Con la nueva Oficina de Participación Pública de la FERC, puede ayudar a dar forma a la energía en su comunidad

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Cortesía de Unión de científicos preocupados.
Por Mike Jacobs, Analista senior de energía

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Ok, no soy un pregonero de carnaval, pero esto tampoco es un espectáculo secundario. La Comisión Federal Reguladora de Energía (FERC) es creando una Oficina de Participación Pública después de 35 años de esquivar el problema. Esta es realmente una oportunidad única en la vida de reforma en una agencia gubernamental muy importante.

FERC es la agencia gubernamental que supervisa, aprueba y, a veces, castiga a las empresas que construyen gasoductos (además de estaciones compresoras y terminales de GNL) y represas hidroeléctricas en los ríos. También supervisa la confiabilidad, las operaciones y los precios de la red eléctrica.

Hacer que esta nueva oficina vaya en la dirección correcta podría ser un gran cambio para las comunidades y organizaciones que luchan por la justicia energética, o mejores precios, o tener voz en lo que sucede en sus comunidades.

Esta oficina podría permitir que las personas que tengan que vivir con tuberías o grupos comunitarios que luchan por ser escuchados sobre las estaciones de compresores tengan la oportunidad de hablar. Las comunidades de personas podrían navegar por los procesos regulatorios de la FERC.

Si la Oficina de Participación Pública se creó con fondos de un interventor, podría proporcionar dinero a esas organizaciones para que pudieran contratar a los abogados y testigos expertos necesarios para influir en las decisiones de la comisión. Las ciudades y pueblos que se han visto atrapados en tratos crudos para comprar energía a un precio excesivo de las compañías eléctricas podrían igualar mejor el poder legal y técnico que las compañías de servicios públicos aportan a los procedimientos de la FERC.

FERC es único para una agencia federal porque es totalmente autofinanciado. El dinero que mantiene la oficina en funcionamiento proviene de las tarifas a los desarrolladores y las multas de las empresas que participan en actividades dañinas como la manipulación del mercado.

Esta agencia ha crecido y evolucionado durante casi 100 años, pero siempre ha sido opaca y difícil para todos menos para los especialistas en la industria energética.

De dónde viene

A mediados de la década de 1970, como parte de un cambio radical del gobierno para aumentar la apertura y la conciencia ambiental, el Congreso aprobó una ley de reforma energética que autorizó a la FERC a establecer la Oficina de Participación Pública. Si bien muchas de las leyes de protección al consumidor y al medio ambiente creadas en esa década son bien conocidas, esta nueva rama nunca se estableció dentro de la FERC. Hasta ahora. En diciembre de 2020, el Congreso ordenó a la FERC que hiciera algo al respecto y que informara sobre el plan antes del 25 de junio de 2021.

Que podria hacer

Para variar, esta oficina podría ayudar a personas y comunidades. Trabajar con FERC es complicado y puede resultar caro. Hacer que una inquietud sea escuchada puede requerir comprender los problemas legales y técnicos en el trabajo. Sin esta oficina ayudando al público en el proceso, las preocupaciones de la comunidad podrían pasar desapercibidas. Hasta que la Oficina de Participación Pública esté activa y tenga personal, los obstáculos para la participación persisten.

los El nuevo liderazgo en FERC ha dejado claro qué quieren que haga esta nueva oficina. El presidente de la FERC, Richard Glick, está elevando justicia y equidad ambiental. Su elección para comenzar esto, la comisionada Allison Clements, Anunciado: “Mis prioridades son escuchar a las partes interesadas e incorporar a EJ y las comunidades de primera línea que han carecido de representación ante la FERC”.

La participación pública en FERC es importante porque FERC toma decisiones que afectan la vida de las personas. FERC establece las reglas y los costos que los propietarios de las plantas de energía y los servicios públicos cobrarán a los consumidores. Con casi 1/3 de los estadounidenses luchando por pagar sus facturas de electricidad, es importante vigilar la asequibilidad de la energía.

Lo que puedes hacer

  • Prepárese para el taller del 16 de abril nominando oradores antes del 10 de marzo. Las personas generalmente se nominan a sí mismas. Envíe su nombre y organización o comunidad a OPPWorkshopNominations@ferc.gov.
  • Empiece entre ahora y abril con algunos comentarios sobre cómo debería funcionar esta oficina. Cualquiera puede enviar comentarios por escrito a FERC. Aquí hay un vistazo general en el proceso. Estoy agregando áreas más específicas a continuación.
  • Planifique otra ronda de comentarios cuando los detalles sean más claros. La FERC está presionando contra la fecha límite establecida por el Congreso para redactar un informe de progreso al Congreso en junio. Una vez que ese informe establezca algunos detalles, FERC tendrá más talleres y más preguntas para decidir sobre el funcionamiento de esta oficina y, por lo tanto, más oportunidades para que el público comente.

¿Cómo podemos darle forma?

Hay más formas de ver este cambio en FERC y responder a él. Ofrezco un conjunto de consejos para ayudar a las personas a comprender de qué pueden hablar los oradores y los escritores de comentarios en los comentarios:

  1. Asegúrese de que el informe de junio escrito por el liderazgo actual establezca una base sólida. Definir cómo la FERC informará sobre cómo esta nueva Oficina de Participación Pública cumple su misión para que los futuros líderes de la FERC no puedan eliminar fácilmente esos requisitos.
  2. Definir las formas en que la Comisión puede mejorar la participación y el compromiso del público, la capacidad de investigar procedimientos problemáticos y emitir informes.

Preguntas que necesitan respuestas

¿Qué debe hacer la Oficina por el público?

  1. Informar a la FERC sobre la necesidad de asistencia técnica y financiera relacionada con las propuestas que surjan; quién califica y quién no califica para recibir asistencia; qué tipo de asistencia se necesita.
  2. Proporcionar acceso, educación y asistencia al público sobre el papel de FERC y los servicios públicos que buscan las aprobaciones de FERC. para las personas impactadas. Ayude a las personas o grupos que estén interesados ​​en aprender más sobre las acciones de la FERC, comentando o quizás interviniendo formalmente.
  3. Dígale a la FERC qué debe incluirse en los programas de divulgación pública exitosos. ¿Qué lecciones se pueden aprender de otros esfuerzos de divulgación?

¿Qué poder debería tener la Oficina y cómo debería rendir cuentas?

  1. ¿Debería esta oficina poder actuar sobre las fallas de la industria regulada para cumplir con los compromisos con el público?
  2. ¿Debería esta oficina establecer reglas con respecto al acceso público a la información?
  3. ¿Cuáles son las buenas métricas que OPP debe rastrear para evaluar objetivamente su éxito?

Esta es su oportunidad, caballeros. Dígale al gobierno federal que se encargue de que la ley establecida en la década de 1970 se ponga en servicio para las personas a las que estaba destinado a ayudar. Hable sobre los cambios que ayudarán. Hay mucho que la FERC está tratando de aprender. Ayudémosles a ayudarnos.


Y eso es todo por ahora, volvemos a vernos la siguiente noticia. ¡Hasta más ver!

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