Construyendo una fábrica de cerveza con energía solar sin desperdicio en una isla fuera de la red

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Por Rebecca Cooke

En uno de los primeros recuerdos de Caleb Clarke, corre hacia el arroyo cerca de la casa de su abuelo para buscar barriles de cerveza para su abuelo y sus amigos. El agua helada de la montaña mantiene las botellas frescas para ellos mientras se sientan en el porche al sol bebiendo y charlando en un día de verano en Nueva Zelanda.

Treinta años después, él y su socia Sarah Bowman abrieron las puertas de la primera cervecería de Nueva Zelanda sin red, sin desperdicio y alimentada por energía solar: Aotea Brewing.

Nombrado en honor al nombre maorí de Great Barrier Island, donde se encuentra la cervecería, el modelo de negocio de la pareja desafía a los cerveceros tradicionales a producir una cerveza más sostenible.

Sirven su exclusiva cerveza Solar Charged Ale en jarras de acero inoxidable recargables a isleños, yates y turistas que vienen a Aotea en busca de la naturaleza virgen de Nueva Zelanda.

Si bien está a solo 62 millas al noreste de Auckland, Aotea, Great Barrier Island, está completamente fuera de la red. No hay red eléctrica centralizada. No hay electricidad de red, no hay agua de suministro de la ciudad y muy pocas carreteras asfaltadas selladas. Alrededor del 80% de la tierra está destinada a la conservación. La isla es una reserva prístina, hogar de pingüinos, delfines, raíles anillados, tiburones martillo, petreles negros y 800 residentes de tiempo completo que son esencialmente autosuficientes.

La pequeña pero estable economía de la isla gira en torno al turismo y la satisfacción de las necesidades básicas de los isleños. Los espacios comerciales limitados pero prósperos incluyen una oficina de correos, un puñado de cafés, cuatro pequeñas tiendas de comestibles abastecidas por transbordadores de carga dos veces por semana y el centro de los chismes de la isla: el pub irlandés.

Pero está surgiendo un nuevo y ambicioso tipo de negocio en la isla. Uno que pone la sostenibilidad en su núcleo, el que Sarah y Caleb están encabezando.

Al visitar Aotea Brewing en una agradable tarde de febrero, las melodías populares de una banda local de hierba azul llenan el aire. Un grupo de excursionistas holgazanea en coloridos pufs en el campo donde se encuentra la cervecería. Beben Solar Charged Ale en jarras, botellas de agua y frascos Nalgene a pocos metros de los paneles solares montados en el suelo que suministran a la cervecería toda la energía que necesita.

Hay una sensación relajada y tranquila de finales de verano en el lugar y una sensación de calma de que, de todos los lugares pintorescos, este es el lugar para estar.

“Queríamos contribuir a la economía de la isla y empezar a cambiar la imagen de la energía solar fuera de la red”, dice Sarah desde detrás de la barra.

“A menudo se considera que simplemente proporciona lo básico, pero queremos mostrar que es una forma de crear empresas independientes prósperas y geniales que realmente beneficien a los turistas y los isleños”.

Antes de decidir convertirse en cerveceros sostenibles, Caleb y Sarah construyeron carreras en sostenibilidad, asesorando a empresas corporativas sobre cómo integrar mejor las prácticas de sostenibilidad en sus operaciones.

“Hemos estado haciendo cosas de sostenibilidad a gran escala y trabajando con otras empresas, pero sentimos que no podíamos vivir nuestros valores desde la posición de simplemente asesorar a otros”, dice Sarah.

“Queríamos demostrar y vivir la sostenibilidad a otro nivel. Queríamos vivir verdaderamente nuestros valores. Si aconsejo a otras personas que lo hagan, entonces tengo que poder hacerlo yo mismo “.

La pareja tiene conexiones familiares con la isla que se remontan a tres generaciones, pero también viven a tiempo parcial “en la ciudad” en la Isla Norte de Nueva Zelanda. Sin embargo, los ambiciosos cerveceros decidieron que Aotea era el lugar adecuado para establecerse, a pesar de los obvios desafíos en torno a la lejanía y los recursos.

“Nada en el espacio de la sostenibilidad es en blanco y negro. Todo es interpretación y hay mucho lavado verde por ahí. Así que decidimos hacer esto en una isla que amamos, en una isla donde nada puede ser empujado fuera del sistema o quitado, tenemos que lidiar con todo ”.

