Desde Georgia hasta el cultivo de biocombustible de algas cohete en Marte

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Dado que todo el mundo habla de Georgia, ahora sería un buen momento para echar un vistazo más de cerca al Instituto de Tecnología de Georgia y su idea de construir una granja de biocombustible de algas en Marte. Dado que el mercado de biocombustibles de algas ha tardado en afianzarse en la Tierra, ¿por qué no ver si tiene sentido en otro lugar, como en otro planeta a 36 millones de millas de distancia? Si eso aún no tiene sentido, considere el papel emergente de Georgia en la exploración espacial y todas las piezas encajan en su lugar.

Un equipo de investigación de Georgia Tech propone cultivo de algas biocombustible en Marte (imagen a través de Georgia Tech).

Sí, nos vamos a Marte …

Antes de llegar al ángulo del biocombustible de algas, echemos un vistazo y veamos qué está haciendo Georgia Tech con respecto a Marte.

Por qué parece que fue ayer que la idea de enviar gente a Marte fue tan solo una charla. Sin embargo, los equipos de avanzada robótica han estado explorando el Planeta Rojo con la ayuda de la energía solar, y los preparativos para una misión humana están en proceso.

Si todas esas personas llegan allí, probablemente harán uso de parte de la tecnología en desarrollo en Georgia Tech.

En 2016, por ejemplo, Georgia Tech anunció la creación de algo llamado MARS, para Sistemas renovables avanzados marcianos, con la NASA y el Georgia Tech Research Institute de la escuela.

El equipo de investigación tiene la misión de “abordar nuevas aplicaciones para sistemas de energía en entornos extremos relacionados con la generación, el almacenamiento y el uso eficiente de la energía en los hábitats marcianos”.

Apenas el verano pasado, los estudiantes de pregrado de Georgia Tech lograron el primer y segundo lugar en dos categorías diferentes para su entrada en la NASA. Sistemas aeroespaciales revolucionarios Concurso Conceptos de Vinculación Académica.

El equipo diseñó una misión de 30 días a Marte que enviaría a la primera persona de la Tierra a otro planeta y viceversa, desplegando hábitats en órbita y en la superficie con capacidades de búsqueda de vida.

…Y más allá

Eso es solo para empezar. En otras partes de la nación, ya se están llevando a cabo planes para un proyecto llamado 100 Year Starship, que fue iniciado por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos y la NASA en 2010.

La idea no es construir una nave estelar que pueda durar 100 años, es construir una organización no gubernamental de I + D que pueda sostenerse a lo largo de suficientes generaciones para lograr que los viajes interestelares salgan del tablero de dibujo y lleguen al espacio.

El proyecto entra en el ámbito de una organización acertadamente llamada 100 Year Starship, que no ha informado muchas noticias durante la administración Trump, pero aún puede mantenerse al día con ellos en Twitter en @ 100YSS.

Suponemos que 100 Year Starship está en modo sigiloso considerando algunos de los retrocesos que recibieron de ciertos responsables políticos que decidieron aprovechar los programas gubernamentales con nombres que suenan tontos, lo que demuestra que los viajes interestelares son largos. proyecto a plazo que requiere aislamiento de los solicitantes de atención política.

Dirigiendo el proyecto 100 Year Starship es médico y ex astronauta Mae Jemison, quien se convirtió en la primera mujer de color en el espacio en 1992. No es probable que la Dra. Jemison abandone la idea de los viajes interestelares, así que estad atentos a más noticias sobre el proyecto después de que el presidente electo Biden asuma el cargo el 20 de enero.

¡De la tecnología de Georgia al cultivo de biocombustibles de algas en Marte!

¿Donde estábamos? Oh, claro, Mars. Y biocombustible de algas. La última idea de Georgia Tech es producir un propulsor de cohetes renovable allí mismo en Marte, y parece que el cultivo de algas es el boleto.

La idea fue propuesta el otoño pasado por Caroline Genzale de la Escuela de Ingeniería Mecánica George W. Woodruff en Georgia Tech, quien también es un Conceptos avanzados innovadores de la NASA Compañero.

Para el registro, la granja de algas marcianas es un esfuerzo de colaboración que incluye a Genzale y su equipo, con otro equipo encabezado por Wenting Sun de Ingeniería Aeroespacial y Pamela Peralta-Yahya de Química y Bioquímica (y también Ingeniería de Ciencias del Papel).

