Con almacenamiento de energía, los centros de datos absorbentes de energía absorben menos

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Cuando el tema gira en torno a la acción climática, los centros de datos están compitiendo por el enemigo público n. Consumen cantidades masivas de energía y su impacto en el consumo de energía global está creciendo a medida que la economía se convierte en computación en la nube, criptomonedas, IoT y todo lo demás conectado a un módem. En el lado positivo, si el almacenamiento de energía entra en escena, su sed de kilovatios-hora podría convertirse en un activo para la red. Incluso podría traducirse en una fuente de ingresos, lo que explica por qué Google es el último en subirse a la tendencia del centro de datos como batería.

El almacenamiento de energía de la batería se casa con energía renovable en centros de datos (foto cortesía de Google).

Almacenamiento de energía de Google Hearts

Empresas de tecnología como Google, Facebook, Microsoft y Amazon se han apoyado en la energía renovable para reducir las emisiones de carbono de los centros de datos. Sin embargo, con la energía eólica y solar, el centro de datos aún necesita algún tipo de otra fuente de energía para llenar los vacíos cuando la producción es baja o cuando ocurre un corte.

Esa fuente adicional no tiene por qué incluir necesariamente los combustibles fósiles. Podría ser una instalación de almacenamiento de energía a gran escala. El problema es que las baterías de iones de litio siguen siendo la plataforma de almacenamiento de energía preferida y siguen siendo relativamente caras.

Bueno, eso depende en relación con qué. El gasto del almacenamiento de energía de iones de litio puede compensarse con otros factores fundamentales, como intentar evitar un calentamiento global catastrófico.

Además, el costo de la tecnología de iones de litio se ha reducido. A principios de esta semana BNEF informó una caída del 13% en el promedio costo de las baterías de iones de litio año tras año a nivel mundial para 2019, y los costos continuarán cayendo a medida que nuevos productos químicos para baterías se filtren en el mercado.

Google dio a conocer ese efecto a principios de esta semana, con planes para una nueva batería masiva en su centro de datos en Bélgica.

La nueva empresa de Google aborda el problema de los cortes de energía, que generalmente implica depender de generadores de respaldo diesel. En el transcurso de muchos años, los generadores diésel han acumulado un historial comprobado de desvío de potencia en un sistema en cuestión de segundos después de una interrupción, pero parece que el dominio del diésel sobre el campo de respuesta a emergencias está comenzando a desaparecer.

Los generadores diésel han sido atacados por las energías renovables de bajo costo, especialmente en aplicaciones de menor escala, o aplicaciones en las que el transporte en camiones con combustible diésel es poco práctico o costoso. Ahora parece que la generación actual de baterías se ha ampliado para dar el golpe final.

“En Bélgica, pronto instalaremos el primer sistema basado en baterías para reemplazar generadores en un centro de datos de hiperescala. En caso de una interrupción del suministro eléctrico, el sistema ayudará a que las búsquedas, los correos electrónicos y los videos de nuestros usuarios estén en movimiento, sin la contaminación asociada con la quema de diésel ”, explica Google.

Si todo va según lo planeado, la diferencia con la práctica actual será significativa. Los centros de datos ya utilizan mucho las baterías, pero principalmente a pequeña escala como complemento de los generadores diésel. Abandonar el generador diesel por completo es una nueva olla de pescado.

En cuanto a qué tipo de batería será, esa es una buena pregunta. Electronia se comunica con Google para obtener más detalles y envíenos una nota en el hilo de comentarios si tiene la primicia.

¿Quién va a pagar por todo esto?

Todo esto está muy bien, pero no hará mucha diferencia en el panorama general del cambio climático catastrófico. Después de todo, si el diésel solo se utiliza en caso de emergencia, representa una pequeña fracción de la energía utilizada por un centro de datos. Agregue el combustible utilizado para los ciclos de prueba regulares y el número sigue siendo minúsculo en comparación con otras aplicaciones de energía. En otras palabras, ¿por qué molestarse?

Ahí es donde entra en juego el valor del almacenamiento de energía como servicio. A diferencia de los generadores diésel de respaldo, las baterías se pueden utilizar para proporcionar servicios de red de forma regular. La diferencia final es significativa. Los generadores de emergencia diesel son una inversión que permanece inactiva el 99% del tiempo, o más, y luego está todo eso de pagar por el combustible diesel. Una instalación de almacenamiento de energía alimentada por turbinas eólicas o paneles solares podría proporcionar servicios de red todos los días.

Google planea aprovechar un panel solar de 10,000 paneles en sus instalaciones de Bélgica para la nueva batería y trabajar con el operador del sistema de transmisión local ELIA para ajustar sus contribuciones a la red.

Eso es solo un centro de datos. Los interesados ​​en el diésel pueden querer postularse para el Alka-Seltzer, porque hay mucho más de donde vino eso.

