Corte sudafricana detiene exploración petrolera de Shell en criaderos de ballenas

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Un tribunal sudafricano ha detenido las pruebas sísmicas de Shell para el petróleo y el gas a lo largo de la costa este de la nación, el BBC posee informó, agregando que se encuentra pendiente de dictamen final. Ahora esta noticia También compartió que la Costa Salvaje es también un área donde se reproducen ballenas.

El artículo señaló que a los ambientalistas les preocupa que Shell, que dijo que había detenido sus operaciones mientras revisaba la sentencia, pudiera causar daños a la vida marina.

Gwede Mantashe, ministra de Energía de Sudáfrica, criticó a los críticos del proyecto con afirmaciones descabelladas de que quieren privar a África de los recursos energéticos. A menos que Sudáfrica compartiera esos recursos con el resto de los países de África, creo que esa afirmación es un poco exagerada.

El juez Gerald Bloem, un juez del Tribunal Superior, dijo que el derecho de Shell a explorar las aguas cerca de la Costa Salvaje, un tramo de costa de 155 millas en la provincia de Eastern Cape, “fue otorgado sobre la base de un proceso de consulta sustancialmente defectuoso”, en su decisión.

En el fallo de ayer, también dijo que los expertos testificaron sobre el daño que podrían causar las pruebas y que Shell no lo ha cuestionado lo suficiente.

A los ambientalistas les preocupaba que muchas criaturas marinas, incluidos delfines, focas y ballenas, se vieran afectadas negativamente por las pruebas sísmicas. No estaban solos. Los lugareños que viven a lo largo de la costa también estuvieron representados en el caso y dijeron que no se habían respetado sus derechos consuetudinarios a la tierra y la pesca.

Hemos visto situaciones similares como esta antes con grandes gigantes petroleros tomando la tierra y no permitiendo que los lugareños tengan acceso a ella. Aquí en los EE. UU., Nuestro propio gobierno violó los tratados con el Pueblo Anishinaabe al ceder literalmente sus tierras a Enbridge para construir el Oleoducto 3 mientras expulsaba a los Pueblos Indígenas que vivían y cultivaban esa tierra. Incluso hay afirmaciones de que Enbridge policía local pagada para acosar, arrestar e intimidar a los manifestantes.

Esto no es algo nuevo y, lamentablemente, lo más probable es que continúe sin importar en qué país se encuentre. Nonhle Mbuthuma, quien dio la bienvenida al fallo, dijo al BBC:

“Como comunidades costeras, hemos dependido del mar durante siglos, y nos alegra que el juez haya reconocido que nuestros medios de subsistencia oceánicos no deben sacrificarse para obtener ganancias a corto plazo”.

Los estudios sísmicos se llevan a cabo para trazar un mapa de lo que se encuentra debajo del fondo del océano. Estos estudios consisten en disparar ondas de choque desde una pistola de aire hacia el fondo del mar. Imagina un altavoz increíblemente fuerte que lanza un ruido puro al fondo del océano. El sonido que regresa muestra si hay aceite encerrado en la roca debajo del mar.

Katherin Robinson de Natural Justice, una organización no gubernamental, señaló que aunque esta fue una gran victoria, la lucha aún no ha terminado. Ella le dijo al AFP que la decisión fue solo el interdicto. También agregó que entendió que el proceso continuará.

Shell respondió que respetaría la decisión del tribunal al revisar la sentencia.

“Respetamos la decisión de la corte y hemos detenido la encuesta mientras revisamos la sentencia”.

El artículo también señaló que Shell había advertido que si el caso iba en su contra, la empresa podría cancelar toda la operación y perder la oportunidad de extraer millones de dólares en petróleo y gas.

Una forma natural y respetuosa con el medio ambiente de trazar un mapa de lo que hay debajo del lecho marino

Dos científicos informó que pudieron usar los cantos de las ballenas de aleta para trazar con precisión lo que había debajo del lecho marino. Václav Kuna y John Nábělek estaban interesados ​​en la estructura de las capas de roca debajo del lecho marino y utilizaron una red de 54 sismómetros del fondo del océano en el noreste del Océano Pacífico. Estas ondas detectadas viajan a través del suelo, y lo que descubrieron es que también captan los cantos de una ballena que pasa.

Los cantos de las ballenas de aleta pueden alcanzar los 189 decibeles, lo que es tan ruidoso como un barco grande. Los sismómetros de los científicos recogieron las ondas sonoras del canto de una ballena de aleta y los ecos mostraron a los investigadores que sus ondas sonoras habían atravesado capas de sedimentos y rocas subyacentes. Las olas revelaron los detalles estructurales de la corteza debajo de tres sitios a lo largo de donde la ballena había estado cantando mientras nadaba.

Cada uno de los sitios tenía lo que los científicos consideraban una estructura clásica del fondo del océano con capas de sedimento de entre 1.300 y 2.150 pies de espesor. Debajo de ellos había otra capa de roca de basalto de alrededor de 6,000 pies de espesor, y debajo del basalto había una densa roca oceánica llamada gabro.

El artículo señaló que los nuevos datos sugirieron que los cantos de las ballenas de aleta pueden ser herramientas efectivas para estudiar el fondo marino sin impactar negativamente el medio ambiente marino como lo hacen los cañones de aire disparados desde los barcos.

Foto destacada de Jon Rawlinson (Licencia CC BY 2.0)

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