Departamento Mayor de Energía #FAIL

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Publicado originalmente en el Blog de expertos de NRDC.
Por Joe Vukovich

El Departamento de Energía (DOE) acaba de finalizar una regla de “medianoche” que pone en peligro un importante programa gubernamental que durante décadas ha evitado silenciosamente millones de toneladas de contaminación por dióxido de carbono y al mismo tiempo ha ahorrado colectivamente a los consumidores miles de millones de dólares. Debajo de ayer Action, los fabricantes de aparatos y equipos residenciales y comerciales tienen la oportunidad de escribir sus propias pruebas para medir la cantidad de energía que consumen sus productos, y hacerlo con poca supervisión gubernamental.

Imagen cortesía del Departamento de Energía

El programa en cuestión es el Programa de Eficiencia de Aparatos y Equipos del DOE. Como mis colegas y yo hemos escrito antes, este programa ahorra una enorme cantidad de dinero y energía al mejorar la eficiencia energética de los electrodomésticos de la nación, así como su equipo comercial e industrial. Los estándares de eficiencia del DOE también benefician particularmente a los hogares de bajos ingresos que gastan una mayor parte de su presupuesto en energía, así como a los inquilinos que con demasiada frecuencia se quedan atrapados con un aparato ineficiente comprado por su propietario. Estos estándares reducen la carga de energía y garantizan que todos los electrodomésticos vendidos cumplan con los niveles mínimos de eficiencia federal. Una parte inestable, pero fundamental, de esto son los procedimientos de prueba utilizados para medir la eficiencia de los productos.

Para algunos productos es sencillo medir la eficiencia, pero para otros puede resultar complicado. Se necesita mucho trabajo para asegurarse de que la prueba sea justa, precisa y repetible, y que no cree lagunas que puedan explotarse para hacer que un producto parezca más eficiente de lo que realmente es. Si bien ningún proceso es perfecto, el DOE ha hecho un gran trabajo con estas pruebas.

Pero lo que DOE ha creado ahora es una vía para que los fabricantes escriban sus propias pruebas con poca supervisión. Esto podría conducir a productos menos eficientes, aumentando las facturas de servicios públicos de los consumidores y agregando carbono y otra contaminación al aire al generar la energía adicional necesaria para hacerlos funcionar.

¿Por qué exenciones en absoluto?

A veces, un fabricante fabrica un producto que no se puede probar mediante el procedimiento oficial. Esto puede suceder cuando un producto tiene una nueva característica o un nuevo diseño que la prueba no anticipa. Si esto significa que la prueba no mediría con precisión la eficiencia del producto, el fabricante puede solicitar al DOE una exención: básicamente, una solicitud para utilizar un procedimiento de prueba modificado. Estas solicitudes incluyen una prueba alternativa propuesta. Históricamente, el DOE ha revisado la solicitud y, si está justificado, ha aprobado la exención de forma provisional en espera de una revisión completa.

Hasta ahora tan bueno. Pero, ¿qué ha hecho el DOE en la regla publicada en el registro Federal es crear una forma para que la exención de un fabricante entre en vigencia automáticamente, sin ningún aporte del DOE. Incluso si finalmente se niega la exención, la empresa puede seguir usando su procedimiento de prueba defectuoso durante 180 días.

Como yo célebre antes, si permitía que los estudiantes escribieran sus propios exámenes, ¿se sorprendería si sus calificaciones subieran? Bajo esta nueva regla, los fabricantes podrían escribir pruebas que hagan que sus productos parezcan más eficientes de lo que realmente son. Se podrían vender productos que solo parezcan cumplir con los estándares mínimos de eficiencia del DOE si se basan en una prueba defectuosa.

Según la nueva regla de ayer, todo lo que un fabricante tiene que hacer para comenzar a usar la nueva prueba es esperar 45 días hábiles. Si el DOE no se ha pronunciado sobre la exención, que podría ser extraordinariamente difícil para algunos productos con procedimientos de prueba complicados, la exención provisional se otorga automáticamente.

Esto creará más problemas de los que resuelve. Si al DOE le preocupa que el proceso de exención actual lleve demasiado tiempo, la agencia debe trabajar para mejorar el proceso de aprobación. Otorgar automáticamente la solicitud es casi como darse por vencido por completo, y no hay nada que impida que los fabricantes manipulen las pruebas para inflar su eficiencia medida. Y darles a los fabricantes un viaje gratis en una prueba defectuosa durante 180 días después de que finalmente se niega una exención simplemente aumenta el daño.

El período sin éxito, después de las elecciones presidenciales pero antes de que una nueva administración asuma el cargo, es la hora de las brujas para las regulaciones gubernamentales. Las administraciones salientes históricamente intentaron publicar las llamadas “reglas de medianoche”, regulaciones que se publican en las últimas semanas y días de una administración. Por supuesto, la capacidad de publicar reglamentos no desaparece al día siguiente de las elecciones. Pero a veces estas reglas carecen del razonamiento efectivo y los beneficios para el público que deberían tener todas las regulaciones.

Desafortunadamente, esta regla de medianoche del DOE es solo una regla de ese tipo. Es un regalo para los fabricantes y daña un programa que es enormemente beneficioso para los consumidores. También es el último golpe a lo que históricamente ha sido una de las herramientas más sólidas del gobierno federal para ahorrar energía. Evaluaremos todas las opciones posibles para volver a encarrilar este programa y revertir esta regla dañina.

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Y, sin más, te dejo hasta la próxima noticia. ¡Un saludo!

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