COVID impulsó un aumento en la carga de electricidad – Verificación de la realidad de RMI

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Por Obianuju Ugwu-Oju, Jon Rea, y Maria castillo

A pesar de las afirmaciones de que el crecimiento de la energía limpia ha causado facturas eléctricas más onerosas, una nueva mirada a los datos de las empresas de servicios públicos sugiere que los factores relacionados con COVID, no la combinación de energía cambiante, impulsaron los aumentos de 2020 en la carga de electricidad para los clientes estadounidenses. De hecho, los clientes de las empresas de servicios públicos que más aumentaron su generación de energía limpia en los últimos años se han beneficiado constantemente de una carga de electricidad inferior a la media.

Estos conocimientos se encuentran entre las tendencias clave que hemos identificado al analizar nuevos datos en RMI. Centro de transición de servicios públicos sobre las finanzas, las operaciones y las emisiones de los servicios públicos integrados verticalmente de propiedad de los inversores o “servicios públicos regulados”. Los datos, que cubren todo el 2020, estuvieron completamente disponibles en el otoño de 2021 y brindan una mirada a cómo está cambiando el sector de servicios públicos regulados, y hay señales de que los servicios públicos están progresando hacia la transición energética.

Este blog examina tres tendencias con grandes implicaciones sobre cómo los servicios públicos regulados avanzan con la descarbonización:

  • Como resultado de los efectos sobre los ingresos y la demanda de la pandemia COVID-19, los clientes de servicios públicos enfrentaron un aumento del 5 por ciento en la carga de energía de la electricidad costos, el mayor aumento desde 2012.
  • CO2 las emisiones se redujeron en casi un 11 por ciento, una disminución récord en todo el sector de servicios públicos regulado, debido principalmente a una disminución en la generación de centrales eléctricas de carbón, pero esta disminución dramática se debió en parte a la reducción de la demanda de electricidad durante los cierres de COVID-19 y puede no ser persistente.
  • Servicios públicos regulados invirtió un récord de $ 7.8 mil millones en energía eólica y solar, y las inversiones limpias superaron las inversiones en fósiles por primera vez. Los clientes de las empresas de servicios públicos que aumentaron su generación de energía renovable disfrutaron más de una carga de electricidad inferior a la media.

En este blog, RMI Centro de transición de servicios públicos El equipo se sumerge en los datos para comprender estas tendencias y evaluar cómo las nuevas políticas podrían cambiar la forma en que se desarrollan las tendencias en el futuro.

COVID causa el mayor aumento de la carga de electricidad en ocho años

La pandemia de COVID-19 afectó significativamente a las empresas eléctricas y a sus clientes en 2020. En algunos países, la demanda de electricidad disminuyó hasta en un 20-30 por ciento en un mes durante los períodos de bloqueo total por pandemia. En los Estados Unidos, en general el consumo de electricidad se redujo en 4 por ciento de 2019 a 2020. Sin embargo, el consumo de electricidad residencial creció en un 2 por ciento debido a que las restricciones de encierro mantuvieron a las personas en casa durante el día.

COVID-19 también tuvo un impacto negativo en los ingresos familiares. El ingreso familiar medio se redujo en un 2,9 por ciento en 2020 – la primera disminución estadísticamente significativa observada desde 2011. Los clientes de servicios regulados sintieron la combinación de un mayor uso residencial de electricidad y un menor ingreso familiar medio. La carga de la electricidad, el porcentaje de los ingresos del hogar que se destina a los costos de la electricidad, aumentó en un 4.7 por ciento para los clientes residenciales. Los clientes en el tramo de ingresos más bajo fueron los más afectados, experimentando un aumento del 7 por ciento en la carga de electricidad.

2020 también fue un año récord para la inversión en energía eólica y solar para servicios públicos regulados, como se describe a continuación. Si bien la carga de energía aumentó para el hogar promedio, el aumento de las inversiones en energía renovable no generó este impacto negativo en el cliente. De hecho, los clientes residenciales de la mayoría de los servicios públicos que han tenido el mayor aumento en la generación de energía renovable durante los últimos cinco años han tenido una carga de electricidad menor que el promedio del sector. Esperamos que un mayor uso de energía renovable ayude a moderar la carga energética de los hogares a lo largo del tiempo, ya que las facturas de servicios públicos se ven menos afectadas por los precios volátiles del combustible.

Nota: Las 10 empresas de servicios públicos con el mayor aumento en la generación de energía renovable de 2015 a 2020 son las siguientes, que excluyen las empresas de servicios públicos que tuvieron una generación de energía renovable muy baja (por debajo del percentil 50) en 2015: Florida Power & Light, Interstate, Northern State Power (MN), MidAmerican, Consumers, DTE Electric, PacifiCorp, Puget Sound Energy, Portland General Electric y Minnesota Power. Fuente: Centro de transición de servicios públicos

Caída récord de emisiones

Los servicios públicos regulados tienen un papel central que desempeñar en el cumplimiento de los objetivos nacionales de descarbonización de los Estados Unidos. Sin embargo, los servicios públicos regulados, junto con otros servicios eléctricos en los Estados Unidos, han tardado en adoptar tecnologías bajas en carbono en comparación con los productores de energía independientes (Entidades privadas que no son servicios públicos que venden electricidad a la red.). En 2020, las empresas de servicios públicos reguladas generaron el 33 por ciento de la electricidad producida en los Estados Unidos, pero fueron responsables del 42 por ciento de las emisiones del sector eléctrico de Estados Unidos.

El sector energético mundial experimentó una caída récord de CO2 emisiones en 2020, y los servicios públicos estadounidenses regulados no fueron una excepción. Las emisiones de los servicios públicos estadounidenses regulados cayeron casi un 11 por ciento de 2019 a 2020, que fue la mayor caída interanual desde al menos 2005. Algunas de estas reducciones se debieron a la reducción de la demanda de electricidad, ya que la generación de las plantas de energía de los servicios públicos cayó un 3,5 por ciento .

Pero la reducción de la demanda no es la mayor parte de la historia. En 2020, las empresas de servicios públicos redujeron la generación a partir del carbón en un 18 por ciento en comparación con 2019. Esto hizo que la intensidad de las emisiones del sector baje casi un 8 por ciento, de 0,51 toneladas métricas de CO2 por megavatio-hora (MWh) a 0,47 toneladas métricas por MWh.

El dramático declive del carbón se interrumpió en 2021. Utilizando datos preliminares, el Administración de Información Energética de EE. UU. (EIA) predijo recientemente que La generación de energía a carbón en los Estados Unidos aumentaría en un 22 por ciento en 2021 en respuesta a la recuperación de la demanda de electricidad y los altos precios del gas natural. Como resultado, CO2 Es probable que las emisiones también aumenten. Sin embargo, la EIA predice que la generación de electricidad a partir del carbón reanudará su declive en 2022 a medida que los precios del gas se estabilicen y continúen los retiros de las plantas de carbón. 2021 puede terminar como un pico único para la generación de carbón y CO2 emisiones en un declive por lo demás persistente en todo el sector.

En 2020, las empresas de servicios públicos reemplazaron su generación de carbón con una combinación de gas natural, energía nuclear y eólica. La electricidad de las centrales eléctricas de gas aumentó del 39% al 42%, y el gas siguió representando la mayor parte de la generación del sector. Las empresas de servicios públicos también reemplazaron su generación de carbón con energía comprada. Las fuentes que contribuyen a la energía comprada incluyen una combinación de generación limpia y fósil. Algunas empresas de servicios públicos compran energía de plantas eólicas o solares para disminuir las emisiones generales asociadas con la electricidad que proporcionan a los clientes, pero este no siempre es el caso, y es posible que una empresa de servicios públicos reduzca sus emisiones directas mientras mantiene o aumenta sus emisiones generales. con CO2-Energía comprada intensiva. El equipo del Centro de transición de servicios públicos de RMI está analizando las emisiones asociadas con la energía comprada por los servicios públicos, pero este trabajo aún no está completo.

Desde una perspectiva de reducción directa de emisiones, MidAmerican Energy se destacó como un caso excepcional. En 2020, la generación de carbón de la compañía se redujo en 5 teravatios-hora (TWh) (una disminución del 40 por ciento) y la generación eólica aumentó en 5,5 TWh (un aumento del 37 por ciento). Como resultado, el CO directo2 las emisiones cayeron un 38 por ciento, o 4,6 millones de toneladas métricas.

Las empresas de servicios públicos invierten mucho en energías renovables

2020 fue un gran año para la inversión de servicios públicos en energía renovable. Por primera vez desde al menos 2005, la inversión de los servicios públicos regulados en tecnologías de cero emisiones de carbono superó la inversión en activos fósiles (53 por ciento frente al 47 por ciento). De los $ 10.9 mil millones invertidos en recursos de cero emisiones de carbono, las empresas de servicios públicos regulados invirtieron $ 7.8 mil millones en 4.5 GW de energía eólica y 1.8 GW de energía solar, lo que eleva el total de energía eólica y solar propiedad de las empresas de servicios públicos regulados a 25 GW (un aumento del 30 por ciento para la energía eólica y 61 por ciento para solar).

En particular, siete empresas de servicios públicos realizaron alrededor del 79 por ciento de las inversiones en energía eólica y solar en el sector. Estas empresas de servicios públicos ya eran líderes del sector que habían realizado en conjunto alrededor del 64 por ciento de las inversiones en energía eólica y solar en 2019. Esta concentración de la inversión en energía renovable en el sector de servicios públicos sugiere que, si bien el aumento de la inversión es alentador, todavía no estamos viendo una transición en todo el sector. .

La diferencia entre las adiciones de capacidad eólica y solar (4,5 GW para la energía eólica frente a 1,8 GW para la solar) destaca el impacto negativo continuo en el despliegue solar de reglas de normalización fiscal y la indisponibilidad del Crédito Fiscal de Producción (PTC) para energía solar. Varios reformas de política incluido en la Ley Build Back Better, en particular los créditos fiscales por pago directo y la opción de que la energía solar reclame el PTC, incentivaría las inversiones en energía eólica y solar para los servicios públicos regulados, así como para los servicios cooperativos municipales y rurales. Si la Ley de Reconstruir Mejor se convierte en ley, esperamos ver un aumento mucho mayor en la inversión en energías renovables en el futuro.

A pesar del crecimiento de las energías renovables, la historia de la inversión en servicios públicos regulados en 2020 no fue completamente positiva desde una perspectiva climática. Aunque estas empresas de servicios públicos realizaron inversiones récord en energía renovable, también invirtieron $ 9.5 mil millones en activos fósiles. La mitad de esto se destinó a “otros activos fósiles”, que en su mayoría representan una inversión en 6,86 GW de nuevas centrales eléctricas de gas natural. La otra mitad se destinó a activos de “vapor”, principalmente plantas de energía de carbón, aunque la nueva inversión en estas plantas fue más que compensada por la depreciación y los retiros. El valor de los activos de vapor, que representan la depreciación, disminuyó en $ 2,3 mil millones y las empresas de servicios públicos retiraron 3,85 GW en capacidad de carbón.

La política federal puede fomentar tendencias positivas

Los servicios públicos regulados en los Estados Unidos deben acelerar su transición a la energía limpia para que el sector eléctrico cumpla con sus objetivos climáticos. La política federal puede ayudar. El Reconstruir mejor actuar y Ley de empleo e inversiones en infraestructura ambos incluyen programas que ayudarían a las empresas de servicios públicos a invertir rápidamente en tecnologías limpias, reduciendo así tanto la exposición de sus clientes a la volatilidad de los precios de los combustibles fósiles como sus facturas generales de electricidad. Si se aprueba Build Back Better, durante la próxima década esperamos ver una inversión masiva de servicios públicos en energía limpia, reducciones en las emisiones y reducciones en la carga de energía.

2020 fue un año disruptivo para el sector energético y esperamos ver aún más cambios en el futuro. En medio de este cambio, las partes interesadas de las empresas de servicios públicos necesitan métricas granulares para distinguir las variaciones únicas de las tendencias persistentes. RMI Centro de transición de servicios públicos, que proporciona datos y análisis sobre las finanzas, las operaciones y las emisiones de las empresas de servicios públicos, puede ayudar a las partes interesadas de las empresas de servicios públicos a comprender las tendencias en el sector y desarrollar soluciones que tengan impactos positivos duraderos en la transición energética.

© 2021 Instituto de las Montañas Rocosas. Publicado con permiso. Publicado originalmente en Salida RMI.

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