De un motor eléctrico de bajo consumo energético a un héroe del clima

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La startup estadounidense Turntide está llamando la atención hoy con grandes planes para lanzar su motor eléctrico energéticamente eficiente a las filas de los héroes de acción que luchan contra el clima. No es el tipo de motor eléctrico que entra en un vehículo eléctrico nuevo y llamativo, pero es algo aún mejor: una actualización de ahorro de energía que puede eliminar el borde del calentamiento global de su viejo y sucio edificio.

Salvando el planeta, un motor energéticamente eficiente a la vez

Por supuesto, los vehículos eléctricos reciben todo el glamour y el entusiasmo, pero los que saben han estado insistiendo en los edificios energéticamente eficientes como la clave para acelerar la descarbonización. La tendencia a la electrificación de edificios está comenzando a imponerse, y ahí es donde entran los motores eléctricos.

Tecnologías Turntide se lanzó hace unos años con la idea de poner los motores eléctricos a la par con la última tecnología impulsada por software para lograr una gran eficiencia energética.

“Más del 47% de la electricidad mundial es consumida por motores analógicos. Estos motores heredados no han evolucionado fundamentalmente desde el siglo XIX y desperdician la mitad de la energía que consumen ”, explica Turntide. “No hay camino para abordar el cambio climático sin modernizar los motores eléctricos del mundo”.

¿Entonces, cómo funciona?

Turntide está presentando su Smart Motor System como “la primera revolución real en tecnología de motores en nuestra vida”, y no están bromeando.

El problema es que los motores analógicos convencionales son el equivalente energéticamente eficiente de la bombilla incandescente, solo que en lugar de arrojar cargas de energía que tiene calor, están constantemente consumiendo electricidad, lo necesiten o no.

El enfoque de Turntide se basa en los principios que gobiernan la tecnología de motores de reluctancia conmutada, donde la simplicidad de la arquitectura se traduce en ventajas de durabilidad, eficiencia y densidad de potencia.

Al no existir un almuerzo gratis, los inconvenientes pueden incluir ruido y dificultad para diseñar realmente el interruptor de encendido y apagado, pero parece que Turntide ha resuelto esos problemas.

“Hicimos mejoras patentadas de hardware y software, aprovechando las tecnologías de vanguardia utilizadas en la informática móvil y los vehículos eléctricos para proporcionar controles inteligentes. El resultado es el primer motor accionado por software: el motor más eficiente, confiable e inteligente jamás fabricado ”, se entusiasma Turntide.

El motor eléctrico energéticamente eficiente del mañana, hoy

Si eso suena un poco exagerado, lo es. Sin embargo, no son los únicos entusiasmados con la implementación de la tecnología SRM para introducir nuevos motores eléctricos energéticamente eficientes en los sistemas HVAC y otros aparatos que a menudo se encuentran en los edificios.

El Departamento de Energía de EE. UU. También un fanático de la tecnología SRM. En 2013, el DOE reclutó a la empresa Navigant Consulting para que se fijara en el tema, y ​​Navigant (luego adquirida por Guidehouse) discernió un enorme mercado potencial para motores eléctricos de alta eficiencia.

“Los sistemas impulsados ​​por motores eléctricos y los componentes impulsados ​​por motores en electrodomésticos y equipos representan más del 25% del consumo de energía primaria en los sectores residencial y comercial”, señaló la firma.

Después de un análisis muy detallado (compruébelo usted mismo), Navigant presentó tres recomendaciones relacionadas para la I + D futura con el objetivo de mejorar la eficiencia del motor y la transmisión al tiempo que se reducen los costos:

  • El uso de semiconductores con banda prohibida amplia en lugar de materiales semiconductores convencionales.
  • Identificación de alternativas a los metales de tierras raras
  • Comercialización de la tecnología de motores de reluctancia conmutada (SRM).

Pero espera hay mas

Coincidentemente o no, eso encaja principalmente con el modelo de negocio de Turntide, y la trama se complica cuando se avanza a 2019, cuando el Departamento de Energía Programa Better Buildings lanzó algo que suena más bien como el sistema de motor inteligente de Turntide.

Al observar que “la gran mayoría” de los motores eléctricos en los sistemas HVAC de hoy en día son en realidad tecnología de ayer de hace 100 años, Better Buildings consideró la opción de modernizar un motor de inducción de CA antiguo con un nuevo variador de frecuencia, y luego abandonaron la idea por completo. como una papa húmeda a favor de la nueva tecnología SRM.

