Desempaquetando las afirmaciones de que “los autos eléctricos no son tan ecológicos como crees”

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Volvo se comprometió a fabricar solo autos eléctricos para 2030. En noviembre del año pasado, lanzó un informe de 50 páginas que profundiza con exquisito detalle en la huella de carbono total de sus coches, con el fin de permitir un análisis honesto y transparente del progreso que está realizando hacia su objetivo corporativo de reducir las emisiones de la fabricación de sus automóviles en un 40% para 2025, en comparación con el año de referencia 2018.

Volvo produce tres versiones de sus autos de la serie 40: el XC40 impulsado por un motor de gasolina, el XC40 Recharge alimentado por un paquete de baterías y el C40 Recharge, una versión con un estilo más aerodinámico del XC40 Recharge. Los tres están construidos en la misma fábrica por los mismos trabajadores que utilizan piezas similares. Eso le permite a Volvo hacer un análisis detallado de las características de emisiones de cada uno. En la página 24 de su estudio, hay una oración que ha sido aprovechada por los provocadores anti-EV como prueba de que los autos eléctricos no son tan “ecológicos” como la gente piensa que son. Esto es lo que dice:

Cuando también se incluyen los módulos de batería de iones de litio y la fabricación de Volvo, las emisiones de GEI son casi un 70 por ciento más altas para el C40 Recharge en comparación con el XC40 ICE.

Según Volvo, es posible que sus autos eléctricos con batería necesiten conducir 100,000 kilómetros o más para compensar las emisiones asociadas con la construcción de su batería.

¡Debemos correr y contarle al rey sobre los autos eléctricos!

Bueno, eso es una noticia aterradora, ¿no? Un importante fabricante admite que pueden pasar años antes de que sus vehículos eléctricos de batería alcancen el punto de equilibrio en lo que respecta a las emisiones de gases de efecto invernadero. La respuesta, por supuesto, es que una persona debe leer y comprender todo el informe de 50 páginas antes de sacar conclusiones. Ese alguien sería yo. Esto es lo que encontré.

Primero, el cálculo utilizado por Volvo dice que los resultados dependen en gran medida de la fuente de electricidad que usan sus clientes para cargar sus vehículos. Si conducen en Polonia, donde el 90 % de la electricidad proviene de la quema de carbón, entonces sí, se necesitarán 100 000 kilómetros o más para alcanzar la paridad con un automóvil convencional de gasolina. En cambio, si la electricidad proviene de fuentes renovables como la eólica o la solar, el punto de cruce está más cerca de los 50.000 kilómetros. El escenario medio, basado en la Actual El mix energético de la UE, es de 77.000 kilómetros.

“Actual” es la palabra operativa. Si la gente se molestara en leer el informe de Volvo, encontraría que establece explícitamente que la red se está volviendo más ecológica a medida que hay más energía renovable disponible.

“[T]l mayor uso de fuentes de energía renovables en los escenarios del mix eléctrico europeo afecta de forma positiva a las emisiones de GEI, pero también…..se necesitan nuevas políticas para cumplir los objetivos climáticos fijados en el acuerdo de París. La forma más eficiente de reducir las emisiones de GEI es… cambiar a electricidad con una intensidad de carbono mucho menor, como la eólica con un factor de emisión de solo aproximadamente el 3 por ciento del factor de emisión para la combinación actual de EU-28.

“Los escenarios para el mercado europeo indican que la intensidad de carbono de la producción de electricidad puede disminuir aún más allí. Esto significaría que probablemente habrá una reducción continua de las huellas de carbono de los BEV incluso si no se hace una elección activa de usar energía renovable en la fase de uso, aunque una elección activa de electricidad renovable da una diferencia positiva mucho mayor para el clima”.

La compañía también dice que la tecnología de combustión interna ha tenido más de un siglo para llegar a donde está hoy. La tecnología EV, por otro lado, todavía está en pañales. Las mejoras en la tecnología de las baterías ocurren casi a diario. Las operaciones de reciclaje de baterías están aumentando en todo el mundo, lo que reducirá significativamente la necesidad de extraer litio y otros recursos naturales, como el níquel y el cobalto, que se utilizan para fabricar las baterías de iones de litio actuales. ¿Cuándo fue la última vez que escuchó a alguien hablar sobre el reciclaje de los componentes de un motor de combustión interna?

Además, muchas empresas están promocionando baterías nuevas que utilizan materiales baratos y fácilmente disponibles como el hierro y el azufre. Volvo declara específicamente, para aquellos que estén dispuestos a leer más de una oración en un informe de 50 páginas, que está trabajando arduamente para reducir las emisiones asociadas con la construcción de sus automóviles y extender esa política a sus proveedores.

