¿Debería limitarse electrónicamente la velocidad de los vehículos que circulan por la vía pública?

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Henry Ruggs es un joven jugador de fútbol americano, lo que significa que tiene mucho dinero para una persona de su edad y poca experiencia en la vida para moderar esa riqueza con buen juicio. El 2 de noviembre, Riggs conducía su Corvette en una calle de Las Vegas a las 3 de la mañana cuando chocó contra la parte trasera de un Toyota RAV4. El impacto rompió el tanque de gasolina del Toyota, que estalló en llamas, matando al conductor que estaba atrapado en el interior.

En el lugar del accidente, Ruggs tenía un nivel de alcohol en sangre del 0,16%, el doble del límite legal en Nevada. Está bajo arresto domiciliario y enfrenta hasta 20 años de prisión por homicidio vehicular. La grabadora del vehículo en el Corvette de Ruggs dice que el automóvil viajaba a 156 mph justo antes del accidente.

¿Entonces cuál es el punto? Precisamente esto. ¿Deberían los automóviles que circulan por la vía pública ser capaces de conducir a 156 millas por hora? Todos los automóviles fabricados hoy tienen niñeras electrónicas que controlan el giro de las ruedas en superficies resbaladizas, mantienen un automóvil en su carril correcto, se adaptan a la velocidad del automóvil que va delante, leen las señales de límite de velocidad, aplican los frenos automáticamente si un peatón se baja de un bordillo hacia su vehículo. y aparcar de forma autónoma para los conductores que nunca dominaron el arte del estacionamiento en paralelo. Entonces, ¿qué tan difícil sería limitar su velocidad máxima a no más de un cierto número de millas por hora por encima del límite de velocidad publicado?

Si cree que conseguir un Corvette hasta 156 mph requiere algún talento o habilidad, consulte el Anexo A a continuación, un video de un Corvette 2021 que se trajo al concesionario para ver un ruido en el compartimiento del motor y luego se sacó para un prueba de manejo en las calles de la ciudad y una carretera local por parte del mecánico. Durante el viaje de placer, el mecánico decidió mezclar las cosas con otra zapata local y consiguió que el auto llegara a 148 mph sin sudar. La grabadora de datos del automóvil capturó todo el viaje, para disgusto del concesionario, que rápidamente le ofreció al propietario un Corvette 2022 nuevo a modo de disculpa.

Todos lo hemos hecho

Déjame ser claro. Esta no es una acusación contra Henry Ruggs. Sí, es joven y estúpido, con más dinero que cerebro, pero ¿quién no ha hecho algo parecido alguna vez? Puedo recordar estar detrás del volante de mi Jaguar XK-E la noche antes de embarcarme a Saigón y hacer cosas realmente estúpidas que podrían haberme herido a mí oa alguien más gravemente o algo peor.

Luego llegó el momento en que fui a dar un paseo en mi Honda 750F después de pasar una tarde de verano bebiendo margaritas. El buen juicio es producto de la experiencia, dicen, y la experiencia es producto del mal juicio. Cuando recuperé el sentido, rebobiné el registrador de datos personales dentro de mi cabeza, me di cuenta de lo increíblemente estúpido que había sido y vendí la bicicleta el mismo día. Nunca volví a montar en moto.

Ventas rápidas

Escribo muchas historias sobre automóviles, generalmente automóviles que funcionan con baterías y motores eléctricos. Todo el mundo quiere saber acerca de los caballos de fuerza y ​​el par motor. La aceleración a 60 mph (o 100 km / h si vive en un país que usa el sistema métrico) es otra estadística que los lectores quieren conocer. La única estadística que generalmente omito es la velocidad máxima. Realmente, ¿a quién le importa si un automóvil puede ir a 200 km / h en la autopista? Es simplemente irrelevante para la mayoría de los conductores el 99,9% de las veces.

Pero los fabricantes sienten la necesidad de exagerar los tiempos de un cuarto de milla y las velocidades máximas porque la información vende automóviles. Incluso las personas atrapadas en el tráfico en la 405 cerca de Los Ángeles pueden pensar: “Mi auto podría ir a 147.8 mph si todos esos miles de autos delante de mí se apartaran del camino”.

Hermano mayor

A mucha gente le preocupa que sus coches recopilen datos sobre ellos, pero de todos modos lo hacen. La conectividad inalámbrica es algo maravilloso, pero permite que quien se encuentre en el otro extremo del flujo de datos conozca su ubicación exacta y la velocidad en todo momento. Los datos se pueden usar en su contra en la corte si el abogado de su cónyuge quiere demostrar que estuvo en el Motel No Tell durante 2 horas y 14 minutos en tal o cual fecha en lugar de en el trabajo donde se suponía que debía estar. Cualquier reclamo de privacidad que pudiéramos haber tenido, lo rendimos voluntariamente cuando obtuvimos nuestro primer teléfono inteligente. La comodidad y la conectividad triunfan sobre la privacidad en todo momento.

Entonces, ¿por qué debería importarnos si nuestro automóvil se niega a ir a más de 35 mph en una zona escolar, 50 mph en una calle residencial u 80 mph en la superlosa? (Está bien, haga que sean 90 mph en Montana, Wyoming y Texas). ¿Es una cuestión de libertad de expresión? ¿Debería permitirse que la gente deje que su pie derecho hable por ellos?

Realmente, gente, ¿por qué deberían morir conductores inocentes porque un idiota en un Corvette decide que ir a 156 mph en una calle de la ciudad es una buena idea? ¿Por qué alguien con un nuevo Tesla podría envolver el automóvil alrededor de un árbol a más de 100 mph literalmente a la vista de su propia entrada? ¿Está en alguna parte de la Constitución, algo que ver con derechos inalienables y una milicia bien regulada? ¿Está en la Biblia, el Corán o los rollos del Mar Muerto? ¿Dónde, exactamente, está escrito que nuestros autos deben ser capaces de exceder los límites de velocidad normales y prudentes en cualquier momento que nosotros, como conductores, así lo elijamos?

La comida para llevar

Sí, lo sé, ir rápido es parte de la diversión de tener un automóvil. La velocidad es una droga. Es lo que estimuló a Sterling Moss y Denis Jenkinson durante la 1955 Mille Miglia mientras pilotaban su Mercedes 300 SLR por las colinas de Italia a una velocidad media de 160 kilómetros por hora. Es la esencia de la competición de la NHRA, la Fórmula Uno y un centenar de series de carreras de aficionados en todo el mundo. Pero todos ellos se ejecutan en hipódromos cerrados o en vías públicas cerradas durante la competición.

Si quieres conducir rápido, regístrate en un autocross o en un evento del día de la pista y hazlo. Una vez llevé mi humilde Saturn SC2 a 100 mph en la recta delantera en Watkins Glen. Es un recuerdo que atesoro. Pero no fui ni de lejos tan rápido de camino a The Glen o de camino a casa. ¿Debería haber podido hacerlo si decidiera hacerlo?

Hace 100 años, los coches eran raros y el tráfico era ligero. Si los conductores querían “abrirse y ver qué podía hacer”, el único riesgo era para ellos mismos. Pero las cosas han cambiado desde entonces, gracias a Henry Ford y la nueva era de la tecnología. Los estadounidenses son suicidándose detrás del volante en números récord. Tenemos los medios para limitar la velocidad a la que conduce la gente. ¿Es hora de utilizar esa capacidad para evitar que otros tontos como Henry Ruggs maten a personas inocentes porque están borrachos o borrachos o tienen un mal día de pelo? Por favor, díganos qué debemos hacer para reducir la carnicería en nuestras carreteras.

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