El calentamiento global agravará la sequía en la cuenca del río Colorado

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Una persona puede sobrevivir 30 días (o más) sin comida, 3 días sin agua y 3 minutos sin aire. La última investigación climática indica que los tres escasearán a medida que aumenten las temperaturas medias en la Tierra. Las condiciones más cálidas y secas reducirán las cosechas, limitarán el suministro de agua y dificultarán la respiración. Grandes pensadores como Rex Tillerson dicen que nos adaptaremos, pero él y sus amigos negacionistas del cambio climático no se dan cuenta de lo que implicará esa adaptación.

Por ejemplo, unos 50 millones de estadounidenses dependen del agua de la cuenca del río Colorado. Ciudades como Las Vegas, Phoenix y Los Ángeles simplemente no existirían sin él. Sin embargo, la cantidad de agua que fluye hacia el río Colorado desde la cuenca circundante está disminuyendo año tras año. De acuerdo a AZCentral, El lago Powell, el cuerpo de agua creado por la presa Glen Canyon, ahora está lleno en un 42%. Aguas abajo, el lago Mead, creado por la presa Hoover, está lleno al 39%.

Andy Mueller, gerente general del Distrito de Conservación del Agua del Río Colorado en el lado occidental de las Montañas Rocosas en Colorado, dice que la cantidad reducida de agua que fluye hacia la cuenca combinada con los incendios forestales catastróficos que azotaron la región ofrecen una vista previa de lo que el región debe prepararse en el futuro. “El cambio climático está secando las cabeceras y todos en la cuenca del río Colorado deben estar preocupados”, dice.

Mueller vio los efectos mientras viajaba de mochilero en Holy Cross Wilderness en Colorado este verano con su hija de 19 años. Por encima de la línea de árboles esperaban ver una tundra verde blanda. En cambio, encontraron que el suelo estaba completamente seco. Cuando los incendios estallaron, ardieron intensamente, devastando bosques que alguna vez fueron apodados “bosques de asbesto” porque permanecían húmedos e históricamente no ardían. “Eso es lo que este año forjó en nuestros sistemas naturales en las alturas. Y lo que eso significa es que debajo de eso, los humanos que dependen del flujo no tenían el agua que necesitamos. Realmente estamos viendo los efectos del cambio climático afectar localmente en la Cuenca Alta increíblemente rápido e increíblemente duro ”, dice.

Derechos de agua y prioridades contractuales

El acceso al agua en el río Colorado está controlado por el Pacto del Río Colorado que entró en vigor en 1922. Ese pacto y los acuerdos posteriores han creado una jerarquía en la que algunos usuarios río abajo tienen mayores derechos sobre el agua que los que tienen los llamados derechos. La posibilidad de que los titulares de derechos de agua de alto nivel pudieran exigir legalmente más agua de las comunidades río arriba probablemente nunca se les ocurrió a las personas que elaboraron esos acuerdos hace mucho tiempo cuando Los Ángeles, Phoenix y Las Vegas eran solo pequeñas comunidades fronterizas, pero esa es la perspectiva que enfrentan esos derechos de agua de menores. titulares de hoy.

Una solución sugerida es similar a los arreglos que se están volviendo comunes entre los operadores de redes eléctricas. A cambio de consideraciones económicas, algunos usuarios de agua podrían acordar reducir o eliminar su uso durante unas horas, unos días o unas semanas. Administrar el agua de esa manera es una idea novedosa en comparación con épocas anteriores cuando había toda el agua que cualquiera podía pedir y más.

La escasez crítica de agua nunca se anticipó por completo y ahora que están aquí, es mucho más probable que ocurran disputas entre las comunidades que dependen del río Colorado para sus necesidades de riego y bebida. “Estamos atados por ese río”, dice Andy Mueller. “Todos nosotros, independientemente de nuestros derechos legales, independientemente de lo que esté escrito en papel, debemos considerar cómo podemos usar menos agua. Y tenemos que actuar de inmediato “.

La zona templada se mueve hacia el norte

Nueva investigación del Rhodium Group y publicada por ProPublica proyecta que a medida que aumentan las temperaturas globales promedio, la zona templada que actualmente cubre la mayor parte del Medio Oeste de Estados Unidos, el lugar donde se cultiva gran parte de los alimentos que Estados Unidos y el mundo consume, se moverá hacia el norte. Eventualmente, las condiciones de crecimiento que hacen del maíz el cultivo básico de Iowa pueden convertir a Ontario, Manitoba y Saskatchewan en la “canasta de pan del mundo”. Deténgase y piense en lo que eso puede significar para las relaciones comerciales entre Estados Unidos y Canadá y cómo Canadá podría reaccionar ante una afluencia de inmigrantes de Estados Unidos.

Ese estudio también predice que un aumento en la temperatura y la humedad diarias promedio podría hacer que muchas partes de los EE. UU. Sean inhabitables para los humanos. ¿Por qué? Porque a medida que aumenta la humedad, disminuye la capacidad del cuerpo humano para enfriarse sudando. En algún momento, la combinación de esos dos factores hará imposible que las personas regulen su temperatura corporal lo suficiente como para evitar el golpe de calor y el estrés cardíaco.

