EE. UU. Apunta a 30.000 megavatios de energía eólica marina y cómo llegamos allí

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Cortesía de Unión de científicos preocupados.
Por John Rogers

La administración Biden acaba de establecer el objetivo de 30.000 megavatios de energía eólica marina de EE. UU. para el 2030, y eso me hizo pensar en las piezas que deben unirse para hacerlo posible. Y seguro que hay muchos de ellos. La buena noticia es que hay un movimiento positivo con muchas de esas piezas.

En términos de lo que se necesitará para llegar a 30.000 megavatios (MW) lo más rápido posible, esto es lo que estoy pensando: Robusto demanda para esos electrones limpios. Un sólido arrendamiento y permitiendo proceso para permitir que prosigan las buenas propuestas de proyectos. Sólido infraestructura para llevar piezas, personas y poder donde necesitan estar. Continuada tecnológica innovación para una mayor asequibilidad y eficiencia. Y un enfoque que hace lo correcto por la gente de principio a fin.

El esfuerzo de la administración Biden es un impulso múltiple para “impulsar” la energía eólica marina en los EE. UU., Con el impulso a nivel federal que involucra a los Departamentos de Interior, Energía, Comercio y Transporte, además de miembros del equipo climático de la administración. Eso es importante.

Pero también hay muchas cosas que deben suceder a nivel local y regional, y muchas de las que ya están sucediendo. Así es como se ven las cosas en algunas áreas clave.

Demanda de energía eólica marina: Estados a la cabeza

Es sorprendente decirlo, pero la demanda parece cada vez más la parte fácil de todo esto, gracias al increíble liderazgo estatal. Comenzando con compromisos como Massachusetts en 2016 (1.600 MW de energía eólica marina para 2030), los estados se han superado una y otra vez para atraer la energía eólica marina. Lo están haciendo no solo por los megavatios-hora de electricidad limpia que ofrece la energía eólica marina, sino por toda la creación de empleo, el desarrollo económico y los precios cada vez más atractivos que conlleva. (Y hay una noticia de última hora: una nueva ley climática de Massachusetts aumenta el objetivo de energía eólica marina de ese estado una vez más.)

Los 30,000 MW en el nuevo plan Biden son aproximadamente a lo que se suman los compromisos estatales (requisitos legales, contratos reales o ambos). Pero instalar toda esa energía eólica marina para 2030 requerirá un progreso aún más rápido de lo previsto en algunos de esos estados.

El dónde y el cómo: Arrendamiento y permisos de energía eólica marina

Parte de llegar allí de manera rápida y sensata es asegurarse de que tengamos lugares bien pensados ​​para colocar las turbinas. El anuncio de la administración incluye el compromiso de avanzar hacia la identificación de una nueva área de arrendamiento de energía eólica marina en las aguas de Long Island y Nueva Jersey, para ayudar a satisfacer las necesidades de energía limpia del área de los tres estados.

Otra pieza es asegurarse de que los proyectos propuestos estén bien diseñados y evitar, minimizar y compensar (en ese orden) los daños. El papel del gobierno federal en eso incluye la realización de revisiones ambientales oportunas y exhaustivas, y nos alentó la publicación a principios de este mes del declaración final de impacto ambiental para el primer parque eólico marino a gran escala de EE. UU., y Progreso al repasar un segundo.

El anuncio de esta semana incluye los próximos pasos en la revisión ambiental del Siguiente gran proyecto eólico marino en la cola, una expectativa de comenzar las revisiones de hasta 10 más este año, y 16 revisiones completadas para 2025. También menciona la protección de la biodiversidad y la “asociación con la industria en el intercambio de datos … para llenar las lagunas en las ciencias oceánicas áreas “.

Infraestructura eólica marina: si la construimos, vendrán

Parte de la creación de un entorno acogedor para la energía eólica marina es instalar la infraestructura, y eso tiene muchas dimensiones.

  • La energía eólica marina es grande. La inversión en infraestructura portuaria es una pieza importante, ya que las turbinas eólicas marinas involucran muchos componentes muy grandes (góndolas, palas, secciones de torre, cimientos) que necesitan una sala de preparación en tierra. Los estados se han estado preparando mediante inversiones y mejoras, como en Massachusetts, Connecticut, y Virginia.
  • Las grandes turbinas necesitan grandes barcos. O al menos especiales / “construidos a propósito”, para realizar el transporte y la instalación. Y una ley federal, la Ley Jones centenaria, significa que necesitamos barcos construidos en Estados Unidos para eso. Afortunadamente, el progreso en eso es en marcha.
  • El poder necesita transmisión. Llevar la energía eólica marina a su destino implica recolectar la electricidad en una ubicación central dentro de un parque eólico y llevarla a la costa, lo que no es una tarea fácil. Pero también implica asegurarse de que los componentes terrestres de la red eléctrica estatal o regional puedan manejar la energía a través de la red existente.

También existe la tentadora perspectiva de la fabricación. Los componentes fabricados en EE. UU. Pueden comenzar con piezas como los cimientos y el cableado, pero es muy valioso fabricar los componentes grandes cerca de los sitios del proyecto una vez que la escala de actividad es lo suficientemente grande.

