El aumento de biocombustibles en los tanques de gasolina podría acelerar la deforestación

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Publicado originalmente el Transporte y medio ambiente.
Por Eoin Bannon

De hoy anuncio que el gobierno del Reino Unido duplicará del 5 al 10% la cantidad de etanol que se puede mezclar con gasolina podría causar tanto daño ambiental como beneficioso, dijo la ONG verde Transport & Environment (T&E).

La decisión va en contra de la abrumadora evidencia de que los biocombustibles líquidos no son parte de la solución para descarbonizar los vehículos de carretera. Dos tercios del etanol agregado a la gasolina en el Reino Unido en 2020 provino de cultivos alimentarios, incluidos trigo, maíz y azúcar. Solo el 18% del etanol etanol utilizado en el Reino Unido el año pasado se fabricó aquí y el resto se importó de 21 países de todo el mundo. Se ha desacreditado la conversión de cultivos alimentarios en biocombustibles líquidos para quemarlos en los motores de los vehículos, y se reconoce ampliamente que causa tanto daño ambiental como beneficioso.

En teoría, la reapertura prevista de la planta de bioetanol de Vivergo Fuels y la ampliación de la instalación de Ensus pudo producir suficiente etanol adicional para satisfacer la demanda adicional del Reino Unido. Pero la planta de Vivergo fue suspendida en 2018 porque no era competitiva en comparación con las importaciones de etanol más baratas. Queda por ver si ahora puede competir en el mercado mundial de etanol. Eso dependerá, en gran medida, de los caprichos del clima y del precio de las materias primas. Si el trigo del Reino Unido es demasiado caro para producir etanol en el Reino Unido, el mayor contenido de gasolina provendrá de las importaciones.

Greg Archer, director de T&E del Reino Unido, dijo:

“Esta reacción instintiva del Secretario de Estado de Transporte no tiene en cuenta los múltiples usos en competencia de la tierra en el Reino Unido, incluidos los planes para nuevos bosques y una agricultura más sostenible. Si la planta de Vivergo sigue sin ser competitiva, la demanda adicional de biocombustibles se cubrirá abrumadoramente con importaciones, incluido más etanol de caña de azúcar de América Latina y Sudamérica, que aceleran la deforestación de esa región.

“El gobierno ha identificado correctamente los coches eléctricos impulsados ​​por el viento renovable del Mar del Norte como la forma de descarbonizar los vehículos. Las cantidades limitadas de desechos y biocombustibles a base de residuos disponibles deben dirigirse hacia aviones, no hacia tanques de gasolina ”.

Imagen destacada de Nathan Stephenson, USGS

Y ahora, te dejo hasta una próxima vez. ¡Hasta más ver!

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