Convergent Energy + Power Estratega jefe sobre la capacidad de almacenamiento y valoración de Solar Plus (Charla CleanTech)

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Mariko McDonagh Meier es la estratega en jefe de Convergent Energy + Power y ha desempeñado funciones de regulación y estrategia energética en los Estados Unidos. Eso le da un excelente punto de vista para ver el mosaico de regímenes regulatorios esparcidos por los EE. UU. E incluso Canadá, y para articular dónde están los bolsillos del futuro.

En la primera mitad de nuestra discusión, hablamos sobre el viaje personal que llevó a Meier a su puesto en Convergent, sobre las razones por las que Ontario tiene un requisito particularmente fuerte para el almacenamiento detrás del medidor para clientes comerciales más grandes, los tipos de clientes y proyectos que Convergent proporciona, la importancia de la gestión inteligente del almacenamiento para maximizar el valor, y las macro tendencias de descarbonización, descentralización y digitalización.

En la segunda mitad de nuestra discusión, Meier da un paso atrás para delinear algunos conceptos centrales.

La primera es por qué la energía solar y el almacenamiento van tan bien juntos y en qué se diferencian del almacenamiento solo. Cuando tiene un activo de almacenamiento en el sitio, no está generando electrones, sino que los está sacando de la red cuando son abundantes, más baratos o más limpios, o una combinación de los tres. En muchas jurisdicciones, las empresas de servicios públicos le cobrarán menos por los electrones, o incluso le pagarán por tomarlos. Una pequeña empresa de servicios públicos podría ahorrar en cargos de transmisión u obtener un alivio de distribución local, reduciendo sus costos generales. Por ejemplo, un cliente en Maine tenía un centro de población remoto que se había convertido en un destino turístico durante el día y estaba viendo un consumo máximo de electricidad muy alto en comparación con el uso nocturno. En lugar de la propuesta muy costosa de aumentar la capacidad de los cables que conducen al sitio remoto, tenía sentido fiscal colocar los activos de almacenamiento allí.

Sin embargo, con el almacenamiento solar plus, está generando nuevos electrones en el sitio, y agregar almacenamiento puede tener sentido para maximizar su utilidad. Obviamente, brinda la capacidad de cambiar la hora del día para el uso de los electrones, pero también puede aumentar el tamaño de la energía solar sin tener que aumentar la capacidad de conexión a la red. Por ejemplo, una instalación comercial podría poner un megavatio (MW) de energía solar sin almacenamiento, ya que eso jugará bien con el tamaño de su conexión cuando devuelvan electrones a la red. Con el almacenamiento, podrían hacer que el activo solar sea de 2 MW, tener cerca del 100% de sus electrones provenientes de los activos solares, entregar energía a las operaciones sin problemas y evitar actualizaciones de la conexión a la red.

Meier señala que hay muchos desarrolladores solares que agregarán una batería a la mezcla, pero que si no están proporcionando un software que optimice su uso, realmente no está ayudando. Caveat emptor, como siempre.

Como se relató en la primera mitad, Convergent entabla relaciones a largo plazo con sus clientes, pensando en ellos como socios. Como ejemplo, Meier cita a un cliente actual de una cooperativa de almacenamiento y energía solar en el área de captación de PJM, donde recién están completando el primer proyecto y ya están desarrollando tres más para ellos. Los ciclos de ventas suelen ser lentos, ya que las empresas de servicios públicos y las cooperativas no son organizaciones de rápido movimiento y las estructuras regulatorias y fiscales pueden variar mucho entre los clientes. Tiene mucho sentido ampliar la huella con un cliente actual, ya que ya se han superado varias barreras.

Convergent no enfrenta los mismos vientos en contra del conflicto propietario-inquilino, a pesar de que muchos de sus clientes alquilan sus instalaciones y terrenos para la energía solar. Debido a la naturaleza de los grandes consumidores con costos de capital de equipo más altos, tienen ciclos de arrendamiento más largos, por lo que vale más la pena invertir en activos como energía solar y almacenamiento.

