Diess dice Nein a los automóviles y camiones con pilas de combustible de hidrógeno

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El hidrógeno es una mala palabra en Electronia’s Sede intergaláctica de cromo y fibra de carbono. Si bien parece bastante interesante en teoría, en realidad, la mayor parte del hidrógeno proviene del gas natural y la mayor parte del gas natural proviene de un proceso muy antinatural conocido como fracking. Otra fuente no tan amigable con el clima es el carbón. Hay 5 tipos de hidrógeno: verde, azul, gris, marrón y turquesa, según la Tiempos financieros.

  • Hidrógeno verde – fabricado al dividir el agua en hidrógeno y oxígeno utilizando electricidad de fuentes renovables.
  • Hidrógeno azul – hecho de gas natural pero con las emisiones de carbono capturadas y almacenadas o reutilizadas. La captura de carbono es cara y no se ha demostrado que funcione a gran escala. Este término no tiene en cuenta las emisiones del fracking, en particular el metano.
  • Hidrógeno gris – elaborado a partir de gas natural mediante reformación de metano a vapor pero sin captura de emisiones.
  • Hidrógeno marrón – hecho de carbón.
  • Hidrógeno turquesa – elaborado mediante un proceso llamado pirólisis de metano para producir hidrógeno y carbono sólido. Este proceso es experimental.

Toyota Mirai. Cortesía de Toyota.

Mucha gente piensa que usar hidrógeno para impulsar automóviles y camiones es una buena idea. Después de todo, los únicos productos de desecho de las pilas de combustible son el vapor de agua y el calor. ¿Qué podría ser más respetuoso con el clima que eso? De todos modos, esa es la teoría. Pero Herbert Diess, presidente del directorio del Grupo Volkswagen, dice que la realidad es muy diferente. “No verá ningún uso de hidrógeno en los automóviles. Ni siquiera en 10 años, porque la física detrás de esto es tan irrazonable “.

El diablo en los detalles es la eficiencia y la cantidad de conversiones de energía que deben tener lugar para hacer girar las ruedas de un automóvil impulsado por una celda de combustible de hidrógeno. Primero, los poderosos enlaces que mantienen juntos al hidrógeno y al oxígeno en una molécula de agua deben romperse. A continuación, hay pérdidas asociadas con la conversión del hidrógeno en líquido para que pueda ser transportado. Luego, el hidrógeno tiene que ser procesado por una pila de combustible para producir electricidad. Una celda de combustible moderna tiene un índice de eficiencia de aproximadamente el 70%. Tómelos todos juntos y la eficiencia del pozo a rueda de una celda de combustible es menos del 50%. Mejor que un vehículo de gasolina, pero no mucho mejor. En comparación, un motor eléctrico tiene una eficiencia superior al 90%.

Algunos ejecutivos de la industria piensan que el hidrógeno podría ser un combustible de cero emisiones para camiones pesados ​​que necesitan viajar más de 300 km. Los camiones que funcionan con baterías están bien hasta ese momento, pero dicen que más allá de eso, el peso de las baterías necesarias quita la cantidad de carga que puede transportar un camión. Una vez más, Diess no está de acuerdo. Volkswagen, que posee los fabricantes de camiones SCANIA y MAN, detuvo todo el trabajo de desarrollo de celdas de combustible para camiones el mes pasado. Sin embargo, General Motors continúa promoviendo su uso para camiones de largo recorrido. Elon Musk de Tesla también dice que el Semi eléctrico de su compañía tendrá hasta 500 millas de alcance mientras remolca un remolque de 80,000 libras.

La ventaja de los combustibles líquidos como la gasolina y el diesel es que acumulan mucha energía en cada libra de peso. La desventaja es que cuando se queman, generan emisiones nocivas que contaminan la atmósfera. Solíamos pensar que podríamos llenar los cielos con dióxido de carbono y metano para siempre sin consecuencias, pero ahora que lo sabemos mejor, debemos hacerlo mejor.

El dilema del exceso de energía renovable

En un correo electrónico a Electronia hoy dia, Bloomberg dice que la energía solar se ha vuelto tan abundante que está cambiando la estructura de precios de las empresas de servicios públicos que la distribuyen. Hay demasiado disponible cuando la demanda es baja y no lo suficiente cuando la demanda es alta. Pero hay una solución: utilizar todo ese exceso de electricidad para hacer cosas productivas, como electrolizar el agua en hidrógeno y oxígeno.

Crear nuevas fuentes de demanda. Bloomberg sugiere el colaborador Nathaniel Bullard. “Electrones abundantes, económicos y sin carbono están en busca de empresas y modelos de negocio para utilizarlos. Esos podrían incluir electrolizar hidrógeno, realizar cálculos que consuman mucha energía en grandes centros de datos, cargar vehículos eléctricos o, lo que es igualmente importante, otros procesos y negocios que consumen mucha electricidad y que aún no existen “.

Por supuesto, esa electricidad también se puede poner en baterías y recuperar más tarde con mucha menos pérdida de energía de la que se necesita para crear hidrógeno.

El hidrógeno puede hacer maravillas cuando se trata de reducir la huella de carbono de la fabricación de acero y la producción de cemento. Combinadas, estas dos industrias son responsables de aproximadamente el 15% de todas las emisiones de carbono del mundo cada año. Están surgiendo nuevas tecnologías que utilizan hidrógeno para reducir el mineral de hierro en lugar del coque hecho a partir del carbón o para alimentar los hornos que convierten la piedra caliza en cemento. La captura de carbono también es parte del plan para reducir las emisiones de esas industrias, pero aún no se ha demostrado su eficacia para mantener las emisiones de carbono fuera de la atmósfera.

Deja que el hidrógeno haga lo que se le da bien y deja de intentar forzarlo a hacer algo en lo que no es tan bueno. Dejemos que el sueño de los coches y camiones propulsados ​​por hidrógeno se esfume. Toyota se ha estado golpeando la cabeza contra una pared tratando de que los estadounidenses compren su HFCEV, el Mirai, durante años. ¿Como va eso? Toyota acaba de anunciar que ofrece un gigantesco Reembolso de $ 20,000 en el coche desde ahora hasta finales de marzo. Agregue los incentivos estatales y locales y el automóvil de $ 50,495 se puede obtener por menos de $ 20,000 si lo financia con Toyota. Ese precio incluye hidrógeno gratis, suponiendo que viva cerca de una estación de servicio de hidrógeno. Muy pocos estadounidenses lo hacen.

La idea de Bullard sobre la creación de nuevas empresas que puedan aprovechar el hidrógeno producido por abundantes fuentes de energía renovable es buena. Dejemos de mirar con nostalgia por encima del hombro el pasado y comencemos a imaginar lo que nos depara el futuro. Hay propuestas para agregar electrolizadores a las plataformas eólicas marinas para que el exceso de electricidad se pueda usar en el sitio donde está más disponible. Eso es un pensamiento inteligente y algo que podríamos utilizar más a medida que averiguamos cómo serán las economías bajas en carbono del futuro.

Lo único que debemos evitar a toda costa es permitir que las compañías tradicionales de petróleo y gas nos llenen de sol y nos digan cómo quieren producir hidrógeno a partir de petróleo o gas natural. Esa es una promesa falsa y deberíamos rechazarla como una forma descarada de continuar monetizando sus reservas mientras la Tierra se vuelve inhabitable para los humanos. Como diría Nancy Reagan, “Simplemente di no al hidrógeno de los combustibles fósiles”. Una estafa con cualquier otro nombre sigue siendo solo una estafa.

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