La broma estándar en Arizona es que hace calor pero es un calor “seco”. Los enfriadores evaporativos de techo son populares en un área donde la humedad promedio es a menudo inferior al 10%. Una vez que los niveles de humedad comiencen a subir, esos refrigeradores ya no proporcionarán el mismo grado de enfriamiento y las personas que dependen de ellos comenzarán a sufrir. De acuerdo a Noticias del Canal 12 en Phoenix, el informe de Rhodium Group encuentra que 6 condados en Arizona, incluido el condado de Maricopa, hogar del gran Phoenix megalopolous, pueden ser inhabitables dentro de 30 años.

“Una de las cosas que se destaca en el suroeste, que creo que ya sabemos, es que el calor es el principal riesgo”, dice Michael Crimmins, profesor de climatología aplicada en la Universidad de Arizona. “Hace más calor, es en gran parte atribuible al cambio climático, y es algo con lo que tendremos que lidiar en un futuro cercano”.

Noticias del Canal 12 informa que se batieron numerosos récords de calor en Arizona el verano pasado cuando el estado registró el verano más caluroso registrado, uno que tuvo la mayor cantidad de días de 110º y 115º. El estudio del Rhodium Group proyecta que el aumento de las temperaturas en Arizona será más común, lo que tendrá un impacto en su producción agrícola. Algunos condados de Arizona, incluido el condado de Maricopa, experimentarán temperaturas diurnas superiores a 95º durante más de la mitad del año, según el estudio.

Regreso al futuro

A los negadores del clima les gusta pregonar el hecho de que la Tierra ha pasado por muchos ciclos de calentamiento y enfriamiento y que las condiciones de sequía han prevalecido en muchos lugares a lo largo del tiempo. Son correctos. El clima de la Tierra no es algo estático. Hay evidencia de que la Antártida fue una vez un verde selva tropical – Hace 90 millones de años. Entonces, si se siente cómodo esperando varios millones de años para que la Tierra deje de calentarse y vuelva a las agradables temperaturas que prevalecían hace un siglo, no hay absolutamente nada de qué preocuparse. Si, por otro lado, cree que sus hijos y sus hijos deberían poder vivir y prosperar donde lo hacían sus padres y abuelos, las cosas se ven muy sombrías.

Matthew Lachniet, UNLV

Crédito: Matthew Lachniet

Matthew Lachniet, paleoclimatólogo de la Universidad de Nevada en Las Vegas, ha realizado una estudio de estalagmitas encontrado en cuevas en la cuenca de Colorado en Nevada. La datación por uranio puede identificar la edad de varios niveles de los dedos helados y un análisis más detallado puede determinar los períodos húmedos o secos en ese registro histórico.

Un informe en el Diario de montaña, un socio de intercambio de contenido con Noticias InsideClimate, dice que la investigación de Lachniet y su equipo valida un período de aridificación entre 9.800 y 5.400 años atrás cuando el Pacífico occidental se calentó y el hielo marino disminuyó en el Ártico debido a que la órbita de la Tierra cambió. Lachniet dice que se podría esperar que esas mismas condiciones regionales, el calentamiento del Pacífico y la reducción del hielo marino, provoquen un regreso a las condiciones de sequía en el suroeste debido al calentamiento que resulta de la quema de combustibles fósiles. Agrega que no solo se espera que Nevada se vuelva más cálido debido a estas tendencias, sino también las Montañas Rocosas de Colorado y partes de las cabeceras del río Colorado. Eso vuelve a la disminución de la cantidad de agua en la cuenca del río Colorado informada por Andy Mueller.

Antes de la sequía de 4.400 años de duración, los pueblos indígenas de la zona disfrutaban de un estilo de vida centrado en abundantes suministros de agua dulce. A medida que avanzaba la sequía, se vieron reducidos a subsistir con las semillas extraídas de una planta del desierto conocida como pickleweed. Entonces, si desea que sus nietos subsistan con semillas de pickleweed, el cambio climático no tiene por qué preocuparlo en absoluto. Simplemente siga votando por las personas que quieren reducir las regulaciones gubernamentales y están más preocupadas por usar mucha agua caliente en la ducha que por prevenir una catástrofe climática. Para cuando algo de esto suceda, estarás muerto, entonces, ¿por qué deberías interrumpir tu cómodo estilo de vida para beneficiar a las generaciones futuras? Deje que resuelvan sus propios problemas. Esa es la forma conservadora.

Con estos nuevos estudios que confirman que los períodos cálidos y secos pueden durar miles de años, puede que sea hora de repensar las estrategias de uso del agua para los más de 50 millones de personas que dependen del agua del río Colorado y las cuencas del río Grande, escribe Lachniet en su Informe de investigación. “Lo que estamos viendo es que las temperaturas van a subir y eso termina produciendo mucha más evaporación, más pérdida de agua de los embalses, una mayor demanda de agua en los sistemas agrícolas donde la gente está extrayendo esa agua para usar en sus cultivos. . Entonces, incluso en ausencia de cualquier cambio en la cantidad de precipitación, esperaríamos tener más escasez de agua en el futuro en esas condiciones más cálidas “.

“Mirar al pasado para informar el futuro podría ayudar a reducir las incertidumbres que rodean las proyecciones de cambios en la temperatura, las capas de hielo y el ciclo del agua”, dice Jessica Tierney, profesora asociada en el departamento de geociencias de la Universidad de Arizona, autora principal de un nuevo trabajo de investigación publicado en la revista Ciencias. “Si su modelo puede simular climas pasados ​​con precisión, es probable que haga un trabajo mucho mejor para definir correctamente los escenarios futuros”.

¿Utiliza la historia pasada para mejorar la precisión de las predicciones futuras? Sí por favor. Más de eso, muchas gracias.

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