División de sedimentos de Mid-Barataria – Salvando los humedales del sureste de Luisiana

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Luisiana ha estado perdiendo sus humedales debido a la erosión, el cambio climático y otros factores durante 80 años y hay un proyecto que podría ayudar no solo a salvar nuestros humedales sino a construir otros nuevos. El proyecto se llama División de Sedimentos de Mid-Barataria.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército ha publicado su Declaración de impacto ambiental para el desvío de sedimentos de Mid-Barataria, que utilizará el río Mississippi para restaurar los humedales de Luisiana que se desvanecen rápidamente, que son vitales para el ecosistema y nos protegen de los huracanes.

Hablé con la Dra. Alisha Renfro, científica costera de la Federación Nacional de Vida Silvestre y está trabajando en la Campaña de Restauración del Delta del Río Mississippi. Me explicó que nuestro estado ha estado experimentando pérdidas de tierras durante casi 80 años, que es algo que recuerdo haber aprendido en la escuela secundaria. Recuerdo que mis maestros dijeron que un día nuestra costa desaparecerá o cambiará para siempre.

Sin embargo, si personas como el Dr. Renfro y el equipo de ingenieros y científicos que trabajan en esto tienen éxito, pueden evitar que suceda lo peor. Cabe señalar que una vez que se complete, el desvío de sedimentos de Mid-Barataria será el más grande en la historia de los Estados Unidos.

El Dr. Renfro me explicó que la División de Sedimentos de Mid-Barataria se construirá en el dique del río Mississippi y se puede abrir y cerrar para desviar agua dulce, sedimentos y nutrientes hacia la cuenca de Barataria. Esto permitirá la creación de nuevos humedales al tiempo que sustenta los humedales existentes en nuestra región.

Explicó que nuestro sistema de diques, que es vital para nuestra supervivencia, está provocando la pérdida de los sedimentos que ayudaron a crear y mantener los humedales de Luisiana. “Hemos perdido casi dos mil millas cuadradas de tierra, debido a varias cosas como el aumento de las tormentas en el nivel del mar. Pero una de las principales razones de esta pérdida es que hemos nivelado el río Mississippi ”, me dijo el Dr. Renfro por teléfono. Los diques son fundamentales para ciudades como Baton Rouge, Shreveport y Nueva Orleans, especialmente cuando los ríos alcanzan la etapa de inundación.

En 2015, las áreas cercanas al río Red en mi ciudad natal de Shreveport, así como Bossier City, LA (al otro lado del río) estaban bajo el agua debido a las inundaciones extremas. Las parroquias Caddo y Bossier se inundaron cuando el río alcanzó una cresta de más de 37 pies, la altura más alta que jamás había alcanzado. Por lo general, su pico está entre 6 y 9 pies por encima del nivel de inundación. Por eso los diques son fundamentales.

Cronología

El desvío de sedimentos de Mid-Barataria se encuentra actualmente en construcción, pero la fase final comenzará en 2022 o 2023. “Y luego probablemente tomará unos cinco años construir el proyecto para construir las compuertas en el dique del río”. Entonces, si todo va según lo planeado y las combinaciones de pandemias y desastres naturales no arrojan llaves, posiblemente podríamos mirar hacia 2030 o incluso más tarde antes de que comience a funcionar, solo mi propia suposición.

La importancia de los ecosistemas

Los huracanes no son divertidos, y como ambos vivimos en el hermoso estado de Louisiana, surgió ese tema. De hecho, anoche tuve una pesadilla sobre los huracanes y tuvimos una en marzo. Me alegro de que no se haya hecho realidad. La temporada de huracanes comenzará pronto y estas tormentas son muy devastadoras, una de las razones por las que nuestros humedales son críticos.

“Una de las razones por las que este tipo de productos de restauración de ecosistemas son realmente importantes es porque, como vimos con el huracán Katrina, a veces los diques por sí solos son suficientes. Y de hecho, necesitamos un ecosistema saludable frente a esos diques para brindar una mejor protección a las comunidades. Así que reconstruir y mantener humedales saludables es realmente importante porque nuestras temporadas de huracanes pueden ser brutales ”, me dijo el Dr. Renfro.

Ella compartió su experiencia con el huracán Zeta y mencioné los vientos del Delta. En su experiencia, el ojo pasó por encima de su casa. “Recuerdo haber experimentado el ojo del huracán Rita en 2005. Con Zeta, el ojo pasó directamente sobre mí, que es la primera vez que puedo recordar que un ojo distinto me pasara por encima. Fue una experiencia extraña. Y luego me quedo sentada allí escuchando “, me dijo y describió la experiencia como” el viento como en Halloween en mi casa “.

Cuando se quita la protección a los humedales, los daños de estas tormentas son aún peores. Por eso es importante el desvío de sedimentos de Mid-Barataria.

El desvío de sedimentos de Mid-Barataria es objeto de comentarios para el plan maestro costero de Luisiana

Antes del Borrador de la Declaración de Impacto Ambiental, la Autoridad de Restauración y Protección Costera de Louisiana solicita al Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Permisos y permisos para construir, mantener y operar el Desvío de Sedimentos Mid-Barataria. Una vez que esté completamente construido y en funcionamiento, estará ubicado en la orilla oeste del río Mississippi en la parroquia de Plaquemines. La publicación de los DEI está siendo seguida por un período de comentarios públicos que ofrecerá tanto a las personas como a las organizaciones la oportunidad de participar en el proceso de restauración. El período de revisión y comentarios públicos de 60 días comenzó el 5 de marzo y finaliza el 4 de mayo de 2021. (Obtenga más información sobre esto. aquí.)

Me enteré de esto por el Dr. Renfro, quien compartió que es uno de los proyectos que se identificó y seleccionó en el plan. “Es realmente uno de los proyectos clave de volver a, eh, cómo usamos todos los asentamientos disponibles en el río”.

El Dr. Renfro explicó el proceso de una solución a corto plazo. “Desde hace años, hemos realizado muchos proyectos de restauración. Muchos de ellos son como proyectos de dragado. Juzgamos el asentamiento desde el río o en una cuenca para reconstruir el humedal, y eso es totalmente válido en el buen sentido para hacer la restauración. Pero es una solución a corto plazo. De hecho, tenemos que utilizar los recursos disponibles. Tenemos que usar el río Mississippi “.

Señaló que es lo único que nos ayudará a aferrarnos a la tierra en el mar mientras enfrentamos los desafíos del aumento del nivel del mar y los huracanes.

Imagen destacada del Red River frente a Bossier City por Johnna Crider

Ahora, me despido hasta una próxima noticia. ¡Nos vemos!

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