Cosas asombrosas que nunca supo sobre los combustibles fósiles de Bill McKibben

¡Compártelo!

Bill McKibben es una figura divina aquí en Electronia’s Sede global de Net Zero. Ha sido arrestado en múltiples ocasiones por el pecado de decir la verdad sobre el calentamiento global, fundó el influyente grupo de defensa del clima. 350.org, y ha sido calumniado por más publicaciones de las que puedes imaginar.

Sin embargo, a pesar de todo, McKibben ha puesto una cara valiente y ha mantenido su comportamiento alegre a pesar de las hondas y flechas de la escandalosa fortuna que se le presentan a diario. En una publicación de blog del 7 de enero, celebra un nuevo conocimiento que descubrió recientemente mientras navegaba por Internet: “El cuarenta por ciento del envío mundial consiste simplemente en enviar combustibles fósiles a todo el mundo para quemarlos”.

“Eso no puede ser correcto, pensé, ¿qué pasa con todas las otras cosas que tenemos que enviar? Hay cereales, madera, mineral de hierro, coches y un trillón de contenedores llenos de raquetas de tenis, juguetes para perros y televisores de 70 pulgadas. Pero no, una pequeña investigación deja en claro que, de hecho, si suma todo el tonelaje, algo muy cerca del cuarenta por ciento de todo el transporte marítimo en la tierra se dedica únicamente a transportar petróleo, carbón y gas (y ahora algunos pellets de madera) de un lado a otro del océano.

“Esa es una instantánea notable: casi la mitad de lo que movemos por los mares no son productos terminados (automóviles) ni siquiera las materias primas para fabricarlos (acero), sino simplemente las cosas que quemamos para impulsar esas transformaciones y para mantenernos calentado, enfriado y encendido “.

Puede encontrar esa estadística deprimente. ¡Qué colosal desperdicio de energía! Piense en los miles de millones de toneladas de dióxido de carbono, partículas finas, metano y otros contaminantes que se han arrojado a la atmósfera durante el siglo pasado más o menos para que podamos quemar combustibles fósiles que ponen aún más dióxido de carbono, partículas finas, metano, y otros contaminantes en nuestra atmósfera ya sobrecargada. Esto es una locura a escala cósmica. Pero McKibben analiza esas estadísticas y encuentra motivos para sentirse alentado. De hecho, cree que es una gran noticia.

“Porque significa que si hacemos la transición a la energía solar y la energía eólica, no solo dejaremos de verter carbono en la atmósfera y no solo ahorraremos dinero, sino que también reduciremos el número de barcos que navegan de un lado a otro en casi mitad. Entonces, si está preocupado por casi cualquier cosa que vaya mal en alta mar, la piratería, por ejemplo, o los espantosos efectos sónicos de todos esos barcos en las ballenas, entonces también puede reducirlo a la mitad.

“Esto es lo que la gente no siempre entiende sobre los combustibles fósiles: es un derroche total. Lo quemas, y luego tienes que ir a buscar un poco más y volver a quemarlo, indefinidamente. Es por eso que a Exxon le gusta tanto el modelo de negocio; necesitas comprar más cada mes. La energía renovable es diferente: sí, tienes que extraer algo de litio y cobalto para construir tu panel solar o tu turbina eólica o tu batería, y sí, tenemos que asegurarnos de hacerlo de la manera más humana y con el mayor rigor medioambiental posible. pero una vez que haya construido ese panel y lo haya enviado a través del océano a donde sea necesario, eso es todo. Durante un cuarto de siglo permanece allí, y el sol entrega la energía simplemente elevándose por el horizonte. Desmaterializa dramáticamente el mundo.

“Puedes hacer el mismo experimento una y otra vez. Hay cien mil camiones cisterna de petróleo dando vueltas alrededor de los EE. UU., En un mundo de vehículos eléctricos, que es hacia donde nos dirigimos, no ocuparán espacio, chocarán o contaminarán el aire. Hay una red interminable de tuberías, que se derraman y explotan regularmente. Sí, necesitará líneas de transmisión para mover los electrones, pero son mucho menos peligrosas e intrusivas. Demonios, el once por ciento de la energía que Estados Unidos usa actualmente, según El excelente libro de Saul Griffith, Electrify, simplemente busca más energía “.