“Si vamos a vivir este valor, ¿qué significa en nuestro día a día, en la forma en que nos relacionamos con la comunidad, en la forma en que intentamos obtener las cosas localmente, en la forma en que intentamos ser cero? ¿residuos?”

La decisión de hacer de la isla la base de Aotea Brewing introdujo importantes desafíos logísticos. La única forma de transportar el gran equipo de elaboración de cerveza desde el continente era en barcazas fletadas de forma privada. Caleb recuerda la abrumadora sensación de enfrentar un desafío cuesta arriba en los primeros días del diseño y la instalación.

“Tuvimos que averiguar la logística de cómo contratar una barcaza de Thames para llevar cada pieza de todo lo que necesitábamos”. Él dice. “Tuve que hacer largos viajes de ida y vuelta a través del golfo de Hauraki en la barcaza, a la medianoche con la luz de la luna iluminando tres fermentadores masivos rezando para que estuvieran bien atados”.

Continúa: “Tuvimos que usar equipos que pudieran caber en contenedores de envío. Solo ese elemento cambió el diseño de la cervecería. No era tanto que el contenedor de envío fuera un diseño arquitectónico genial, era porque teníamos que poder subirlo a la barcaza y salir y cruzar la isla. Los contenedores de envío tenían que tener veinte pies en lugar de cuarenta, porque no cabían en las estrechas y sinuosas carreteras de la isla “.

Sin embargo, los dos mayores desafíos, la lejanía y la isla completamente fuera de la red, impulsaron la visión de Aotea como un negocio verdaderamente sostenible.

Caleb dice: “La isla puede ser un lugar difícil. Es tan remoto que aprendes a arreglártelas con menos, que es en cierto modo la forma más pura de sostenibilidad “.

Para los cerveceros tradicionales, las emisiones de carbono aumentan rápidamente. Contribuyen la elaboración de cerveza automatizada impulsada por combustibles fósiles, el transporte de productos muy empaquetados y los métodos de elaboración de cerveza intensivos en agua. Pero Sarah y Caleb adoptaron un enfoque holístico para eliminar el impacto ambiental de Aotea Brewing.

Decidieron no utilizar molinos de grano y extractores para hacer que el proceso de elaboración de la cerveza fuera más eficiente. En cambio, muelen el grano a mano, ahorrando energía y los materiales y el costo de envío del equipo.

“Va en contra de la naturaleza humana, se siente un poco ineficiente si haces las cosas manualmente. Hay una sensación de que tienes que automatizar. Pero hacerlo manualmente te hace sentir más cerca de la historia de la industria. La gente ha estado fabricando cerveza durante 30.000 años y nunca tuvo sinfines de molino de grano hace 30.000 años “. Dice Caleb.

La cervecería se centra especialmente en el ahorro de agua, que tradicionalmente es muy intensivo en el proceso de elaboración. La Cervecería Aotea reutiliza sus aguas residuales. Se usa para limpiar y luego se descarga en el lugar para alimentar por goteo los árboles frutales que eventualmente producirán limas y limones para sus cócteles.

Se utilizan alrededor de 3 litros de agua por cada litro de cerveza que produce la cervecería. Comercialmente, esta cifra es más del doble, con un promedio de 6-8 litros por litro de cerveza. Parte de ese ahorro de agua proviene de no tener envases que necesiten lavarse o limpiarse para cada uso.

La pareja busca lanzar un desafío de elaboración de cerveza a nivel nacional, para motivar a los pequeños cerveceros a usar menos agua por cada pinta de cerveza que elaboran. Esperan lograr una proporción de 2 a 1 de litros de agua por cerveza elaborada mientras conservan el perfil de sabor completo.

“Creo que se convertirá en un gran desafío para la industria a medida que cosas como las sequías se agraven. De hecho, estamos obteniendo una ventaja competitiva a largo plazo porque nos vemos obligados a pensar en estas cosas ahora porque estamos fuera de la red “. dice Caleb.

En la visión de Sarah y Caleb, Great Barrier Island podría transformarse en un hotspot de sostenibilidad que va más allá de su belleza natural. Levanta un vaso a la noción de Great Brewery Island, un centro pionero para cerveceros sin desperdicio comprometidos con una mejor cerveza, una pinta dorada y crujiente a la vez.

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