Dos sistemas de tránsito aumentan su compromiso con la electrificación

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A principios de este mes, New Flyer of America hizo negocios dinámicos con el condado de King, Washington y el condado de Westchester, Nueva York. En un acuerdo, la compañía agregó 20 nuevos autobuses eléctricos de batería a un contrato existente y, en el otro orden, vendió 66 autobuses híbridos eléctricos. Ambos pedidos reducirán las emisiones, pero el contrato del condado de King es parte de un esfuerzo por lograr cero emisiones.

Uno de los primeros autobuses eléctricos del condado de King. Imagen proporcionada por New Flyer & King County Metro.

King County Metro, conocido localmente solo como “Metro”, ofrece viajes por todo el condado de King, y eso incluye la ciudad de Seattle. La agencia es una de las más grandes de Estados Unidos y ofrece más de 122 millones de viajes de pasajeros al año. Uno de sus objetivos es hacer la transición a una flota de cero emisiones, y agregar estos 20 autobuses adicionales lo acerca mucho más.

“Metro ha sido durante mucho tiempo uno de los primeros en adoptar la innovación avanzada y la transición a la movilidad sin emisiones no es una excepción. Los autobuses eléctricos de batería New Flyer ofrecen una reducción significativa del ruido, ahorros de costos y reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, todo mientras se desempeñan constantemente en entornos operativos rigurosos para mantener a la comunidad en movimiento ”, dijo Chris Stoddart, presidente de New Flyer y MCI. “Habiendo entregado más de 1.830 autobuses al condado de King desde 1979, con más de la mitad compuestos por propulsiones eléctricas híbridas o de cero emisiones en plataformas de autobuses Xcelsior comunes y probadas, la tecnología New Flyer ha ayudado a Metro en la transición hacia un tránsito limpio, silencioso, confiable y sostenible”.

Anteriormente, la agencia compró solo dos autobuses eléctricos para sumergir los pies en el agua. Después de años de pruebas para ver qué tan bien un autobús eléctrico a batería podría cubrir las necesidades de la agencia, Metro decidió recoger 120 más el año pasado. Este pedido suma 20 más a ese número. Por alguna razón, la agencia trabajó dentro de un contrato con la Commonwealth of Virginia para recoger los autobuses bajo una orden de opción. Es probable que esto obtenga mejores precios como parte del volumen de compras del otro estado.

El objetivo de la agencia es ser completamente cero emisiones para 2040. Por lo que puedo ver en el sitio web, han pedido 142 autobuses hasta ahora, con al menos dos entregados, pero ese plan puede haber sido afectado negativamente por la pandemia de COVID-19. . El plan requiere 500 autobuses más allá de eso en dos ubicaciones, lo que significa más de 600 autobuses eléctricos para 2030.

Cronología de la adopción de autobuses con cero emisiones del sitio web de King County Metro.

El condado de Westchester, Nueva York, no está presionando tanto por cero emisiones como el condado de King, Washington. En lugar de comprar autobuses eléctricos de batería, el Departamento de Obras Públicas y Transporte del Condado de Westchester (conocido como “Bee-Line”) decidió comprar 66 autobuses híbridos eléctricos. A estos autobuses de 40 pies se les podrían unir 52 más de la compañía, así como 10 autobuses de 35 pies, por lo que probablemente haya mucha más electrificación en el futuro de la agencia.

Bee-Line atiende a más de 27 millones de pasajeros anualmente en la región de White Plains de Nueva York. Utilizando una combinación de fondos de tránsito estatales y federales, la agencia está reemplazando otros vehículos más contaminantes que han llegado al final de su vida útil y planea reemplazar más.

“Los autobuses híbridos-eléctricos reducen inmediatamente las emisiones de gases de efecto invernadero y son una forma segura y confiable de mover a las personas a través de la comunidad al tiempo que contribuyen a un aire más limpio”, dijo Chris Stoddart, presidente de New Flyer y MCI. “La tecnología híbrida-eléctrica de New Flyer está actualmente en movimiento en 5.500 autobuses, lo que proporciona reducciones en el mantenimiento de la transmisión y los frenos, requiere menos piezas y líquidos y reduce las emisiones de gases de efecto invernadero a través de disminuciones de hasta un 50% en NOx y un 90-100% en partículas niveles de materia. Estamos orgullosos de haber entregado más de 170 autobuses híbridos al condado de Westchester desde 2009 ”.

El sitio web New Flyer muestra que la versión híbrida de su autobús usa un motor diesel Cummins B6.7, pero es más pequeño y emite menos que el motor L9 que iría en un autobús diesel normal. El desplazamiento más pequeño, las cargas más bajas y la falta de inactividad contribuyen a la reducción de las emisiones que provienen de los autobuses híbridos.

Si bien es menos emocionante ver la adopción de autobuses híbridos como el pedido de Nueva York, sigue siendo muy impactante. 20 autobuses eléctricos sacan 20 autobuses diésel de la carretera, pero 66 autobuses híbridos reducen las emisiones a la mitad, lo que significa que son el equivalente a sacar más de 30 autobuses diésel normales de la carretera. La situación de la contaminación y las emisiones de CO2 a corto plazo es mejor.

El único problema ocurre cuando la agencia cambia por completo. Una vez que hayan cambiado de diésel a diésel-híbrido, querrán mantener esos autobuses en servicio hasta el final de su vida útil y luego posiblemente reemplazarlos con autobuses eléctricos de batería en ese momento.

Es difícil decir qué enfoque es mejor. Dados los presupuestos limitados, a menudo complementados con subvenciones del nivel estatal y federal, una agencia puede comprar muchos más autobuses híbridos de lo que podría comprar autobuses eléctricos. El impacto a corto plazo es definitivamente mejor, pero mantener los híbridos en funcionamiento a largo plazo hasta el final de su vida útil cancela al menos parte de esas ganancias. Por otro lado, comprar un puñado de autobuses eléctricos a batería termina siendo mucho más lento y puede requerir que la agencia reemplace al menos algunos autobuses diésel por nuevos autobuses diésel al final de su vida útil.

La realidad presupuestaria impide que el escenario de cambio de bus eléctrico sea mejor en al menos algunos casos.

La solución obvia es conseguir más dinero para las agencias de transporte que les permitan recoger más autobuses eléctricos, pero eso es un desafío. Gastar dinero a nivel estatal es complicado, ya que los estados no pueden incurrir en déficits e inflar la moneda (léase: imprimir dinero) de la forma en que lo hace el gobierno federal. Pero, cuando el gobierno federal hace su magia, poco a poco se convierte en un impuesto regresivo para los pobres cuando los precios al consumidor finalmente suben. Desafortunadamente, no existe un almuerzo gratis.

El impacto de COVID-19 en la cantidad de pasajeros en tránsito también es una gran decepción para estas agencias.

La buena noticia es que no será así por mucho más tiempo. COVID está a punto de desaparecer y, a medida que los precios de las baterías caen y bajan, eventualmente llegaremos al punto en que un autobús eléctrico y su paquete de baterías gigante no cueste mucho más o más que un autobús de gasolina o híbrido comparable. Cuando eso suceda, espere ver mucha más adopción por parte de agencias con problemas de liquidez como Westchester. No sucederá de la noche a la mañana, pero lo veremos después y parecerá mucho más inevitable de lo que parece hoy.

Imagen destacada: Foto de uno de los primeros autobuses eléctricos del condado de King. Imagen proporcionada por New Flyer y King County Metro.

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