¿Deberíamos preocuparnos por el metano del deshielo de rocas en Siberia?

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El metano, el componente principal de lo que se conoce incorrectamente como “gas natural”, es un poderoso gas de efecto invernadero. Cuando se libera a la atmósfera, no permanece en la atmósfera tanto tiempo como el dióxido de carbono, pero sus propiedades de atrapamiento de calor son 30 veces más potente que el dióxido de carbono. Es decir, bombear más metano al cielo es algo muy, muy malo para un planeta que ya se está sobrecalentando.

El sobrecalentamiento, por supuesto, es un término relativo. Hay pocas posibilidades de que la Tierra se caliente tanto que explote como el planeta Alderaan en la película original de Star Wars. No, más caliente o más fría, la Tierra seguirá siendo un punto diminuto e irrelevante en el extremo más alejado de la galaxia. Lo único que cambiará es que los seres humanos ya no podrán vivir en su superficie porque sus cuerpos no podrán sobrevivir a esas temperaturas más altas.

El planeta realmente no toma posición sobre la existencia humana. De hecho, la desaparición de los humanos podría ser un alivio bienvenido, considerando cómo hemos explotado nuestro hogar celestial. Si usted es demócrata o republicano, si cree que Hillary Clinton opera una red mundial de pornografía infantil desde el sótano de una pizzería, o si favorece al Dios enojado del Antiguo Testamento o al amoroso Dios del Nuevo Testamento, nada de eso importará. porque no quedará nadie a quien cuidar.

Así que supongamos que liberar más metano no será algo bueno para los humanos. La buena noticia es que gigatoneladas de material están atrapadas en el permafrost que cubre grandes extensiones de la Tierra, gran parte de ellas en regiones árticas como Siberia. La mala noticia es que el aumento de las temperaturas globales está causando que gran parte de ese permafrost se derrita, lo que liberará metano que ha sido secuestrado durante cientos de millones de años a la atmósfera.

Descongelar piedra caliza

Y por muy malo que sea, y es realmente malo, una nueva investigación realizada por tres geólogos encuentra que la ola de calor que golpeó a Siberia el año pasado hizo algo que puede ser mucho peor. Derritió formaciones de piedra caliza de cientos de millas de largo. De acuerdo con la El Correo de Washington, que el deshielo libera hidrocarburos e hidratos de gas de los reservorios tanto debajo como dentro del permafrost, lo que lo hace “mucho más peligroso” de lo que han sugerido estudios anteriores.

Nikolaus Froitzheim, que enseña en el Instituto de Geociencias de la Universidad de Bonn, dice que él y dos colegas usaron mapas satelitales que midieron concentraciones intensas de metano en dos “áreas alargadas visibles” de piedra caliza: franjas de varios kilómetros de ancho y hasta 375 millas. de largo – en la península de Taymyr y el área alrededor del norte de Siberia. El estudio ha sido publicado por la procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Las temperaturas de la superficie durante la ola de calor en 2020 se dispararon a 10,8 grados Fahrenheit por encima de las normas de 1979-2000. En las franjas largas, casi no hay suelo y la vegetación es escasa, dice el estudio. Entonces la piedra caliza brota de la superficie. A medida que las formaciones rocosas se calentaron, se abrieron grietas y bolsas, liberando metano que había quedado atrapado en el interior.

“Habríamos esperado un nivel elevado de metano en áreas con humedales”, dice Froitzheim. “Pero estos no estaban sobre humedales sino en afloramientos de piedra caliza. Hay muy poca tierra en estos. Realmente fue una señal sorprendente de roca dura, no de humedales “. Los carbonatos en los afloramientos se remontan a 541 millones de años en la era Paleozoica, según el Servicio Geológico de EE. UU.

