Cómo las plantas hidroeléctricas de California afrontan la intensa sequía

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A pesar de condiciones de sequía intensa y generalizada, las centrales hidroeléctricas del Operador Independiente del Sistema de California (CAISO), el operador de la red de la mayor parte del estado, proporcionaron una cantidad significativa de generación de abril a septiembre de 2021. Aunque las condiciones de sequía redujeron el suministro de agua en California, la generación hidroeléctrica durante este período aún aumentó en respuesta a los precios promedio por hora más altos de la electricidad al final de la tarde.

En lo que va de 2021, la generación mensual de centrales hidroeléctricas en California ha sido casi al final de su rango de 10 años. Para maximizar los ingresos, las plantas hidroeléctricas deben concentrar su generación en las horas del día en que la demanda de electricidad y, por lo tanto, los precios son más altos, generalmente entre las 6:00 p.m. y las 9:00 p.m.

Los generadores hidroeléctricos proporcionaron un promedio del 5% de la generación total en CAISO de abril a septiembre de 2021. Sin embargo, durante la hora pico, esa participación saltó al 10% de la generación total, lo que convierte a la energía hidroeléctrica en la tercera fuente de electricidad más grande después de la energía natural. Importaciones de gas y electricidad de otros operadores de redes en California y fuera del estado. Los datos de precios se basan en el precio diario de la electricidad para el centro de precios de generación NP-15 en el norte de California, donde se encuentra la mayor parte de la capacidad hidroeléctrica de California.

Operar una central hidroeléctrica es complicado. Estas plantas están sujetas a requisitos reglamentarios, ambientales y recreativos, así como a limitaciones de almacenamiento físico y la naturaleza interconectada de las unidades operativas dentro de una cuenca. El impacto de estas limitaciones en la generación hidroeléctrica se ve incrementado por la sequía sostenida, que limita la disponibilidad de agua. Conservar los recursos hídricos limitados para su uso durante la las horas más caras del día, las plantas hidroeléctricas presentan ofertas económicas, o cronogramas, para generar en el mercado eléctrico mayorista de California.

La generación hidroeléctrica varía significativamente según el día y la hora. De abril a septiembre de 2021, la producción diaria de las plantas hidroeléctricas en CAISO promedió más de 30.000 megavatios-hora (MWh) por día, desde un mínimo de casi 15.000 MWh hasta un máximo de más de 52.000 MWh. La generación hidroeléctrica máxima horaria por día osciló entre más de 2.000 MWh y más de 4.500 MWh. Como resultado de la disponibilidad limitada de agua, el nivel máximo de producción solo se puede mantener durante una o dos horas por día.

Fuente: Gráfico de la Administración de Información Energética de EE. UU., Basado en datos del Operador de sistema independiente de California (CAISO). Nota: La generación hidroeléctrica incluye el almacenamiento por bombeo hidroeléctrico, lo que resulta en valores mínimos horarios negativos durante algunas horas.

La generación hidroeléctrica incluye la generación a partir de energía hidroeléctrica. almacenamiento bombeado plantas de energía. Estas plantas bombean agua a un depósito de almacenamiento cuando la demanda de electricidad y los precios son bajos, como durante la noche. Luego, las plantas liberan agua a través de un generador durante los momentos del día en que los precios y la demanda son altos. Bombear agua cuesta arriba puede implicar un uso significativo de electricidad, lo que resulta en una generación hidroeléctrica horaria negativa durante algunas horas.

Colaborador principal: M. Tyson Brown

Publicado originalmente el HOY EN ENERGÍA.

Imagen destacada: Gráfico de la Administración de Información Energética de EE. UU., Basado en datos del Operador de sistema independiente de California (CAISO).

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