“En todo el mundo, estimamos que hay más de 20 gigavatios de generadores diésel de respaldo en servicio en la industria de los centros de datos, lo que representa una gran oportunidad para implementar soluciones más limpias”, dice Google. “Nuestro proyecto en Bélgica es un primer paso que esperamos sienta las bases para una gran visión: un mundo en el que los sistemas de respaldo en los centros de datos vayan desde problemas de cambio climático hasta componentes críticos en sistemas energéticos libres de carbono”.

Energy Storage-As-A-Service Mania llega a EE. UU.

Mientras tanto, aquí en los Estados Unidos, Electronia Se enteró por primera vez de la tendencia del almacenamiento de energía en 2012, cuando Apple anunció una configuración de generador de emergencia basada en pilas de combustible y biogás.

Ese ángulo de la celda de combustible no pareció ir a ninguna parte durante un tiempo, pero ahora que el costo del hidrógeno renovable ha disminuido, las celdas de combustible de hidrógeno están atrayendo más atención para la energía de respaldo, entre otros usos.

El verano pasado, por ejemplo, Microsoft publicó una extensa publicación en el blog que subrayaba la ridícula lógica de mantener piezas grandes y costosas de equipos con motor diésel por si acaso se necesitan una vez en una luna azul.

Incluso sin el ángulo verde del hidrógeno, la tecnología de pila de combustible ha mejorado y los costos se han reducido en los últimos años. El problema, hasta hace poco, ha sido que casi todo el suministro mundial de hidrógeno proviene del gas natural y otras fuentes fósiles.

Para las empresas que buscan pulir su credibilidad por la sostenibilidad, el hidrógeno renovable congela el pastel. La idea es producir combustible de hidrógeno utilizando energía eólica o solar para hacer funcionar un sistema electrolizador que separa el hidrógeno del agua, lo almacena en el lugar y lo despliega para generar electricidad en una celda de combustible (están surgiendo otras fuentes de hidrógeno verde, pero el agua parece sé el pionero por ahora).

La publicación del blog de Microsoft describió lo que sucedería si un centro de datos de Azure con producción de hidrógeno en el sitio, almacenamiento de hidrógeno y celdas de combustible se conectara a la red.

“Por ejemplo, el electrolizador podría encenderse durante períodos de exceso de producción de energía eólica o solar para almacenar la energía renovable como hidrógeno. Luego, durante períodos de alta demanda, Microsoft podría poner en marcha las celdas de combustible de hidrógeno para generar electricidad para la red ”, escribió la compañía.

La transmisión de electricidad no es la única forma de obtener un valor adicional de la producción de hidrógeno in situ. El hidrógeno se puede transportar en camión, ferrocarril o barco, o se puede utilizar como combustible en vehículos de pila de combustible. Microsoft ya está anticipando ese ángulo, imaginando centros de datos que se doblan como estaciones de servicio para camiones con celda de combustible de hidrógeno.

Hasta ahora, la idea ha pasado una prueba de concepto de 250 kilovatios. El siguiente paso será un sistema más grande que iguale la salida de un generador diesel típico de Azure, a 3 megavatios. Producir y almacenar suficiente hidrógeno para una ventana de respaldo de 12 a 24 horas es otro hito.

El efecto dominó del almacenamiento de energía

En cuanto a los costos iniciales, un sistema de celdas de combustible podría costar tanto como un generador diesel típico en los próximos dos años.

Microsoft anticipa que una mayor demanda de celdas de combustible por parte de los centros de datos podría acelerar y perpetuar esa tendencia, y eso encaja perfectamente con la visión del Departamento de Energía de EE. UU. De una red modernizada y descentralizada. Con el almacenamiento de energía de hidrógeno y la energía eólica o solar en el sitio, cualquier número de granjas, industrias y comunidades locales podrían volverse autosuficientes.

Sin embargo, por el momento, los sistemas de baterías como el Tesla Megapack todavía parecen tener una ventaja en el almacenamiento de energía a gran escala para los centros de datos. Hay mucho espacio en ese mercado, considerando la rapidez con la que se está expandiendo el campo del centro de datos (consulte la empresa de tecnología global Cambiar para un buen ejemplo).

El almacenamiento de energía es solo un ángulo de tecnología limpia que involucra a los centros de datos. Esté atento a los nuevos desarrollos en la eficiencia energética de los centros de datos, como primeros usuarios que ayudan a ampliar los límites para obtener sistemas mejores, más baratos y más eficientes.

Sigueme en Gorjeo.

Foto (recortada): Centro de datos con energías renovables en Bélgica, cortesía de Google.

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Y eso es todo por ahora, nos vemos en una próxima noticia. ¡Hasta más ver!

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