No son buenas noticias

“Es intrigante. No es una buena noticia si es correcta ”, dijo Robert Max Holmes, científico senior del Woodwell Climate Research Center, anteriormente conocido como Woods Hole Research Center. “Nadie quiere ver más retroalimentaciones potencialmente desagradables y esta es potencialmente una. Lo que sí sabemos con bastante confianza es cuánto carbono está retenido en el permafrost. Es un gran número y, a medida que la Tierra se calienta y el permafrost se descongela, la materia orgánica antigua está disponible para los microbios para los procesos microbianos y libera CO2 y metano. Si algo en el Ártico me va a mantener despierto por la noche, eso es lo que es “. Él dice que la nueva investigación sugiere que se necesitan más estudios.

Las mayores fuentes de metano en el mundo son la agricultura, como el cultivo del arroz, y las fugas y quemaduras de las operaciones de petróleo y gas, como en la Cuenca Pérmica de EE. UU. En Texas y Nuevo México, donde la producción se ha disparado en la última década. Pero Froitzheim dice que en el permafrost “la pregunta es: cuánto vendrá, y realmente no lo sabemos”.

Normalmente, el permafrost congelado actúa como una tapa, sellando el metano debajo. También puede bloquear los hidratos de gas, que son sólidos cristalinos de agua congelada que contienen grandes cantidades de metano. Inestables a la presión y temperatura normales del nivel del mar, los hidratos de gas pueden ser peligrosamente explosivos a medida que aumentan las temperaturas.

El estudio dijo que se estima que los hidratos de gas en el permafrost de la Tierra contienen 20 gigatoneladas de carbono. Ese es un pequeño porcentaje de todo el carbono atrapado en el permafrost, pero el calentamiento continuo de los hidratos de gas podría causar liberaciones rápidas y disruptivas de metano de los afloramientos rocosos.

“Será importante continuar comparando el metano en los años futuros para determinar realmente cuánto metano geológico adicional se está emitiendo a la atmósfera a medida que se derrite el permafrost”, dijo Ted Schuur, profesor de ecología de ecosistemas en la Universidad del Norte de Arizona. El Correo de Washington. “Sabemos que la ola de calor fue real, pero no se puede determinar si desencadenó la liberación de metano sin años adicionales de datos de metano”.

Sabiduría en comentarios

A menudo, los comentarios que reciben los artículos son tan valiosos como los propios artículos. Aquí hay un comentario de Al otro lado del estanque al El Correo de Washington historia:

“Nunca pensé que me alegraría no tener hijos, pero por una gran cantidad de razones me siento extremadamente aliviado de no haber traído hijos y más allá de ellos, nietos a este mundo. Vivimos en el planeta más hermoso que sepamos, convivimos con la especie más ecléctica, en un planeta que proporciona todo lo que la humanidad necesita para sobrevivir y, de hecho, prosperar. Pero la humanidad ha decidido inexplicablemente que gastar miles de millones en guerras y armas es nuestra principal prioridad, en contraposición a salvar nuestro mundo. Los ricos se vuelven más ricos y se dirigen al espacio, mientras los pobres se deslizan indefensos hacia el abismo de la deuda, el hambre, la muerte prematura, la muerte prevenible, la atención médica inasequible, la falta de agua potable, la educación, etc. Somos los más estúpidos, ignorantes, egoístas, crueles y especies perezosas en este planeta. Lo teníamos todo, pero lo hemos tirado a la basura en los actos de vandalismo y autolesión más insensatos imaginables.Lo imperdonable es que hemos condenado tanto a las generaciones futuras como a los paisajes y criaturas más hermosos que tienen la desgracia de vivir en el mismo mundo que nosotros.”

Por supuesto, ese comentario reflexivo y perspicaz no podía pasar sin que nadie lo cuestionara. Fox News multitud. Aquí está la respuesta de Mark Stephenson: “Es un troll vil, ignorante y sin valor. Haga clic en ignorar “. Y eso, amable lector, es precisamente la razón por la que nosotros, la especie humana, encontraremos la manera de extinguirnos más temprano que tarde. Cuando eso suceda, nuestro epitafio será simple. “Demasiado estúpido para vivir”, es todo lo que dirá.

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