Cómo viajar en una bicicleta eléctrica, en los suburbios, sin carriles para bicicletas (600 millas y contando)

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El último informe del IPCC es un llamado a la acción para los héroes climáticos en todas partes, y qué podría ser más heroico que deshacerse de su automóvil en favor de una bicicleta eléctrica para el viaje diario, especialmente en los suburbios del anillo interior donde los carriles para bicicletas son pocos y el el tráfico es pesado? Bueno, muchas cosas son más heroicas. Sin embargo, cambiar de un automóvil a una bicicleta eléctrica ayuda al menos un poco. Si está pensando en hacer el cambio, aquí hay algunas cosas que debe considerar.

La diferencia de la bicicleta eléctrica

Antes de entrar en las sugerencias útiles, abordemos la pregunta de por qué no usar una bicicleta vieja normal. Electronia ya lo cubrí hace unos meses, cuando nuestros amigos de Rad Power proporcionó un préstamo a largo plazo para su bicicleta eléctrica plegable con asistencia de pedaleo RadMini Step-Thru.

Si en general se encuentra en buenas condiciones físicas y tiene un viaje bastante corto y plano, entonces realmente no necesita ninguna ayuda de electricidad. Agregue algunas millas y colinas a la mezcla, y una bicicleta eléctrica puede convertir un viaje más largo y extenuante en un viaje más rápido y cómodo.

Y, si tiene un viaje de ida y vuelta de 20 millas con muchas colinas, la asistencia eléctrica marca la diferencia entre poder ir en bicicleta al trabajo y ayudar a salvar el planeta, o no.

Con la asistencia eléctrica, puede pedalear a un ritmo rápido por las colinas más empinadas y largas sin demasiado esfuerzo, lo cual es importante si su lugar de trabajo no ve con buenos ojos a las personas que dejan un charco de sudor en el ascensor al llegar.

El terreno montañoso y de larga distancia no es necesariamente un obstáculo para el desplazamiento en bicicleta. Si tiene alguna duda, pida prestada una bicicleta eléctrica por un par de días y vea cómo funciona.

Obstáculo # 1 para los viajeros en bicicleta eléctrica: No hay carriles para bicicletas

Al considerar la distancia entre su hogar y el lugar de trabajo, y luego considerar que hay mucho tráfico y no hay carriles para bicicletas, puede decidir que viajar en una bicicleta eléctrica no es para usted.

¡Eso está bien! Nada en este artículo tiene la intención de defender los desplazamientos en bicicleta cuando no hay carriles para bicicletas. ¡Puede ser peligroso! Sin embargo, si decide hacerlo, explorar su ruta con anticipación puede marcar la diferencia entre tener un viaje agradable el primer día y hacer un ejercicio de ansiedad aguda.

Por ejemplo, la ruta más corta entre mi lugar de trabajo y yo es de 9 millas en una carretera del condado de 4 carriles con una velocidad máxima publicada de 40 millas por hora. Eso parece provocar mucha ansiedad, considerando que la mayoría de los conductores en mi área entienden que la velocidad publicada es la velocidad mínima absoluta, no la velocidad máxima.

Sin embargo, el estacionamiento en la calle no está permitido a lo largo de la mayor parte de la ruta, lo que reduce significativamente las probabilidades de conseguir puerta. Eso es una gran ventaja.

Además, hay numerosas intersecciones iluminadas a lo largo del camino, lo que ayuda a mantener la velocidad del tráfico bastante cerca del límite indicado.

Se permiten camiones con remolque en parte de la ruta, que es un lastre. También es una ruta de autobús que recorre las 9 millas. Afortunadamente, no hay demasiados camiones y el servicio de autobuses en mi área es terrible, lo que significa que las posibilidades de tener que esquivar un autobús o un camión en el camino al trabajo son escasas.

También ayuda el viaje en reversa, que ayuda a reducir el tráfico en general, y la configuración de 4 carriles brinda a los conductores más espacio para maniobrar más allá de un ciclista que, digamos, en una calle estrecha de un solo sentido con estacionamiento a ambos lados. Un arcén generosamente ancho está marcado en partes de la ruta, lo que también ayuda.

En pocas palabras: las carreteras de 4 carriles no son necesariamente para estornudar, carriles para bicicletas o ningún carril para bicicletas, pero hay algunas ventajas y desventajas.

Cuidado con la matriz de hora punta de las 5:00 de la tarde

Una vez que haya trazado una ruta al trabajo que parezca relativamente segura, lo siguiente en lo que debe pensar es en llegar a casa de una pieza.

Eso puede ser mucho más difícil de entender que el viaje diario al trabajo por la mañana. Las personas hacen muchos recados al azar después del trabajo, llevan a sus hijos a las actividades después de la escuela y están cansados, malhumorados y distraídos.