“El objetivo de este proyecto es diseñar la producción de un propulsor de cohetes líquido renovable en Marte. La producción in situ de propulsor de cohetes tiene la oportunidad de reducir las cargas útiles iniciales de la Tierra, reduciendo los costos de lanzamiento en miles de millones de dólares. El proceso se centra en algas cultivadas fotosintéticamente, cultivadas con dióxido de carbono marciano y luz solar, y alimentando la biomasa de algas digeridas a un microbio diseñado para producir combustible para cohetes ”, explica Genzale.

El combustible estaría basado en compuestos llamados dioles. Entre otras ventajas, el equipo prevé que los dioles producirían un combustible de combustión más limpia, lo que podría permitir que los cohetes se usen varias veces. Eso es interesante porque encaja con el concepto de misión de pregrado a Marte, que también involucra componentes reutilizables.

Más energía renovable en la Tierra

Volviendo al tema del despilfarro del gobierno, los programas espaciales pueden llenar el mismo tipo de nicho de I + D que los programas de defensa. Como programas de interés nacional que gozan de un amplio apoyo institucional (y, a menudo, un amplio apoyo público), el espacio y la defensa pueden proporcionar la justificación para gastar enormes sumas en investigación fundamental que eventualmente se filtra hacia el uso civil.

El espacio y la defensa formaron la base de la tecnología solar terrestre actual, y el Departamento de Defensa de los EE. UU. Todavía dedica importantes dólares a la investigación fundamental sobre energías renovables.

Eso incluye a la Marina de los EE. UU., Que estuvo totalmente involucrada en el biocombustible de algas durante la administración Obama. El mercado de biocombustibles de algas se ha enfriado desde entonces, pero a partir de 2017 el Departamento de Energía de EE. UU. todavía dedicaba dólares de investigación al campo.

Si todo sale según lo planeado, la investigación orientada a Marte en Georgia Tech podría generar un boom y conducir a sistemas más eficientes y rentables para cultivar algas para biocombustible aquí en la Tierra.

Un elemento clave a tener en cuenta es la automatización.

“El entorno marciano plantea una serie de desafíos realmente interesantes, desde la identificación de nuevos propulsores que se pueden producir utilizando sólo recursos marcianos, hasta la construcción de una planta propulsora de cohetes a más de 36 millones de millas de la Tierra con un mínimo o ningún trabajo humano”, dice Genzale. . “Si tenemos éxito, estaremos un paso crítico más cerca de lograr una colonia sostenible de humanos que vivan en Marte”.

Mantenga un ojo en el Escuela de Ingeniería Mecánica George W. Woodruff, también. Las escuelas de alto perfil como MIT y Stanford han estado acaparando gran parte de la atención de las tecnologías limpias, pero el presidente de Woodruff, el Dr. Samuel Graham, señala que la escuela es uno de los programas de ingeniería mecánica más grandes del país, y se ubica regularmente entre los 10 mejores tanto para estudios de pregrado como de posgrado , y colabora en programas de investigación con varios laboratorios del Departamento de Energía.

Ahora que Georgia está en camino de ejercer su influencia de energía renovable en los pasillos del Congreso, busque más noticias sobre Georgia Tech para salpicar la escena de los medios.

Eso incluye Electronia. Nos registramos hace solo un par de días cuando la escuela lanzó un nuevo estudio de plantas de energía, pero aparte de eso, les perdimos la pista después de 2014, cuando se asociaron con la Universidad de Toledo para introducir algún tipo de nanogenerador molecular. engranajes con fondos de la Fuerza Aérea de EE. UU.

Sigueme en Gorjeo.

Imagen: “La producción de un biocombustible marciano a partir de CO2 implica cuatro módulos: cultivo de algas para convertir CO2 en glucosa, procesamiento de algas para liberar la glucosa almacenada de la biomasa de algas, fermentación para convertir la glucosa en el biocombustible deseado y separación del biocombustible para quemar en un vehículo de ascenso a Marte (MAV). Otras partes clave del proceso incluyen el reciclaje de H2O para maximizar el uso del agua marciana limitada y el almacenamiento de O2 para capturar el exceso de oxígeno fotosintético y redistribuirlo a otras partes de una colonia marciana ”(crédito: BOKO Estudio móvil a través de Georgia Tech, Instituto de Productos Renovables).

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Y, sin más, me despido hasta la próxima noticia. ¡Nos vemos!

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