“Reducir el impacto de los materiales requiere una producción más eficiente, un mayor uso de contenido reciclado y más energía renovable en la producción. Por lo tanto, Volvo Cars está explorando actualmente el uso de acero libre de combustibles fósiles en nuestros productos, con emisiones de GEI muy bajas, además de aumentar la proporción de contenido reciclado.

“Las emisiones de GEI de la producción de polímeros para diferentes plásticos actualmente también son significativas. Estas emisiones se pueden reducir aumentando el uso de plásticos reciclados y bioplásticos que, a su vez, también reducirían las emisiones de GEI fósiles cuando se incineran después de su uso. Volvo Cars tiene como objetivo utilizar al menos un 25 % de plásticos reciclados o de base biológica para el año 2025 en sus productos”.

Volvo sí dice una cosa que es curiosa. Afirma que parte de la razón por la que sus autos eléctricos generan más emisiones en la fase de producción es porque usan más aluminio, sin embargo, los gráficos que acompañan al informe muestran que el XC40 a gasolina tiene un contenido de aluminio del 34%, mientras que el XC40 Recharge usa 30 % aluminio y el C40 Recharge 29%.

La verdad sobre los autos eléctricos

En el párrafo final de su informe, Volvo dice:

“El análisis del punto de equilibrio del estudio investiga a qué distancia de conducción las huellas de carbono del C40 Recharge se vuelven menores que las del XC40 ICE (gasolina E5) en base a una combinación de electricidad alternativa. Muestra que todos los puntos de equilibrio para las mezclas de electricidad probadas ocurren dentro de la distancia total de conducción utilizada de 200,000 km. Después del punto de equilibrio, la huella de carbono del C40 Recharge mejora linealmente en comparación con el XC40 ICE. Cuanto más larga sea la vida útil, mejor será la huella de carbono relativa del C40 Recharge.

“Cabe señalar que un BEV vendido en un mercado con producción de electricidad intensiva en carbono puede cargarse con electricidad de energía renovable, lo que reduciría sustancialmente la huella de carbono. Además, los resultados asumieron una intensidad de carbono constante dentro de la combinación de electricidad alternativa a lo largo de la vida útil del vehículo (lo que probablemente) sobrestime la huella de carbono total al menos en Europa”.

El BBC Pesa

Por suerte, mientras me preparaba para escribir sobre el estudio de Volvo, apareció mi fuente de noticias EV con un artículo sobre este tema de Enfoque científico, un servicio de la BBC. Dice: “A primera vista, los autos eléctricos pueden parecer el antídoto perfecto para los vehículos de gasolina y diésel, cuyos gases ahogan pueblos y ciudades con la contaminación del aire. Pero aún pueden tener efectos perjudiciales en el medio ambiente”.

“En lo que respecta a las emisiones de gases de efecto invernadero, los coches eléctricos son tan ecológicos como la energía utilizada para fabricarlos y cargar sus baterías. Sin embargo, un estudio reciente de la Consejo Internacional de Transporte Limpio concluyó que durante su vida útil (incluida la fabricación), los vehículos eléctricos son responsables de menos emisiones de gases de efecto invernadero que sus homólogos de gasolina.

“Pero esta diferencia fue mucho mayor en algunos lugares que en otros. En Europa, un coche eléctrico genera hasta un 69 % menos de CO2 equivalente por kilómetro que un coche de gasolina. Sin embargo, en la India, esta cifra es del 34 por ciento. La disparidad se reduce a cómo se obtiene la electricidad en cada país”.

Pensamientos finales

Toda esta charla sobre las emisiones de carbono pasa por alto un punto importante. Además del dióxido de carbono que sale de los tubos de escape de los automóviles convencionales, también arrojan una nube de partículas finas a la atmósfera. Ya sea carbón, petróleo, gasolina o diésel, los combustibles fósiles generan contaminación por FPM cuando se queman. Las partículas finas son tan pequeñas que pasan directamente al torrente sanguíneo en los pulmones y viajan a cada parte de nuestro cuerpo, desde el cerebro hasta el hígado y los dedos de los pies. Se encuentran en la leche materna y en la placenta humana. Deterioran la función cognitiva, nos enferman y nos hacen morir antes de lo que deberíamos. ¿Y por esto los defensores de los combustibles fósiles quieren criticar a los autos eléctricos? Qué es incorrecto con ustedes gente?

La revolución EV tiene muchas piezas. Implica una mejor tecnología de baterías, una fabricación más eficiente y una expansión del suministro de energía renovable. Las personas que aprovechan una oración de un informe de 50 páginas para vender su agenda son idiotas deshonestos. Ingnóralos. Pronto serán irrelevantes.

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