Cooperativa de Nuevo México abandona proveedor de monopolio para ofrecer más energía solar

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Publicado originalmente el ILSR.org

Las áreas rurales a veces están aisladas, desconectadas de las comodidades modernas y las últimas tecnologías. La brecha digital es real, pero una cooperativa en Nuevo México está demostrando ser una excepción, ya que conecta a los clientes con energía solar asequible y un servicio confiable de Internet.

Para este episodio de la Podcast de las reglas locales de energía, el presentador John Farrell habla con Luis Reyes, Gerente General de la Cooperativa Eléctrica Kit Carson. Reyes, quien ha estado con Kit Carson durante 37 años, ha experimentado la evolución de la cooperativa de primera mano. Farrell y Reyes discuten cómo la salida de Kit Carson de Tri-State Generation and Transmission permitió a la cooperativa apuntar al 100% de energía solar diurna, sin sacrificar la asequibilidad ni la confiabilidad.

Escuche el episodio completo y explore más recursos a continuación, incluida una transcripción y un resumen de la conversación.

Transcripción del episodio

Acercándose a un siglo de servicio eléctrico rural

Cuando las cooperativas eléctricas rurales se unieron en virtud de la Ley de servicio telefónico y electrificación rural de 1936, los miembros de la cooperativa simplemente querían el servicio eléctrico para sus comunidades rurales. Ahora, dice Reyes, muy pocas personas en territorio cooperativo pueden recordar una época sin electricidad. Con la electrificación en el espejo retrovisor, los clientes miembros piden más.

Escuche nuestro episodio anterior de podcast con Luis Reyes, publicado en 2018.

Juntos, los avances tecnológicos y una mayor participación de los miembros están impulsando el servicio eléctrico rural a nuevos estándares.

“Sigo viendo a las cooperativas a la vanguardia de este nuevo mundo energético al que nos enfrentamos, y probablemente somos los mejor equipados para abordarlo”.

Generación y transmisión frente a distribución

Las cooperativas de generación y transmisión (G & Ts) son la “cooperativa de cooperativas” que generan electricidad para las muchas cooperativas de distribución a las que sirven. Los productos y servicios están más alejados del cliente que las cooperativas de distribución y, en consecuencia, son menos responsables de las necesidades del cliente. La mayoría tiene contratos a largo plazo con plantas de carbón y no puede permitir que las cooperativas de distribución generen gran parte de su energía localmente.

La Cooperativa Eléctrica Kit Carson fue atendida por la Asociación de Transmisión y Generación Tri-State, pero los miembros de la cooperativa de distribución decidieron irse después de un aumento de tarifas. Reyes califica la salida de Kit Carson de “amistosa”, ya que el caso no llegó a los tribunales. Kit Carson, sin embargo, tiene que pagar una tarifa de salida significativa.

Escuche nuestro entrevista con Ed Marston, ex miembro de la junta de la Asociación Eléctrica Delta-Montrose, quien describe las luchas de la cooperativa antes de dejar también Tri-State Generation & Transmission.

Liberado del contrato, Kit Carson ahora obtiene su propia fuente de alimentación y ofrece opciones a los clientes miembros. Si G&T no está dispuesto a adaptarse, dice Reyes, las cooperativas de distribución tienen “la obligación de salir” en nombre de sus clientes.

“Tiene que haber flexibilidad. Tiene que remontarse a cómo nos formamos, al proceso democrático. Y creo que si no permitimos que las cooperativas de distribución exploren realmente lo que hay ahí fuera, las áreas rurales seguirán retrasándose cada vez más en lo que respecta a la energía “.

100% solar diurno

Antes de la ruptura con Tri-State, los miembros de Kit Carson estaban hambrientos de más energía solar. El contrato restrictivo de la cooperativa de distribución con Tri-State solo les permitió generar el cinco por ciento de su electricidad a partir de fuentes locales.

Después de su separación “amistosa”, Kit Carson se propuso generar toda su electricidad con energía solar, durante el día. La cooperativa está al 63% del camino y está en camino de alcanzar el 100% de energía solar diurna para 2022. Reyes cree que Kit Carson será la primera empresa de servicios públicos en los Estados Unidos continentales en lograr esta hazaña. Dado que el uso de energía regional alcanza su punto máximo durante la noche, la energía solar representará un impresionante 40% de la carga eléctrica total de Kit Carson.

