Compre tierras y plantas: una aventura en la reforestación

¡Compártelo!

Hace una década más o menos, vine a través de un artículo en el periódico local sobre un maestro de escuela jubilado que era dueño de un terreno un par de horas al este de mi ciudad de Portland, Oregon, y pasó sus años dorados plantando árboles. Él había plantado 10,000 árboles hasta ese momento, con el objetivo de reforestar un área semiseca de tierra al este de las montañas Cascade, donde los pinos ponderosa florecían antes de la llegada de los europeos y se habían talado en su mayoría para crear pastos. Algo sobre el artículo resonó y se quedó conmigo hasta el día de hoy. Fue poderoso ver a un individuo reconstruir intencionalmente un área, devolverla a la naturaleza y extraer carbono de la atmósfera al mismo tiempo.

Fotograma de un documental realizado sobre el maestro de escuela jubilado llamado 10,000 árboles. Imagen cortesía de 10,000 árboles.

Adelante 10 años. El problema climático que, en ese entonces, ocupaba un lugar bajo en muchas de nuestras listas de prioridades, ahora es una sirena de ataque aéreo a todo volumen, como todos los años que establecemos registros para calor y desastres naturales de miles de millones de dólares. Sentarnos en nuestras manos y esperar a la caballería, mientras estos problemas masivos se desatan sin control, parece una mala elección, por lo que mi familia ha buscado las formas más impactantes en las que nosotros, como individuos, podemos abordar esta crisis. Tenemos electrificado nuestra casa, compró un coche eléctrico, inscrito en la comunidad solar, y traté de usar la energía de manera más eficiente (con cosas como cabezales de ducha de bajo flujo y colgar secando la ropa).

Pero también sabemos que las soluciones de construcción y transporte no son suficientes. Proyecto Drawdown promueve Fregaderos de tierra – “Las plantas y los ecosistemas saludables tienen una capacidad incomparable para absorber carbono mediante la fotosíntesis y almacenarlo en biomasa viva”. La historia de esa maestra de escuela jubilada regresaba regularmente a nosotros, y la reforestación se convirtió en el próximo de nuestros objetivos personales para abordar el desafío de nuestro tiempo a nuestra propia y minúscula manera. Estudios muestran que la reforestación tiene un potencial asombroso para ayudar a la crisis climática, y algunos investigadores han descubierto que podríamos secuestrar hasta dos tercios del carbono necesario, en las próximas décadas, mediante la plantación de billones de árboles en un esfuerzo concertado para enverdecer nuestro mundo.

La tierra

Para cumplir nuestro sueño de reforestación, primero necesitábamos algo de tierra. El área metropolitana de Portland tiene algunos de los precios de vivienda más caros de los Estados Unidos, pero cuando expandimos nuestra búsqueda de Zillow a un radio de conducción de dos horas, encontramos muchas parcelas pequeñas a la venta por menos de $ 50,000 (y muchas en la misma área donde la maestra de la escuela había plantado árboles). Imagino que este fenómeno debe ser cierto en gran parte de Estados Unidos y el mundo. Las ciudades son caras, pero hay una gran cantidad de terrenos rurales marginales (perfectos para plantar árboles) disponibles por una fracción del precio de los terrenos urbanos a poca distancia en automóvil de nuestros hogares.

Durante unos años, mi familia exploró muchas propiedades. Teníamos algunos criterios; 1) al menos varios acres de tamaño; 2) menos de $ 50,000; 3) en su mayoría sin bosques, pero con árboles cercanos que sugieren que podrían crecer fácilmente; 4) dentro de las dos horas de nuestra casa; 5) fuera de una carretera pública; 6) relativamente plano; y 7) vistas a las montañas por la belleza y la inspiración (está bien, aquí hay un factor emocional más allá del impacto climático puro).

Mt Adams y Model 3.

