Cómo Tesla convirtió automóviles en computadoras

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Publicado originalmente el Anexo EV.
por Charles Morris

Mientras investigaba mi libro, Tesla: cómo Elon Musk y la compañía hicieron que los autos eléctricos fueran geniales y rehacieron las industrias automotriz y energética, Tuve la suerte de poder entrevistar a dos de los fundadores de Tesla, Marc Tarpenning e Ian Wright. Wright ofreció algunas ideas interesantes sobre el enfoque de sistemas de Tesla para su software, que era lo opuesto a la forma en que los fabricantes de automóviles heredados estaban (y en su mayoría todavía lo hacen) haciendo las cosas, y esta resultó ser una de mis partes favoritas del libro.

Hizo estos comentarios en 2014, y se refería a eventos que habían sucedido años antes, pero lo que dijo en gran medida sigue siendo cierto hoy en día, y desde entonces muchos escritores se han hecho eco de la observación de Wright de que el enfoque de sistemas de Tesla es uno de los más importantes. ventajas competitivas. Saqué mucho provecho de esa entrevista; me he referido a ella en al menos una docena de artículos.

Dentro del Tesla Model S centrado en la tecnología (Fuente: Tesla)

Cuando creó el Model S, Tesla cambió la forma en que se desarrollaban y fabricaban los automóviles, aunque no de formas que eran obvias en ese momento. “La forma en que Toyota fabrica un automóvil, la forma en que estampa el metal, los suelda, los pinta, hace todas las partes del interior y ensambla el automóvil, es algo difícil de superar. No estoy seguro de que Tesla haya hecho algún avance en eso, o incluso que haya llegado al nivel de hacerlo ”, me dijo Ian Wright (en 2014). “Por otro lado, si eres un ingeniero tecnológico de Silicon Valley y miras la forma en que se diseñan los autos modernos desde el punto de vista de la electrónica, para usar una expresión australiana, parece el desayuno de un perro. No parece que tengan lo que llamaríamos una arquitectura de sistemas “.

La gente a menudo describe el automóvil moderno como una “computadora sobre ruedas”, pero en realidad es más como un par de docenas de computadoras pequeñas, no una. A diferencia de una red informática moderna o una aplicación de software, un automóvil (que no es de Tesla) no está diseñado como un solo sistema: es una mezcolanza de sistemas informáticos separados e incompatibles, cada uno de los cuales proviene de un proveedor diferente. “Estoy mirando por la ventana mi Volkswagen Touareg 2008, y apuesto a que tiene sesenta o setenta cajas negras electrónicas, ciento cincuenta kilos de arnés de cableado y software de veinte compañías diferentes”, dijo Ian Wright. “El mayor problema de confiabilidad con esos autos es la electrónica y el software. Creo que Tesla adoptó una perspectiva real de la arquitectura de sistemas de Silicon Valley al diseñar todos los componentes electrónicos del Model S. No sé hasta qué punto esa forma de hacer las cosas se traducirá en los grandes, pero creo que es muy diferente. forma de hacerlo y espero que su electrónica y software terminen siendo un poco más fiables de lo que estamos acostumbrados en los coches “.

Todo el software que ejecuta Model S está integrado como un único sistema lógico, lo que significa, según Wright, “menos cajas negras, un arnés de cableado más simple, software más integrado, menos sorpresas cuando algo sale mal y otras cosas no funcionan correctamente, o algo extraño comienza a suceder “.

Wright ofreció un ejemplo práctico de cómo el enfoque de mezcolanza puede resultar en una mala experiencia para el cliente. “Mi Volkswagen 2008 tiene una pantalla LCD en color agradable en medio del grupo de instrumentos y me vuelve loco, porque hay mucho espacio para tener mucha información allí, pero lo han dividido en un montón de grandes campos . Uno de los campos le da la temperatura del aire exterior, hasta que suena la advertencia de combustible bajo. Cuando suena la advertencia de combustible bajo, sobrescriben la temperatura con el ícono de advertencia de combustible bajo y, hasta que ponga más combustible en el automóvil, ya no podrá saber cuál es la temperatura del aire exterior. Podrían haber movido cosas fácilmente y ponerlas en otro lugar, pero no pudieron hacerlo porque la forma en que desarrollaron las cosas, había un equipo específico que hizo eso, un código específico, se hace de esta manera. Ese es el tipo de cosas que Tesla hace bien mientras duermen, y los grandes realmente luchan “.

El enfoque integrado también significa que, a medida que la tecnología mejora, las cosas se pueden actualizar de forma rápida y sin problemas. En la industria automotriz tradicional, las mejoras generalmente se realizan solo con cada año de modelo nuevo. Un fabricante de teléfonos inteligentes, por otro lado, podría implementar una actualización, o incluso una nueva característica importante, en cuestión de semanas. Como hemos visto, Tesla ha realizado varias actualizaciones importantes en sus vehículos de forma remota, sin que los propietarios tengan que hacer nada. Hacer cambios similares a un vehículo tradicional requeriría devolverlo al concesionario. Hasta donde yo sé, ningún otro fabricante de automóviles ha emitido una mejora o actualización para un vehículo existente, excepto para reparar un componente defectuoso.

En un vehículo eléctrico, la electrónica y el software son el corazón del vehículo, por lo que a medida que las grandes empresas comiencen a producir vehículos eléctricos, eventualmente se verán obligados a adoptar un enfoque más orientado a los sistemas (aunque es poco probable que esto suceda mientras simplemente están adaptando los modelos a gasolina colocando un tren motriz eléctrico). Además, otras dos tendencias poderosas están convergiendo con la electrificación: la automatización y la conectividad. Mantenerse al día con estos avances requerirá absolutamente un enfoque centrado en el software. Este no es un ajuste menor para los fabricantes de automóviles, es una revolución en la forma en que diseñan y construyen sus productos. Construir el automóvil electrificado, autónomo e hiperconectado del siglo XXI utilizando el sistema actual sería como construir un smartphone que incorpore un chip y sistema operativo para telefonía, otro para internet, otro para la cámara, otro para el reproductor de música, etc. .

No se trata solo de hacer un mejor trabajo en el diseño de la electrónica y el software; los problemas son inherentes a la estructura de la industria. Como me explicó Wright, a pesar de que las grandes empresas están mejorando sus sistemas de software, “generalmente no desarrollan nada de eso por sí mismos, escriben una especificación y la envían a proveedores de nivel 1 como TRW, Siemens y Bosch [or, in the case of the Chevy Bolt, LG Chem]. Si todavía lo hacen de esa manera, creo que todavía tendrán un problema “.

Acaba de leer un extracto del Capítulo 9 de Tesla: cómo Elon Musk y la compañía hicieron que los autos eléctricos fueran geniales y rehicieron las industrias automotriz y energética. El resto del capítulo analiza las innovaciones en la batería de Tesla, el origen de la red Supercharger, las características de seguridad de Tesla, el piloto automático y más. El siguiente capítulo explica cómo Tesla redefinió no solo el automóvil, sino también el fabricante de automóviles.

El libro ha sido completamente revisado y ampliado, con la adición de nuevos capítulos sobre China, Model Y, Cybertruck y los eventos de 2020. Ahora está disponible en Amazonas.

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Y eso es todo por ahora, nos vemos en la siguiente noticia. ¡Hasta la vista!

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