Así es como el anuncio de la administración aborda algunas de estas piezas:

El cumplimiento de la meta de 2030 catalizará importantes beneficios de la cadena de suministro, incluidas nuevas inversiones en mejora de puertos por un total de más de $ 500 millones; una o dos fábricas nuevas en los EE. UU. para cada componente importante del parque eólico, incluidas las góndolas, palas, torres, cimientos y cables submarinos de las turbinas eólicas; demanda acumulada adicional de más de 7 millones de toneladas de acero, equivalente a 4 años de producción para una acería típica de EE. UU. y la construcción de 4 a 6 embarcaciones especializadas en instalación de turbinas en astilleros estadounidenses, cada una de las cuales representa una inversión de entre $ 250 y $ 500 millones.

Innovación eólica marina, la madre del progreso de la energía eólica marina

Las turbinas eólicas marinas ya son maravillas de la ingeniería y la artesanía modernas, y el progreso de los últimos años ha contribuido a que el caso de la energía eólica marina sea aún más fuerte. Sin embargo, más innovación puede conducir a eficiencias aún mayores, mayores economías de escala, más electricidad de un número determinado de turbinas e incluso menores costos.

Recientemente comenté con entusiasmo sobre un prototipo de turbina de 13 MW, pero otras turbinas propuestas están configuradas para eclipsar incluso ese tamaño impresionante, como estas 14 MW y 15 MW unos. La energía eólica marina para la costa oeste y el golfo de Maine requerirá turbinas eólicas flotantes, un área completamente nueva para la innovación.

La administración propone ayudar a la innovación a través de nuevos premios a través de la Consorcio Nacional de Investigación y Desarrollo Eólico Marino, una asociación del Departamento de Energía de EE. UU. y agencias de energía de varios estados. Del presidente Biden plan de infraestructura recién anunciadotambién incluye un guiño a la tecnología de turbinas eólicas marinas flotantes.

La gente importa. La energía eólica marina debe ocurrir en consecuencia

Hay muchas formas en que la equidad y la justicia económica entran en juego en la energía eólica marina, y es importante no dejar que nuestra fascinación por la tecnología nos haga perder de vista eso. El lugar donde suceden los proyectos importa, y lo mismo ocurre con todas sus piezas asociadas, en el agua y en la tierra. El proceso para resolver todo eso también importa.

Los desarrolladores de energía eólica marina y los formuladores de políticas deben seguir buscando formas de minimizar el conflicto con los usos existentes del medio marino, incluida la pesca comercial y recreativa. Eso deberá involucrar un compromiso y coordinación continuos y significativos, y potencialmente cambios de diseño y compensación.

Lo mismo ocurre con el lugar donde los cables pueden llegar a tierra y el tipo de infraestructura en tierra que ocurre en cada lugar (como las subestaciones y la transmisión asociada). Las comunidades deben ser socios valiosos en esas decisiones. Y la justicia ambiental debería ser un criterio clave, para que las nuevas energías renovables no perpetúen ninguno de los aspectos negativos de los fósiles antiguos.

El plan Biden incluye un modesto programa de subvenciones para la investigación destinada a beneficiar a “una diversidad de partes interesadas, incluidas las comunidades pesqueras y costeras” y “más[ing] comprensión de los efectos de la energía renovable en alta mar en el océano y las comunidades y economías locales, así como las oportunidades para optimizar el uso compartido de los océanos “.

El anuncio de esta semana también habló sobre quién debería hacer el trabajo de construir nuestro futuro rico en energía eólica marina y, en particular, la importancia de pensar en la acción climática como “personas y empleos: empleos sindicales bien remunerados”, en palabras de National Climate Advisor. Gina McCarthy. La secretaria de Energía, Jennifer Granholm, comprometió al Departamento de Energía a … mariscal[ing] todos los recursos que tenemos para conseguir tantas empresas estadounidenses, que utilicen la mayor cantidad de láminas de acero estadounidense, empleen tantos trabajadores estadounidenses como sea posible en la energía eólica marina. …

Si bien las costas han sido el foco de la energía eólica marina, sus efectos positivos deberían sentirse mucho más ampliamente, sugirió la administración, con “nuevas cadenas de suministro que se extienden hasta el corazón de Estados Unidos”. Dio como ejemplo las “10,000 toneladas de acero doméstico que los trabajadores de Alabama y Virginia Occidental están suministrando a un astillero de Texas” para ese primer buque de instalación que cumple con la Ley Jones.

Y mucho más

Así que eso es lo que estoy pensando, en cuanto a ingredientes, para hacer realidad 30.000 MW durante la próxima década. Sin embargo, ciertamente hay más cosas que deben encajar en su lugar, y las listas de tareas obligatorias de los demás se verían diferentes. (No hablé, por ejemplo, de las dimensiones del dinero, aunque la energía eólica marina implica grandes inversiones).

Pero para mí hay dos ingredientes fundamentales clave, quizás los más importantes: ambición y visión. Gracias al anuncio de esta semana, tenemos ambos. El compromiso de 30.000 MW – 30 gigavatios (GW) – para 2030 es enorme e importante en sí mismo. Pero el plan también prevé esta primera etapa “desbloquear[ing] un camino hacia 110 GW para 2050”(Énfasis agregado), que es igualmente crucial.

Poniendo todas las piezas en su lugar y Ofrecer una visión creíble a corto y largo plazo es clave para hacer de la energía eólica marina la pieza valiosa de nuestra combinación de electricidad que sabemos que puede ser.

Es el momento, me despido hasta una nueva vez. ¡Hasta más ver!

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