Después de buscar, explorar caminos secundarios que seguramente no estaban destinados a autos eléctricos pequeños, investigar y pensar, en 2019, encontramos cinco acres cerca de Goldendale, Washington, por $ 35,000. Volvimos varias veces durante el próximo año y finalmente hicimos una oferta a principios de 2020. Esta propiedad cumplía con todos nuestros criterios. Era una tierra de cultivo barata, con una línea de árboles a lo largo del lado este, y tiene vistas espectaculares de Mount Hood y Mount Adams. No podíamos creer nuestra suerte. Cerramos en agosto de 2020, un punto brillante para nuestra familia en un año oscuro de pandemia.

Suficiente heno para media vaca

Durante las últimas décadas, estos cinco acres se han utilizado para cultivar heno. Cuando le pregunté al vendedor cuánta cosecha había cosechado anualmente en nuestra tierra, dijo que “el heno de pasto se está cansando y ha promediado alrededor de ½ tonelada por acre”. Aprendí que “cansarse” es una forma de decir que los nutrientes del suelo se han erosionado o agotado por la agricultura y el monocultivo constantes, que es una queja común de nuestros sistemas agrícolas modernos.

Dado que este granjero había estado cultivando heno en cuatro de nuestros cinco acres, cálculos simples indican que había estado cosechando alrededor de 2 toneladas de heno al año. Eso es suficiente heno para alimentar a una vaca por aproximadamente 150 días (menos de medio año). Dar de comer a la mitad de una vaca no me parece el “mejor y más alto uso” de la tierra, especialmente cuando considero la alternativa; el hecho de que estamos en una emergencia climática y la tierra podría albergar más de mil árboles que secuestrarán el gas que causa todos nuestros problemas de forma gratuita.

Esta hierba alimentó a media vaca. Foto de Joseph Wachunas.

Así que intentaremos cultivar un cultivo diferente. En lugar de alimentar a una vaca durante medio año, plantaremos pinos ponderosa y robles blancos, que actualmente bordean el borde más alejado de la propiedad y han estado esperando pacientemente la oportunidad de regresar a su hábitat nativo. Aunque estos árboles no crecerán tan rápido ni tan altos como los grandes bosques de abetos en el lado oeste de las montañas, deberíamos poder plantar suficientes árboles para tirar de ellos. 150.000 libras de CO2 de la atmósfera durante las próximas décadas, y ofrecer un pequeño nuevo hogar para la vida silvestre. (Un estadounidense promedio emite 40.000 libras de CO2 por año.)

Hay un pequeño grupo de árboles en el lado este de la propiedad, lo que ayudará a reforestar el resto de la propiedad.

Limpiando la tierra

Una de las primeras tareas fue deshacerse de 70 neumáticos y un montón de chatarra en la propiedad. Quién sabe por qué, o durante cuánto tiempo, esta basura permaneció allí, pero se sintió bien entrar rápidamente en acción y comenzar a embellecer un paisaje. El vendedor no quiso molestarse con eso, así que nos dio un descuento para hacerlo nosotros mismos. Durante un par de días, desenterramos los neumáticos (esquivando avispones que habían hecho un hogar en uno de ellos) y recogimos la chatarra oxidada. Pagamos a un lugareño para que se lo llevara y reciclara el metal.

Neumáticos viejos.

Fauna silvestre

Uno de los beneficios colaterales de reconstruir estos cinco acres es crear espacio para la vida silvestre. Hemos visto águilas en lo alto y huellas de ciervos en el barro. Sobre 200 especies de vida silvestre y cientos de especies de insectos están asociadas con los robles blancos de Oregon que plantaremos en cantidades significativas. Tendré curiosidad por ver qué otros tipos de animales e insectos vemos en la tierra a medida que el bosque vuelve a crecer.

En estos meses de ser dueños de la propiedad, nosotros, los fanáticos de la ciudad, ya hemos probado la vida silvestre, que no es amigable para los humanos. En mayo, encontramos una garrapata en nuestra manta de picnic. En septiembre, en nuestro primer campamento, vimos una serpiente toro de 6 pies de largo deslizándose por la propiedad. Al principio estábamos convencidos de que era una serpiente de cascabel (viven en el cercano río Klickitat), pero nuestro vecino confirmó de manera tranquilizadora que se trataba de una serpiente toro no venenosa. Reconstruir la tierra significará desafiarnos a nosotros mismos para convivir con todas las criaturas: majestuosas y chupasangre, lindas y venenosas.