La historia de Meier incluye trabajar con organizaciones de eficiencia y respuesta a la demanda, y, provocada por nuestra breve discusión sobre Carbon Lighthouse, cuyo CEO Brendan Millstein con el que hablé a principios de este año, observó que siempre era difícil hacer una venta debido a los desafíos para comprometerse con resultados. Además, los clientes normalmente no querían ceder el control de sus instalaciones, prefiriendo que su personal tuviera las manos en los controles, lo que generaba desafíos importantes para gestionar las acciones de respuesta a la demanda, ya que el personal en el sitio normalmente no tenía idea de quién los llamaba ni por qué. , o cualquier incentivo para cumplir. La diferencia para Convergent es que los resultados están integrados y Convergent no se mete con las operaciones, de hecho, a menudo, en su lugar, optimiza las operaciones.

Meier presenta tres desafíos en el espacio. El primero es el mosaico de estructuras reguladoras en los niveles federal, estatal y municipal. Cada estado tiene su propio organismo regulador y las decisiones que tomó, a menudo décadas antes, sobre cómo gestionarlas. Incluso cuando una estructura reguladora local valora la capacidad, la valora de diferentes maneras y en diferentes niveles, por lo que los clientes vecinos pueden requerir diferentes términos comerciales, o es posible que uno no pueda usar el almacenamiento en absoluto.

La segunda es que junto con la incertidumbre geográfica, existe la incertidumbre del tiempo. Las estructuras regulatorias tienen inercia, pero pueden cambiar sustancialmente, y los cabilderos de varios grupos de intereses especiales están trabajando para su propio beneficio. Esto inserta un riesgo en los acuerdos que Convergent tiene que identificar con su cliente y compartir.

La tercera es que se utiliza una narrativa en la que todas las nuevas tecnologías quieren incentivos y quieren que se modifiquen los marcos solo por sus beneficios. Lo que en realidad es cierto es que las estructuras reguladoras de hace 20-40 años, cuando la red era mucho más simple y menos inteligente, deben adaptarse para que sean campos de juego nivelados para todas las tecnologías. Esto es algo en lo que Jesse Jenkins de Princeton se centró en su evaluación de cómo ayudaría a la flota nuclear de EE. UU. A pasar a la jubilación para permitirles ofertar en el mercado de reservas del día siguiente, reduciendo la dependencia del carbón y el gas, reduciendo las emisiones de CO2 y reduciendo reducción de energía eólica y solar. Las estructuras reguladoras que limitan la energía nuclear a pura carga base, un concepto cada vez más obsoleto en nuestras redes eléctricas orientadas a la flexibilidad, también dañan la energía eólica y solar. La solicitud no es para subsidios, sino para permitir que se monetice el valor que las nuevas tecnologías aportan a los mercados.

Existen desafíos similares a nivel mundial en la financiación del almacenamiento de agua por bombeo, una tecnología a la que estoy cerca y que he analizado en América del Norte, Europa y África central oriental. Como he señalado, la energía hidroeléctrica de bombeo constituye 160 de los 170 GW de almacenamiento de la red en funcionamiento y 60 de los quizás 65 GW de almacenamiento en construcción en la actualidad. Sin embargo, esos son activos estratégicos a escala de cuadrícula, y los antecedentes de Meier y el enfoque de Convergent están en los activos distribuidos, un espacio floreciente donde hay diferentes propuestas de valor, aunque pueden agregarse para ofrecer un valor mayor a escala de cuadrícula, como ella señala, y De manera similar, afirmé para las oportunidades de gestión de la demanda de V2G a principios de este año.

Lo que Convergent piensa que tiene sentido en términos de marcos regulatorios es valorar la capacidad, proporcionar certeza regulatoria y ser transparente con carga. No todas las jurisdicciones de EE. UU. Valoran la capacidad, por lo que un mercado de capacidad o un cargo por capacidad es fundamental. Es obvio que un kilovatio-hora (kWh) a las 2 a. M. No es tan valioso como un kWh a las 2 p. M., Pero muchas empresas monopólicas no estructuran los mercados para valorar el tiempo.