Por lo tanto, un viaje relativamente tranquilo de 9 millas en una carretera del condado de 4 carriles relativamente tranquila por la mañana podría convertirse fácilmente en un viaje aterrador plagado de caos por la noche.

De todos modos, eso es lo que pensé originalmente. Después de ponerlo a prueba, en realidad no, no me molesté en ponerlo a prueba. Seguí con mi pensamiento original y tracé un viaje de regreso principalmente a lo largo de calles locales de 2 carriles donde el límite de velocidad es de 25 mph. Eso convirtió un viaje diario de 45 minutos y 9 millas a casa en una caminata de 65 minutos y 11 millas por una montaña, lo que sería un obstáculo formidable, excepto que la bicicleta eléctrica la atraviesa como mantequilla.

Algunos consejos de seguridad para bicicletas eléctricas que quizás no haya pensado

Independientemente de su ruta, si no hay carriles para bicicletas, es muy importante aprovechar cada oportunidad para aumentar sus probabilidades de supervivencia en la carretera.

Saber quién tiene el derecho de paso no le ayudará. Lo más importante en la carretera siempre tiene el derecho de paso, sin importar lo que sepa, y eso es todo lo que necesita saber. Mantener al menos un globo ocular en todo lo que se mueve, o está esperando para moverse, o está sentado en su automóvil y podría abrir la puerta de repente, es la clave.

La visibilidad es la otra cosa clave. Aparte de lo básico como un buen casco, ropa reflectante y luces que funcionen, los accesorios adecuados pueden ayudar a marcar la diferencia, o al menos no pueden hacer daño.

1. Use una falda o un vestido agradable mientras conduce. Nadie quiere golpear a la chica en la bicicleta. Esa es mi teoría y la mantengo. Estoy a 600 millas y cuento con mi viaje diario al trabajo en solo unos meses, y supongo que lo descubriré cuando eso ya no funcione.

2. De manera similar, evite usar un casco que se vea elegante, oscuro y fresco. De todos modos, ningún casco de bicicleta se ve bien. Elija uno que se vea realmente ridículo. Siempre que se ajuste correctamente y cumpla con las normas de seguridad federales, a quién le importa si te ves tonto, siempre y cuando te noten a tiempo para no golpearte.

3. El último accesorio es la propia bicicleta. Lo más pequeño es mejor para subir y bajar la bicicleta por las escaleras del metro, pero la compensación es la visibilidad. Cuanto más grande sea la bicicleta, más visibilidad tendrás. Si eres un viajero suburbano en bicicleta eléctrica, no hay escaleras del metro para subir y bajar, por lo que el cielo es el límite en términos de peso y tamaño.

Se acerca un lanzamiento descarado: es por eso que amo el RadMini Step-Thru de Rad Power cada vez más. Es un pedazo de maquinaria grande, brillante, reluciente y descarado. Es realmente pesado en comparación con otras bicicletas eléctricas plegables, pero ¿y qué? En caso de que alguna vez me quede atascado bajo la lluvia en algún lugar, mi amigo puede venir y meterme en su auto y ayudarme a doblarlo y meterlo en su maletero. Para eso están los teléfonos móviles.

Mientras estamos en eso, un saludo a la gente de Tecnología de bicicletas en Lincoln Park, Nueva Jersey, quien me instaló el RadMini el otoño pasado. Lo afinaron tan bien que no he tenido que ajustar nada desde entonces.

No abandone su automóvil … todavía

Viajar en una bicicleta eléctrica es un gran ejercicio y es una forma divertida de comenzar la mañana en un hermoso día de verano. Sin embargo, no todos los días son hermosos días de verano. Cuanto más largo sea su viaje, más obstáculos arrojará la madre naturaleza.

Conducir bajo la lluvia o la nieve durante unos minutos no es tan difícil, pero en el transcurso de un viaje de una hora, la combinación de mal tiempo y tráfico aumentará un poco el factor de seguridad. Lo mismo ocurre con la conducción nocturna, o en dirección este cuando sale el sol en una mañana despejada, o en dirección oeste al atardecer. El factor de comodidad también se activa cuando el clima se vuelve frío.

La conclusión es que muchas personas que “viajan en una bicicleta eléctrica” en realidad no viajarán en una bicicleta eléctrica durante muchos más días de los que les gustaría admitir.

Aún así, es dinero bien gastado, ya sea que tenga unos pocos miles para gastar en una bicicleta eléctrica Harley-Davidson Serial 1 brillantemente diseñada, o unos cientos para un pequeño asistente eléctrico inteligente que le permite convertir casi cualquier bicicleta vieja. a una bicicleta eléctrica (gracias, ACORTAR!).

Para que conste, el Bicicleta de neumáticos gruesos RadMini Step-Thru estaba a la venta por alrededor de $ 1,300 la última vez que verificamos.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Foto: Bicicleta eléctrica RadMini Step-Thru, preparándose para subir y bajar una montaña sin sudar (crédito: Tina Casey).

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