“Un motor inteligente nuevo, pequeño (de 1 a 10 hp) controlado por software, ofrece una capacidad inherente de velocidad variable al combinar un motor de reluctancia conmutado, utilizado durante décadas en aplicaciones de tolerancia cero a fallas como reactores nucleares, con un motor integrado -en microprocesadores y sensores ”, escribieron.

Citaron una prueba que involucró un motor inteligente de 10 hp, entre otras pruebas:

“Los investigadores descubrieron que, en comparación con un motor de inducción de eficiencia superior combinado con un VFD, el motor inteligente era un 4% más eficiente en promedio. Los motores de inducción de menor potencia son generalmente menos eficientes que los motores de inducción de mayor potencia, y una evaluación simultánea del Laboratorio Nacional de Energía Renovable de un motor inteligente de 1.5 hp encontró ahorros del 33%, en comparación con un motor de inducción estándar controlado por VFD “.

“Debido a que el motor inteligente de 10 hp es aproximadamente la mitad de caro que un motor de eficiencia superior combinado con un VFD, cuando se reemplaza al final de su vida útil, la recuperación es inmediata”, agregaron, explicando que “los investigadores recomiendan el final de la vida útil reemplazo para motores de 1 a 10 hp. También vale la pena considerar las actualizaciones para motores de velocidad fija, motores de menos de 5 hp y aplicaciones con costos de instalación más bajos, como motores que controlan ventiladores ”.

Siga el dinero hasta el motor eléctrico energéticamente eficiente del futuro

Turntide ya ha acumulado algunos ventiladores, afirmando un ahorro promedio del 64% en el consumo de energía del motor HVAC entre los clientes que han reemplazado sus viejos motores con el Smart Motor System, incluidos Amazon, BMW, Five Guys, Sprouts y JLL.

La comunidad de inversores en tecnologías limpias también es fan. En la gran noticia de hoy, Turntide anunció la finalización de una nueva ronda de $ 80 millones en fondos por un total de $ 180 millones, citando una lista A de patrocinadores liderada por Breakthrough Energy Ventures, con Empresas de la Coalición FootPrint de Robert Downey Jr., el Amazon Climate Pledge Fund, Keyframe Capital, FifthWall y Captain Planet LP.

Breakthrough Energy Ventures y Amazon suenan una campana o dos en el Electronia radar, pero FootPrint es un recién llegado, ya que se lanzó el mes pasado en el Foro Económico Mundial en Davos.

FootPrint trabaja con tecnologías emergentes y desarrollos de última etapa que abordan “grandes problemas con un caso comercial defendible y escalable”, que es donde Turntide parece encajar.

Además, según el sitio web FootPrint, Robert Downey Jr. ha prometido organizar la “fiesta de jubilación más loca que jamás haya visto” en 11 años, si la empresa ha tenido algún éxito en ayudar a evitar un cambio climático catastrófico.

Para aquellos de ustedes que llevan la cuenta en casa, la lista de inversores anunciada anteriormente incluye Meson Capital, BMW iVentures, JLL Spark, WINDVentures y Tony “padre del iPod” Fadell’s Forma futura.

¿Qué sigue para la eficiencia energética de edificios?

En cuanto a la Iniciativa Better Buildings, que se lanzó durante la administración Obama y parece haber salido ilesa de los años de Trump.

El verano pasado, en medio de una pandemia global, el Departamento de Energía tocó su propia bocina sobre el programa, alabando un total de $ 11 mil millones en ahorros de energía por más de 950 socios del sector público y privado en el programa, que en conjunto representan “32 de las 100 empresas estadounidenses de Fortune 100, 12 de los 25 principales empleadores estadounidenses, 12% de la huella energética de fabricación de EE. UU. y 13% del espacio de construcción comercial de EE. UU.”

Wowzers. Parece que todo el mundo está al acecho de mejoras en la eficiencia energética de los edificios.

Turntide, por ejemplo, no deja que la hierba crezca bajo sus pies. Además del anuncio de hoy de 80 millones de dólares, ayer Turntide anunció que está adquiriendo el nombre similar, pero diferente, basado en la nube. automatización de edificios empresa de software Aguas revueltas, que se especializa en HVAC y sistemas de control.

¡Sujétense los sombreros!

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Foto (recortada): Cortesía de Turntide (a través de Dropbox).


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