“Si eres miembro de Kit Carson, obtendrás energía solar”.

Incluso cuando la cooperativa paga la tarifa de salida, las tarifas de electricidad de Kit Carson son más baratas de lo que eran antes de salir de Tri-State. Una vez que se pague la tarifa de salida en 2022, las tarifas disminuirán aún más.

Invertir en energía solar distribuida local

Kit Carson alcanzará su objetivo de 100% solar diurno mediante la construcción de energía solar distribuida local. Reyes analiza los muchos beneficios de distribuir energía solar a través de la comunidad, incluida la capacidad de recuperación. Para prevenir incendios forestales, es posible que Kit Carson tenga que cortar las líneas de transmisión. Este es más fácil de hacer cuando la comunidad tiene energía solar y almacenamiento local para satisfacer las necesidades eléctricas esenciales.

Invertir en energía renovable no significa sacrificar la confiabilidad, ya que Kit Carson ya ha emparejado el almacenamiento de baterías con varios de sus jardines solares. Reyes cree que la tecnología se mantendrá al día y que las opciones de almacenamiento de energía seguirán creciendo.

“Tenemos que salir de estas tácticas de miedo y decir que el sol no brilla por la noche, así que pongámonos las pilas. O consigamos el viento que sigue ese perfil nocturno. Y en lugar de que nosotros, como cooperativas y empresas de servicios públicos, pongamos excusas por las que no podemos, deberíamos averiguar cómo podemos hacerlo “.

Mantenerse al día con las demandas de los miembros

La Cooperativa Eléctrica Kit Carson tiene un objetivo secundario de ser libre de carbono para el 2030. Esto significa que una vez que la empresa de servicios públicos tenga electricidad 100% renovable, recurrirá al transporte. Reyes dice que la cooperativa está encontrando formas de aumentar el acceso a vehículos eléctricos y mejorar el transporte público.

Comenzó como un esfuerzo por modernizar la red con cable de fibra óptica, Kit Carson también está en el negocio del acceso a Internet. La cooperativa ha instalado 3,000 millas de cable de fibra óptica desde 2015 y está conectando clientes en su territorio. Cuando COVID-19 obligó a todos los servicios no esenciales en línea, Kit Carson conectó escuelas y puntos de acceso a Internet para los estudiantes sin costo alguno. Reyes dice que Kit Carson Internet es tan rápido como cualquier competidor.

Kit Carson no es la única cooperativa que instala Internet por fibra óptica. Lea el informe actualizado de ILSR sobre Cómo las cooperativas están superando la brecha digital.

El secreto de los muchos éxitos de Kit Carson ha sido el compromiso de los miembros. Reyes enfatiza el valor de colaborar con los miembros para comprender realmente lo que están pidiendo.

“Desarrolle soluciones donde sea interactivo con los miembros. Si no funciona, entenderán por qué, porque han sido parte del proceso “.

Notas del episodio

Consulte estos recursos para obtener más información sobre la historia:

Para obtener ejemplos concretos de cómo los pueblos y ciudades pueden tomar medidas para obtener un mayor control sobre su futuro de energía limpia, explore los ILSR Kit de herramientas de poder de la comunidad.

Explore las políticas y los programas locales y estatales que ayudan a avanzar en los objetivos de energía limpia en todo el país, utilizando el programa interactivo de ILSR. Mapa de poder de la comunidad.

Este es el episodio 143 de Reglas de energía local, un podcast de ILSR con el director de Energy Democracy, John Farrell, que comparte historias poderosas de energía renovable local exitosa y expone las políticas y las barreras prácticas para su expansión.

Las Reglas de Energía Local son producidas por John Farrell y Maria McCoy de ILSR. Ingeniería de audio por Drew Birschbach.

Este artículo se publicó originalmente en ilsr.org. Para actualizaciones oportunas, siga John Farrell en Twitter, nuestra energía trabaja en Facebooko regístrese para obtener el Actualización semanal de Energy Democracy.

Crédito de la foto destacada: Walmart a través de Flickr (CC BY 2.0)

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