¡Despierta! Es hora de reconocer nuestros enormes problemas ambientales

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Los líderes de todo el mundo deben enfrentarse a los enormes desafíos para lograr un futuro sostenible, ya que los problemas ambientales están agregando estrés a la salud, la riqueza y el bienestar humanos. Según expertos de instituciones como la Universidad de Stanford, UCLA y la Universidad de Flinders, la pérdida de biodiversidad y la aceleración del cambio climático en las próximas décadas, junto con la ignorancia y la inacción, está amenazando la supervivencia de todas las especies, incluida la nuestra. Los factores de estrés disminuirán perversamente la capacidad política para mitigar la erosión de los servicios de los ecosistemas de los que depende la sociedad.

Esa es la tesis de una evaluación completa pero concisa del estado de la civilización de un grupo internacional de 17 científicos líderes. Han producido una advertencia de que el panorama es más espantoso y peligroso de lo que generalmente se entiende, diciendo que los líderes mundiales necesitan una “ducha fría” con respecto al estado de nuestro medio ambiente, tanto para planificar como para actuar para evitar un futuro “espantoso”.

La ciencia que subyace a estos problemas es sólida, pero la conciencia es débil. Sin apreciar y difundir completamente la escala de los problemas y la enormidad de las soluciones requeridas, la sociedad no logrará alcanzar ni siquiera los objetivos de sostenibilidad más modestos, dicen los expertos.


Una extinción masiva se define como la pérdida de ~ 75% de todas las especies del planeta en un intervalo geológicamente corto, generalmente algo menos de 3 millones de años, y que “ya estamos en el camino de una sexta extinción importante ahora es científicamente innegable , ”Según los autores de“Subestimar los desafíos de evitar un futuro espantoso. ” Publicado el 13 de enero de 2021 en el Fronteras en la ciencia de la conservación, el artículo en perspectiva resume las predicciones de extinción masiva, deterioro de la salud y trastornos climáticos, incluidas las migraciones masivas que se avecinan y los conflictos por recursos de este siglo.

Piénselo: los principales problemas ambientales no han recibido la atención adecuada en los últimos tiempos, con el ataque de la insurrección del Capitolio de los EE. UU. Y la urgente emergencia de salud del covid-19. Sin embargo, 3 problemas ambientales requieren una acción urgente, según los autores.

  1. Primero, condiciones ambientales futuras será mucho más peligroso de lo que se cree o se informa comúnmente. La escala de las amenazas a la biosfera y todas sus formas de vida, incluida la humanidad, es de hecho tan grande que es difícil de comprender incluso para los expertos bien informados.
  2. Segundo, los líderes políticos y económicos no están preparados para manejar los desastres ambientales pronosticados y que se avecinan, ni siquiera son capaces de tomar las medidas adecuadas.
  3. Tercero, los científicos deben hablar con franqueza y precisión al interactuar con el gobierno, las empresas y el público.
problemas ambientales

Imagen de Corey Bradshaw proporcionada por una colaboración entre la Universidad de Stanford, UCLA y la Universidad de Flinders.

El autor principal, Corey Bradshaw, de la Universidad de Flinders en Australia, dice que él y sus colegas han resumido el estado del mundo natural en forma clara para ayudar a aclarar la gravedad de la situación humana.

“La humanidad está provocando una rápida pérdida de biodiversidad y, con ella, la capacidad de la Tierra para sustentar una vida compleja. Pero la corriente principal está teniendo dificultades para comprender la magnitud de esta pérdida ”, continúa Bradshaw,“ a pesar de la constante erosión del tejido de la civilización humana ”. Los problemas ambientales se ven agravados por “la ignorancia y el interés propio a corto plazo, con la búsqueda de la riqueza y los intereses políticos que obstaculizan la acción que es crucial para la supervivencia”.

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Imagen proporcionada por una colaboración entre la Universidad de Stanford, UCLA y la Universidad de Flinders.

El estado del mundo natural

El artículo en perspectiva describe el estado del mundo natural “en forma cruda” para ayudar a aclarar la gravedad de los problemas ambientales y la difícil situación humana resultante. Los autores describen las tendencias futuras probables en la disminución de la biodiversidad, la alteración del clima y el consumo humano y el crecimiento de la población para demostrar la “casi certeza de que estos problemas empeorarán en las próximas décadas, con impactos negativos en los siglos venideros”.

Disminución de la biodiversidad: Los cambios importantes en la biosfera están directamente relacionados con el crecimiento de los sistemas humanos. Si bien la rápida pérdida de especies y poblaciones difiere según la región en intensidad, y la mayoría de las especies no se han evaluado adecuadamente en cuanto al riesgo de extinción, ciertas tendencias mundiales son obvias.

  • Desde el inicio de la agricultura hace unos 11.000 años, la biomasa de la vegetación terrestre se ha reducido a la mitad, con una pérdida correspondiente de> 20% de su biodiversidad original, lo que en conjunto denota que> 70% de la superficie terrestre de la Tierra ha sido alterada por Homo sapiens.
  • Ha habido más de 700 extinciones documentadas de vertebrados y aproximadamente 600 especies de plantas en los últimos 500 años, y muchas más especies claramente se han extinguido sin registrar.
  • El tamaño de la población de las especies de vertebrados que se han monitoreado a lo largo de los años ha disminuido en un promedio del 68% durante las últimas 5 décadas, con ciertos grupos de población en declive extremo, lo que presagia la extinción inminente de sus especies.

En general, tal vez 1 millón de especies están amenazadas de extinción en un futuro cercano de entre 7 y 10 millones de especies eucariotas en el planeta, con alrededor del 40% de las plantas consideradas en peligro. En la actualidad, la biomasa global de mamíferos salvajes es <25% de la estimada para el Pleistoceno tardío, mientras que los insectos también están desapareciendo rápidamente en muchas regiones.

