¿Cómo ingresan las personas al embudo de energía solar doméstica en EE. UU.? ¿Qué detiene la adopción de energía solar que está en curso?

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Los cables e instalaciones solares en comunidades desfavorecidas no provienen de llamadas telefónicas o correos electrónicos de compañías solares, sino de referencias de amigos cercanos, encuentra una nueva investigación del Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL) sobre los programas solares calificados por ingresos de California.

En el extremo opuesto, la descalificación del programa debido a intrincados requisitos de elegibilidad es la mayor fuente de posibles adoptantes solares perdidos o desinteresados ​​en los programas de California.

Esta investigación es parte de la multianual Estudios de evolución y difusión de la energía solar financiado por la Oficina de Tecnologías de Energía Solar del Departamento de Energía de EE. UU. (DOE). En este estudio, NREL utilizó datos de California y modelos predictivos para determinar la probabilidad de derivación y adopción de energía solar entre hogares de ingresos bajos a moderados, generalmente definidos como una familia de cuatro que gana menos del 80% del ingreso familiar promedio para su área. Los hallazgos, publicados en un Investigación energética y ciencias sociales artículo, puede ayudar a identificar estrategias exitosas de captación de energía solar para las comunidades que se han quedado fuera de la industria hasta la fecha.

Por qué es importante la adopción de energía solar en comunidades desfavorecidas

Algunas comunidades enfrentan más barreras que otras para instalar sistemas solares en los techos, incluidas las limitaciones de efectivo, la falta de propiedad de sus casas y las barreras del idioma. Por estas razones y más, la adopción de energía solar en los Estados Unidos se concentra en hogares de ingresos medios y altos.

A medida que más hogares de altos ingresos adopten la energía solar, los precios minoristas de la electricidad podrían aumentar y dificultar las cosas para los hogares que destinan una mayor parte de sus ingresos a sus facturas de energía, también conocido como carga energética. Sin embargo, existe un potencial técnico para cientos de gigavatios de energía solar en los hogares de EE. UU. Que enfrentan una mayor carga de energía, equivalente a la compensación 84% del consumo eléctrico anual.

“Es importante que todos los hogares tengan acceso a energía solar en la azotea”, dijo Ben Sigrin, modelador de energía senior de NREL e investigador principal del estudio. “Si podemos ampliar la adopción de energía solar a familias de ingresos bajos a moderados, podemos reducir la carga de energía, crear un acceso más equitativo a la energía renovable y aumentar la descarbonización”.

Además de su trabajo en NREL, Sigrin es actualmente becario del DOE apoyando al Iniciativa Justice40 – un plan para entregar el 40% de los beneficios generales de las inversiones climáticas a las comunidades desfavorecidas, así como para informar la investigación, el desarrollo y la implementación equitativos.

Modelado de clientes potenciales perdidos y referencias

En esta última fase de los Estudios de Evolución y Difusión de la Energía Solar, NREL miró al gobierno del estado de California para comprender mejor la adopción de la energía solar en las comunidades desfavorecidas. California ejecuta la mayoría de los programas solares dirigidos a estas comunidades en los Estados Unidos, con cerca de 80,000 clientes potenciales y 11,000 instalaciones en hogares con ingresos calificados.

Para esta investigación, NREL se asoció con Alternativas GRID, que ha administrado los programas solares en todo el estado de California durante más de una década, donde las familias de California con ingresos calificados pueden obtener un sistema solar sin costo alguno. A pesar de los subsidios, GRID Alternatives gasta alrededor de $ 1,200 por instalación en la adquisición de clientes.

NREL agregó múltiples conjuntos de datos para crear un nuevo conjunto de datos a nivel de hogar sin precedentes para la adquisición, derivación y adopción de plomo solar en California hasta 2018: una vista única e integral de estos programas solares de California hasta la fecha.

Fuentes y resultados de los cables solares para los programas solares calificados por ingresos de California.

Luego, NREL creó dos modelos que fueron entrenados para tomar decisiones basadas en los datos de California: uno para predecir si un posible adoptante solar se “pierde” o no está interesado, y otro para predecir si un adoptante solar decide referir la energía solar a su red. Surgieron ideas importantes.

Las referencias son fundamentales para la participación

Según el modelo, las referencias son la fuente más grande de posibles adoptantes solares en las comunidades desatendidas de California y uno de los mecanismos más efectivos para convertir a los adoptantes interesados ​​en instalaciones. Además, cuanto más cerca esté el referente, más probable es que el posible adoptante instale y refiera la energía solar a su propia red.

La mayor fuente de posibles adoptantes solares perdidos o desinteresados ​​es la descalificación del programa debido a los estrictos requisitos de elegibilidad de ingresos, geográficos y de propiedad de la vivienda.

Con base en los resultados, aquellos que diseñan programas solares estatales podrían 1) incluir mecanismos de referencia, ahorrando tiempo y recursos al personal para adquirir y convertir a posibles usuarios de energía solar, y 2) aflojar los requisitos de calificación para extender la energía solar a más hogares.

“Se pueden aprender muchas lecciones de los datos de California”, dijo Sigrin. “Los requisitos de elegibilidad y los mecanismos de referencia más flexibles dentro de los programas podrían ayudar a aumentar la adopción de energía solar en más comunidades en todo el país y reducir la carga administrativa para el personal del programa solar”.

Únase a un seminario web el 22 de diciembre

Para obtener más información sobre las estrategias para ampliar la adopción de la energía solar en comunidades desfavorecidas, únase a un seminario web de 9:30 a 10:30 am, hora de la montaña, el miércoles 22 de diciembre. No es necesario registrarse. Guarde este enlace para unirse a la reunión.

Más información sobre el Estudios de evolución y difusión de la energía solar y el segundo estudio de la serie que explora estrategias para aumentar la adopción de energía solar de bajos ingresos.

Artículo cortesía de Laboratorio Nacional de Energías Renovables.

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