Nada es gratis, por supuesto. McKibben reconoce que “las personas que conducían camiones petroleros necesitarán encontrar otros trabajos y debemos ayudarles a hacer la transición. Pero la ventaja, un mundo en el que no dedicamos una gran parte de la economía a la tarea de desenterrar más cosas para quemar, es algo en lo que pensamos muy raramente “.

En el análisis final, la complacencia puede ser nuestra característica humana más peligrosa. La única constante en la vida es el cambio, pero el cambio crea miedo en la mayoría de las personas. No queremos aprender cosas nuevas. Queremos que las cosas funcionen igual hoy que ayer. Aprender cosas nuevas da miedo y la industria de los combustibles fósiles aprovecha eso para llenarnos la cabeza de temores de morir congelados en carreteras obstruidas por la nieve, las turbinas de viento congeladas en Texas, el horror de que las baterías de los vehículos eléctricos se descarten de cualquier manera en vertederos supurantes, la vergüenza de niños pequeños que trabajan hasta el hueso en la República Democrática del Congo para extraer cobalto para los conductores ricos de Tesla, y la angustia de quedar varados en una carretera oscura a medianoche cuando la batería de nuestro vehículo eléctrico se agota repentinamente.

Y, sin embargo, pocos se detienen a considerar las consecuencias de la perforación de petróleo y gas y la extracción de carbón para hacer funcionar nuestras estaciones generadoras y alimentar nuestros hornos. Escuchamos sobre el flagelo de los plásticos hechos a partir del petróleo, pero aún compramos agua embotellada por caja en lugar de llevar una botella de agua recargable. Estamos perfectamente dispuestos a sacrificar nuestro planeta en aras de la conveniencia en lugar de ajustar nuestro estilo de vida de manera significativa. Es demasiado difícil alejarse de lo cómodo, lo familiar y lo común.

El mundo ha hecho de la quema de combustibles fósiles la base de la economía mundial. Las empresas de combustibles fósiles realizan grandes donaciones a los funcionarios electos para que aprueben leyes que los beneficien. Nadie habla por la Tierra, como lo atestiguan recientemente las maquinaciones del despreciable Joe Manchin.

La comida para llevar

Todo está conectado. La quema de combustibles fósiles causa emisiones que matan el clima, pero resulta que su extracción y transporte genera aún más emisiones. La mayoría de las economías modernas dependen por completo de la quema de combustibles fósiles, por lo que alejarse de ellos provocará graves trastornos en el empleo, lo que atemoriza a la gente. Vemos esto en el este de Kentucky, donde los mineros del carbón no quieren nada más que volver a trabajar en las minas.

No pueden concebir las ilimitadas posibilidades que ofrece la energía renovable. Solo son capaces de lamentar el pasado. Sin embargo, si Bill McKibben está en lo cierto, la revolución renovable se acerca y perturbará en gran medida la economía de los combustibles fósiles. No hay vuelta atrás, no si la Tierra debe seguir siendo habitable para los humanos. Por más aterrador que sea el futuro, no es nada comparado con el horror de seguir haciendo lo que siempre hemos hecho.

Los seres humanos han sembrado las semillas de su propia destrucción. De hecho, están a punto de cosechar una cosecha amarga si no pueden abrazar un futuro que promete una abundancia de energía asequible y no electoral. El sol proporcionará a la Tierra energía ilimitada sin costo alguno durante miles de millones de años. Todo lo que tenemos que hacer es cosecharlo y ponerlo a trabajar. ¿Por qué da tanto miedo?

.
Si ha sido una lectura recomendable, te invitamos a que compartas esta noticia con esa persona aficionada a la electricidad.

¡Compártelo!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *