación de mega-almacén que albergue cientos de camionetas de reparto de última milla o un depósito de tránsito construido para autobuses a base de combustible que ahora deben ser adaptado para autobuses de batería grandes en servicio todo el día. Sin embargo, a medida que estos casos de uso crecen, impulsan mutuamente soluciones estandarizadas que hacen que estas tecnologías complementarias sean comercialmente viables.

El negocio de infraestructura de vehículos eléctricos de ABB, junto con el resto de la industria, ha pasado la última década desarrollando e implementando una gama de tecnologías de carga para automóviles, camiones, autobuses, furgonetas y ahora una diversa gama de vehículos no de carretera. Con esa experiencia, ABB está trabajando a la vanguardia de la carga de flotas, instalando sistemas de carga en un espectro de casos de uso.

Ejemplos de proyectos de electrificación de flotas de ABB en América del Norte:

  • LUCES Volvo: UN Proyecto del sur de California destinado a transformar el movimiento de mercancías mediante la introducción de camiones y equipos eléctricos de cero emisiones en el mercado.
  • Servicio de tránsito de Edmonton (ETS): Sistema de carga para soportar una flota de 40 autobuses con 26 unidades de carga aéreas de 150 kW instaladas de manera innovadora dentro del depósito de tránsito.
  • TriMet: Con planes de pasar a ser totalmente eléctrico para 2040, TriMet se asoció con Portland General Electric (PGE) para implementar autobuses eólicos que utilizan sistemas de pantógrafos aéreos ABB de 450 kW para carga de oportunidad y cargadores de depósito de 150 kW para carga nocturna.
  • Sistema Ryder: Ryder, ABB y In-Charge Energy se asocian en soluciones empaquetadas diseñadas para reducir costos y simplificar la electrificación de la flota.
  • Comisión de Tránsito de Toronto (TTC): Depósito de sistemas de carga para el Plan de tecnología de autobuses verdes de TTC que incluye más de 300 autobuses electrificados.
  • Edison del sur de California: Un proyecto de electrificación de flota en apoyo del transporte de equipos de servicios públicos, con cargadores de alto voltaje y alta potencia de ABB para dar servicio a camiones eléctricos Clase 8.

… para nombrar unos pocos. Los consumidores eligen los vehículos en función del estilo de vida, el rendimiento y, a menudo, el costo inicial, mientras que los compradores de flotas se centran más en las tareas del ciclo de vida y en los resultados finales. A pesar de estas diferencias, ambos sectores se electrificarán al unísono y se beneficiarán simbióticamente, mientras que nuestras comunidades se beneficiarán de un aire más limpio, calles más tranquilas y nuevas oportunidades económicas impulsadas por la innovación continua.

* Este artículo está respaldado por ABB. Foto proporcionada por Southern California Edison.

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