Interrupción climática: Los efectos peligrosos del cambio climático son mucho más evidentes para las personas que los de la pérdida de biodiversidad, pero la sociedad todavía tiene dificultades para abordarlos de manera eficaz.

  • La civilización ya ha superado un calentamiento global de ~ 1,0 ° C por encima de las condiciones preindustriales y está en camino de provocar un calentamiento de al menos 1,5 ° C entre 2030 y 2052.
  • La concentración actual de gases de efecto invernadero es> 500 ppm de CO2-e, mientras que según el IPCC, 450 ppm de CO2-e le daría a la Tierra una probabilidad del 66% de no superar los 2 ° C de calentamiento.
  • La concentración de gases de efecto invernadero seguirá aumentando (a través de retroalimentaciones positivas como el derretimiento del permafrost y la liberación de metano almacenado), lo que provocará un mayor retraso en las respuestas de reducción de la temperatura incluso si la humanidad deja de usar combustibles fósiles por completo mucho antes de 2030.
  • El calentamiento esperado aún alcanzaría los 2,6–3,1 ° C para 2100 a menos que se asuman y se cumplan grandes compromisos adicionales.

Los últimos modelos climáticos muestran un calentamiento futuro mayor de lo que se había predicho anteriormente, incluso si la sociedad rastrea la ruta necesaria para reducir las emisiones en las próximas décadas. En general, las naciones no han cumplido con los objetivos del Acuerdo de París de hace 5 años y, si bien la conciencia y la preocupación mundiales han aumentado y los científicos han propuesto un cambio transformador importante en la producción de energía, la reducción de la contaminación, la custodia de la naturaleza, la producción de alimentos, la economía y políticas de población, todavía no ha surgido una respuesta internacional eficaz.

El Acuerdo de París estableció el objetivo de 1,5–2 ° C por unanimidad. Pero desde entonces, el progreso para proponer, y mucho menos seguir, (voluntarias) “contribuciones determinadas nacionales previstas” para la acción climática posterior a 2020 ha sido inadecuado.

Consumo humano y crecimiento demográfico: El impacto del crecimiento de la población, combinado con una distribución imperfecta de los recursos, conduce a una inseguridad alimentaria masiva.

  • Según algunas estimaciones, entre 700 y 800 millones de personas mueren de hambre y entre 1 y 2000 millones están desnutridos por micronutrientes y no pueden funcionar plenamente, con perspectivas de muchos más problemas alimentarios en un futuro próximo.
  • Las grandes poblaciones y su crecimiento continuo también son motores de la degradación del suelo y la pérdida de biodiversidad.
  • Más personas significa que se fabrican más compuestos sintéticos y plásticos desechables peligrosos, muchos de los cuales se suman a la creciente intoxicación de la Tierra.
  • El crecimiento de la población aumenta las posibilidades de que se produzcan pandemias que aumentan la búsqueda cada vez más desesperada de recursos escasos.
  • El crecimiento de la población también es un factor de muchos males sociales, desde el hacinamiento y el desempleo hasta el deterioro de la infraestructura y la mala gobernanza.

Existe una creciente evidencia de que cuando las poblaciones son grandes y crecen rápidamente, pueden ser las chispas de conflictos internos e internacionales que conducen a la guerra. Las múltiples causas interactivas de la guerra civil en particular son variadas, incluida la pobreza, la desigualdad, la debilidad de las instituciones, las quejas políticas, las divisiones étnicas y los factores de estrés ambiental como la sequía, la deforestación y la degradación de la tierra.

Reflexiones finales sobre los apremiantes problemas ambientales del mundo

Estos científicos ofrecen muchos ejemplos de intervenciones exitosas para prevenir extinciones, restaurar ecosistemas y fomentar una actividad económica más sostenible a escala local y regional. Sostienen que solo una apreciación realista de los colosales desafíos que enfrenta la comunidad internacional podría permitirle trazar un futuro menos devastado.

Reconociendo los recientes llamamientos para que la comunidad científica, en particular, sea más vocal sobre sus advertencias a la humanidad, los autores afirman que tales advertencias han sido “insuficientemente premonitorias para igualar la escala de la crisis”. Describen que la existencia de un “sesgo de optimismo” humano hace que algunos subestimen la gravedad de una crisis e ignoren las advertencias de los expertos. Por lo tanto, una buena estrategia de comunicación idealmente debe socavar este sesgo sin inducir sentimientos desproporcionados de miedo y desesperación.

“Por lo tanto, corresponde a los expertos en cualquier disciplina que se ocupe del futuro de la biosfera y el bienestar humano evitar la reticencia, evitar endulzar los abrumadores desafíos que se avecinan y ‘contar las cosas como son’”, los autores. implorar. “Cualquier otra cosa es engañosa en el mejor de los casos, o negligente y potencialmente letal para la empresa humana en el peor”.

Paul Ehrlich, de la Universidad de Stanford, dice que ningún sistema o liderazgo político o económico está preparado para manejar los desastres predichos o incluso es capaz de tal acción para enfrentar los problemas ambientales que se avecinan. “Detener la pérdida de biodiversidad no está ni cerca de la cima de las prioridades de ningún país, muy por detrás de otras preocupaciones como el empleo, la atención médica, el crecimiento económico o la estabilidad monetaria. Si bien es una noticia positiva que el presidente electo Biden tenga la intención de volver a involucrar a Estados Unidos en el acuerdo climático de París dentro de sus primeros 100 días en el cargo, es un gesto minúsculo dada la escala del desafío “.

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Y eso es todo por ahora, nos vemos en una próxima noticia. ¡Hasta más ver!

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