Si bien los consumidores individuales solo están algo influenciados por la facturación por tiempo de uso, por ejemplo, los clientes comerciales se quedan sin hojas de cálculo y pasan mucho más tiempo en lo que Kahneman y Tversky llamado sistema 2 pensamiento, o pensamiento lento. Esto significa que Convergent puede tener buenas discusiones comerciales con las organizaciones con las que tratan y encontrar acuerdos que brinden valor comercial mutuo.

En términos de bolsillos del futuro, Meier apunta a Massachusetts y al estado de Nueva York. Massachusetts ha sido un innovador en las estructuras regulatorias y de mercado que favorecen el almacenamiento, la energía solar y el almacenamiento solar, y los estados vecinos están analizando el modelo que han implementado. Sabía que Massachusetts era un innovador en otro mercado no relacionado, un sector agrícola de alto consumo de energía, pero como mea culpa, en la discusión combiné esas dos áreas de innovación con el liderazgo de larga data de Delaware en estructuras corporativas y gobierno. (Disculpas a todos los habitantes de Delaware y a los fanáticos del gobierno corporativo como yo que escuchan el podcast y detectan mi error). El estado de Nueva York está valorando la capacidad, pero lo está haciendo de manera diferente, y ha tenido diferentes circunstancias, especialmente con el cierre permanente de su central nuclear de Indian Point. en abril de 2021, su importación de electricidad de Quebec desde hace mucho tiempo y el NIMBYism que está haciendo que los nuevos proyectos de transmisión y energías renovables sean un desafío.

Por el contrario, PJM valora la capacidad en los 13 estados que cubre, pero no al mismo nivel que Massachusetts y Nueva York. Y algunas empresas de servicios públicos como Duke ni siquiera exponen sus cargas, sin importar la capacidad de valor, lo que mantiene los mercados opacos y hace que el almacenamiento sea una venta muy difícil.

Meier era nueva en su puesto de Estratega Jefe en Convergent cuando hablamos, solo dos meses después. Ella ve su máxima prioridad como mantener el enfoque en un momento de gran cambio y crecimiento. Se espera que el área del mercado medio en la que Convergent juega con el almacenamiento y los proyectos de almacenamiento solar + obtenga tasas de crecimiento anual compuesto del 40-60% en los próximos años. Va a ser difícil fallar en este espacio porque la demanda será muy alta. Convergent está muy bien posicionado, con un historial de entrega, clientes referenciables y software propietario para optimizar el rendimiento fiscal del almacenamiento. Son buenos en la construcción de proyectos de mercado medio para clientes comerciales y cooperativas, y no quieren distraerse. Tienen suerte, ya que hay mucho crecimiento en sus áreas centrales y no tienen necesidad de buscar crecimiento en los mercados adyacentes. Son propiedad de una firma de capital privado que quiere desplegar capital, por lo que tienen mucha capacidad fiscal para crecer a medida que crece la demanda.

Como siempre en estas discusiones, me gusta brindarles a las personas con las que hablo la oportunidad de hablar directamente con nuestra audiencia global, brindarles un mensaje de valor. El mensaje de Meier es que la crisis climática se vuelve cada vez más obvia, rápida y aterradora, nos obliga a repensar todo lo que hacemos, desde la energía hasta la agricultura, pasando por nuestras inversiones y decisiones personales. Si fuera la reina del mundo, agitaría su varita mágica y se aseguraría de que la transformación incluyera más políticas para reducir el impacto en los pobres del mundo. Ella no es reina y no tiene varita mágica, pero está orgullosa de que lo que está haciendo Convergent sea importante en el contexto de la acción climática.

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Es el momento, nos vemos en la próxima noticia. ¡Hasta la próxima!

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