Dar a los niños los componentes básicos para imaginar un futuro solar

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En 2020, Rob Davis enganchó a Jordan Macknick con la idea de una granja solar LEGO.

Davis es el director de la Centro de Polinizadores en Energía en Fresh Energy, con sede en Minnesota. Macknick es analista senior del Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL). Juntos, copresiden el comité de investigación y divulgación del Departamento de Energía de EE. UU. Preparación innovadora del sitio y reducción del impacto en el medio ambiente (InSPIRE) proyecto.

los El proyecto InSPIRE cuenta con 30 parques solares en todo el país que sirven como sitios de investigación sobre cómo el desarrollo solar de bajo impacto puede mejorar la salud del suelo, retener agua, nutrir especies nativas, producir alimentos y proporcionar energía a un costo aún menor a la comunidad.

Tanto padres como niños que aman los LEGO, Davis y Macknick pensaron que un kit de granja solar era la manera perfecta de educar sobre la energía solar de bajo impacto. “La energía solar se ha representado principalmente como un sistema autónomo”, dijo Macknick. “Pero la energía, el agua y los alimentos son necesidades básicas e interconectadas de la vida. Las granjas solares pueden diseñarse para beneficiar mutuamente a estos sistemas. Nuestra Diseño de granja solar LEGO puede ayudar a visualizar esta forma diferente de pensar para niños y adultos “.

Granja Solar LEGO. Foto de Rob Davis.

Granja Solar LEGO. Foto de Rob Davis.

Convertirse en un diseñador fan de LEGO

LEGO permite a los fanáticos enviar conceptos de diseño para que el público los vote. Si un proyecto obtiene 10,000 votos de personas con una cuenta gratuita de LEGO Ideas, los expertos de la compañía revisarán y posiblemente aprobarán que se convierta en un kit oficial vendido en los estantes de las tiendas en todo el mundo.

Evelyn, la hija de Macknick, sonríe de oreja a oreja después de configurar el prototipo del kit de granja solar LEGO. Foto cortesía de Jordan Macknick.

LEGO actualmente tiene un kit de turbina eólica, una casa moderna con un kit solar en la azotea y varios kits espaciales LEGO con paneles solares, pero no un kit de granja solar. “El kit de la Estación Espacial Internacional de LEGO comenzó como una presentación en la plataforma Ideas de la compañía”, dijo Davis. “Mientras mis hijos y yo lo estábamos construyendo, no podíamos dejar de hablar sobre cómo debería ser una granja solar LEGO”.

Algunos proyectos solares combinan vegetación en flor con colmenas de abejas, algunos incluyen la producción de cultivos de hortalizas debajo de las matrices y los más grandes pastan la cubierta vegetal con rebaños de ovejas. Davis y un amigo, con el aporte de Macknick, diseñaron una granja solar con una cubierta vegetal amigable con los polinizadores, colmenas de abejas, ovejas en pastoreo, una caja de control de inversor y un ingeniero / administrador del sitio / pasto. El kit incluye 375 piezas y se puede expandir para incluir varios conjuntos que se unen para construir proyectos más grandes.

Para acompañar el kit, Macknick y Davis están creando un folleto de instrucciones que educa sobre las granjas solares y sus beneficios colaterales, como un mayor rendimiento de los cultivos, menores requisitos de agua y una mayor eficiencia de los paneles solares.

“Me entusiasmé con los LEGO cuando era niño”, dijo Macknick. “Ver el prototipo después de un año de fabricación es realmente genial”.

Descripción general del proyecto InSPIRE del Departamento de Energía de EE. UU.

Más información sobre el Proyecto InSPIRE. Ver o votar por el Diseño de granja solar LEGO.

Artículo cortesía del Departamento de Energía de EE. UU., NREL.

Y, sin más, volvemos a vernos la próxima noticia. ¡Hasta la vista!

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