Una garrapata amistosa que se arrastra por nuestra manta de picnic.

Plantando

Queda mucho por descubrir mientras nos embarcamos en esta aventura de reforestar cinco acres.

Una pregunta clave es, ¿cuál es la mejor manera de replantar un bosque? ¿Deberíamos plantar árboles activamente o dejar que la naturaleza vuelva a sembrar el espacio ella misma? He leído algunos artículos que dicen que la naturaleza lo hará más rápido y mejor que nosotros, pero la necesidad de ayudar es fuerte. El trasplante se siente bidireccional en su bondad; estamos ayudando al planeta, junto con nosotros mismos. Plantar árboles nos ofrece una vía para participar físicamente en las soluciones a nuestra crisis de carbono y cambiar un paisaje en blanco en algo vibrante y vivo.

Cada vez que fuimos a la tierra este otoño e invierno pasado, recogí bellotas de roble blanco de los árboles de la propiedad y las planté en pequeños agujeros en un área en constante expansión para ver si brotarían la próxima primavera. .

Plantando bellotas.

También estoy desenterrando plántulas de pino ponderosa abarrotadas y plantándolas cada vez más lejos del área boscosa hacia el campo abierto. Este otoño seremos un poco más rigurosos con nuestro programa de plantación con la ayuda del Departamento de Recursos Naturales de EE. UU., Cuyo programa EQIP proporciona asistencia técnica y financiación para ayudar a los propietarios a plantar y mantener árboles. El agrónomo Sergio Paredes se reunió con nosotros en nuestra tierra la semana pasada para hablar y asegurarnos de que la propiedad se ajusta bien al programa y ofrecer orientación sobre la estrategia de siembra. Confirmó que encontramos el lugar correcto al decir, “esta propiedad es tan buena como para reforestar”.

Sergio Paredes ayudándonos a enseñarnos los entresijos de la reforestación.

Muchas preguntas

Otra pregunta abierta en nuestras mentes tiene que ver con los incendios. A medida que las llamas de la costa oeste se vuelven más destructivas cada año, nos preguntamos cómo será la reforestación de un área en esta época de mega incendios. ¿Estamos plantando árboles que serán consumidos por un incendio masivo en los próximos años? ¿Hay alguna forma de plantar para reducir el riesgo de incendio?

Por último, tenemos curiosidad por saber qué pensarán nuestros nuevos vecinos rurales mientras plantamos árboles y convertimos las tierras de cultivo en bosques. La mayoría han sido amistosos hasta ahora y han solicitado amablemente que no obstruyamos sus puntos de vista. ¿Puede una familia de la ciudad que conduzca un Tesla restaurar una pequeña porción de bosque en armonía con una comunidad rural de carteles y camionetas de Trump?

Pensamientos finales

Plantar árboles es una estrategia esencial para la reducción de carbono, y hay una gran cantidad de tierras marginales y económicas como la nuestra (tal vez alimentando algo así como media vaca por año) que podrían restaurarse a bosques que capturan carbono y protegen la vida silvestre. ¿Cuántos de nosotros, como mi familia o el maestro jubilado que nos inspiró, podríamos ayudar a reverdecer nuestra tierra comprando tierra y plantando árboles, uniendo una pequeña parcela de bosque a la vez?

Con suerte, este bosque permanecerá en la familia durante generaciones y hará de su mundo un lugar mejor.

Mi organización sin fines de lucro Electrify Now está haciendo un seminario web sobre los bosques como estrategia para secuestrar carbono si desea obtener más información.

Muchas gracias a mi esposa durante diez años, Naomi Cole, quien proporcionó exactamente 252 ediciones a este artículo y quien es mi compañera de vida en esta aventura terrestre junto con muchos otros.

Y, sin más, nos vemos en la próxima noticia. ¡Hasta más ver!

¡Compártelo!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *