¿Cuándo se lanza Waymo en la ciudad de Nueva York?

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Waymo ha estado probando robotaxis en partes de Phoenix, Arizona, durante algunos años, y en San Francisco desde agosto de 2021. La gran pregunta ha sido: ¿Cuán escalable es esto? ¿Cuánto le llevará a Waymo desplegarse en docenas de grandes ciudades y, de hecho, servir a los entero áreas metropolitanas (no solo las esquinas más fáciles de las áreas metropolitanas)? Espero que obtengamos una idea mucho mejor de esto en 2022, pero ya tenemos uno o dos rayos de sol.

En noviembre, Waymo anunció que había comenzado a mapear las calles de la ciudad de Nueva York (NYC). También he visto rumores de que ha estado preparando un posible lanzamiento en París, pero eso puede referirse a la exploración de Renault y Waymo de la idea en 2019, que bien puede no haber ido a ninguna parte y haber muerto. No obstante, la gran pregunta es: ¿2022 será el verdadero lanzamiento de robotaxis Waymo?

Además de los desarrollos anteriores, Waymo también se asoció recientemente con el gigante automotriz chino Geely, propietario de Volvo Cars. En un anuncio sobre la nueva asociación, Waymo escribió, “En los próximos años, integraremos nuestro Waymo Driver en el vehículo Zeekr optimizado para el transporte como servicio (TaaS) diseñado para priorizar la comodidad, conveniencia y preferencias de los pasajeros de Waymo One. Este vehículo para el conductor primero cuenta con un piso plano para una entrada más accesible, fácil entrada y salida gracias a un diseño sin pilares B, baja altura de paso, amplio espacio para la cabeza y las piernas y asientos totalmente ajustables.

“Al tiempo que garantizan un nivel de seguridad consistente con los estándares de vehículos federales de EE. UU., Nuestros pasajeros de Waymo One algún día experimentarán un interior sin volante ni pedales, y con mucho espacio para la cabeza, las piernas y asientos reclinables, pantallas y cargadores al alcance de la mano, y una cabina para vehículos cómoda y fácil de configurar. En los próximos años, comenzaremos a introducir estos vehículos totalmente autónomos, totalmente eléctricos, para el conductor, en las carreteras de EE. UU. Dentro de nuestra flota Waymo One “.

¿Por qué invertir en una carrocería y una plataforma completamente nuevas si Waymo no se está preparando para expandirse mucho más rápidamente?

Imagen cortesía de Waymo

Imagen cortesía de Waymo

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Curiosamente, a pesar de que Geely es una empresa china y Volvo Cars & Zeekr tiene su sede en Suecia, se supone que estos vehículos Waymo se desplegarán en algún lugar de los EE. UU. (¿NUEVA YORK?)

Entonces, lo primero que estamos ansiosos por saber es cuándo se lanzará Waymo robotaxis en la ciudad de Nueva York. Eso no está claro y algunos han postulado que es posible que nunca se lance allí, que solo esté recopilando datos útiles y experiencia allí. Supongo que hay un plan para abrir una tienda en partes de Nueva York, pero tal vez soy demasiado optimista e ingenuo.

Imagen cortesía de Waymo

Esto es lo que Waymo dijo sobre las pruebas y el mapeo de Nueva York cuando se lanzó en noviembre de 2021:

“La ciudad de Nueva York es la ciudad más densamente poblada del país, con avenidas bulliciosas, geometrías viales inusuales, intersecciones complejas y diseños en constante evolución, y hemos diseñado Waymo Driver para manejar este tipo de actividades complejas y dinámicas que definen la conducción urbana. Nuestros vehículos serán operados manualmente por especialistas autónomos en todo momento, para ayudarnos a escalar y hacer avanzar nuestra tecnología en apoyo de nuestra misión de hacer las carreteras más seguras.

“El clima también nos brinda oportunidades únicas para aprender. Las fuertes lluvias y las densas nevadas que esperamos encontrar se basarán en la conducción que hemos completado hasta la fecha en la nieve y la lluvia, lo que nos brinda más oportunidades para evaluar la forma en que funcionan nuestros sensores en condiciones húmedas y frías más allá de nuestras pruebas de aumento de datos y simulación. Experimentar condiciones heladas y nevadas permitirá una mejora continua del Waymo Driver en el mundo real, y aplicaremos esos aprendizajes en toda nuestra flota.

“Los neoyorquinos comenzarán a ver vehículos Waymo conduciendo en Manhattan esta semana, principalmente al sur de Central Park. Nuestras operaciones se extenderán a lo largo de la ciudad hasta el distrito financiero y también a una pequeña sección de Nueva Jersey a través del túnel Lincoln.

“Conduciremos manualmente con cinco Chrysler Pacificas híbridas en la calle durante el día. Más tarde, manejaremos manualmente varios de nuestros Jaguar I-PACE de cero emisiones equipados con nuestra última tecnología en las mismas calles de Manhattan, a medida que continuamos aprendiendo del ajetreado tráfico de Nueva York y las características geométricas únicas. Los conocimientos que obtendremos ayudarán al Waymo Driver a mejorar su capacidad para percibir y predecir las acciones de otros usuarios de la carretera en áreas urbanas densas “.

Más allá de la ciudad de Nueva York y si Waymo se lanza allí o no, otras preguntas son cuándo y dónde Waymo planea usar los vehículos eléctricos Geely / Zeekr. ¿Arizona? ¿San Francisco? ¿NUEVA YORK? ¿En todos lados?

Navegando en esa misma dirección: ¿en cuántas ciudades estará operativo Waymo para fines de 2022? ¿Y para fines de 2023? 2025?

Por último, pero no menos importante, ¿cuándo se aventurará Waymo fuera de los Estados Unidos?

Creo que es justo decir que la suite de conducción autónoma completa de Tesla está tardando mucho más en desarrollarse de lo que muchos esperaban. (Sí, otros siempre fueron muy escépticos sobre el enfoque y la línea de tiempo de Tesla. Siéntase libre de frotarlo). Muchos consideran que Cruise de GM va por el mismo camino que Waymo pero más atrás. Entonces, en muchos aspectos, parece que Waymo puede estar de vuelta en una especie de ventaja. Las noticias sobre el mapeo gradual de la ciudad de Nueva York y Waymo, el gran anuncio de Geely / Zeekr al final del año y las operaciones en San Francisco (que parecen ir lo suficientemente bien, si no perfectamente) parecen están construyendo una especie de crescendo de expectativa sobre lo que Waymo podrá hacer y dónde estará operando para fines de 2022. Dicho esto, no hay avances claros en lo que está haciendo, y ha estado haciendo lo suyo por bastante tiempo en pequeños rincones de los EE. UU. a un costo muy alto en comparación con los ingresos que se obtienen. ¿Todo ese trabajo lo lleva a un punto en el que puede aumentar su escala y sus operaciones y comenzar a obtener ganancias? ¿O se ha demorado tanto en el control de crucero que los inversores están ansiosos por generar mucha publicidad, lanzar una oferta pública inicial y orar por lo mejor?

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Y ahora, te dejo hasta la siguiente noticia. ¡Nos vemos!

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