El cambio climático está alterando el eje de la Tierra y costará $ 27 billones al año, dice Swiss Re

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Ahora que el alboroto del Día de la Tierra ha quedado atrás, es hora de volver a la realidad. Las acciones tienen consecuencias y las acciones de los seres humanos que contaminan la atmósfera con emisiones de dióxido de carbono y metano están teniendo consecuencias mucho más allá de lo que cualquiera creía posible.

El eje de la Tierra está cambiando

Sistema de satélite GRACE

Crédito de la imagen: NASA / Jet Propulsion Laboratory

En 2002, la primera Satélite GRACE – un esfuerzo conjunto de la NASA y el Centro Aeroespacial Alemán – comenzó a medir el campo gravitacional de la Tierra. En 2018, se lanzó GRACE-FO para continuar la investigación. Ahora, un equipo de investigadores de la Academia de Ciencias de China en Beijing y la Universidad Técnica de Dinamarca ha utilizado los datos proporcionados por los satélites GRACE para estudiar cómo la salida de agua del derretimiento de los casquetes polares está alterando la distribución en la masa de la Tierra y liderando a un cambio en su eje. Aquí está el resumen en lenguaje sencillo de su informe, que se publicó recientemente en la revista. Cartas de investigación geofísica:

“El polo de la Tierra, el punto donde el eje de rotación de la Tierra se cruza con su corteza en el hemisferio norte, se desvió en una nueva dirección hacia el este en la década de 1990, como lo observaron las observaciones geodésicas espaciales. Generalmente, el movimiento polar es causado por cambios en la hidrosfera, la atmósfera, los océanos o la Tierra sólida. Sin embargo, los registros de observación a corto plazo de información clave en la hidrosfera (es decir, cambios en el almacenamiento de agua terrestre) limitan una mejor comprensión de la nueva deriva polar en la década de 1990.

“Este estudio presenta un enfoque novedoso para cuantificar la contribución de los cambios en el almacenamiento de agua terrestre comparando su trayectoria de deriva en dos escenarios diferentes. Un escenario supone que el cambio de almacenamiento de agua terrestre durante todo el período de estudio (1981-2020) es similar al observado recientemente (2002-2020). El segundo escenario asume que cambió desde el derretimiento observado del hielo de los glaciares.

“Solo el último escenario, junto con la atmósfera, los océanos y la Tierra sólida, concuerda con el movimiento polar durante el período 1981-2020. La acelerada disminución del almacenamiento de agua terrestre resultante del deshielo de los glaciares es, por lo tanto, el principal impulsor de la rápida deriva polar hacia el este después de la década de 1990. Este nuevo hallazgo indica que existió una estrecha relación entre el movimiento polar y el cambio climático en el pasado “.

Retroceder en el tiempo

La importancia del nuevo estudio es que mira hacia atrás en el tiempo para medir los cambios en la orientación polar que son anteriores al primer satélite GRACE. De acuerdo a El guardián, los científicos encontraron que la dirección de la deriva polar cambió de sur a este en 1995 y que la velocidad promedio de la deriva de 1995 a 2020 fue 17 veces más rápida que la de 1981 a 1995. Desde 1980, la posición de los polos se ha movido unos 4 metros. en distancia. “El declive acelerado [in water stored on land] resultante del deshielo de los glaciares es el principal impulsor de la rápida deriva polar después de la década de 1990 ”, dicen los científicos.

La investigación muestra que las pérdidas de los glaciares representaron la mayor parte del cambio, pero es probable que el bombeo de agua subterránea también contribuyó a los movimientos. El agua subterránea se almacena debajo de la tierra, pero una vez que se bombea para beber o para la agricultura, la mayoría finalmente fluye hacia el mar, redistribuyendo su peso en todo el mundo. En los últimos 50 años, la humanidad ha extraído 18 billones de toneladas de agua de depósitos subterráneos profundos sin reemplazarlos.

Vincent Humphrey, de la Universidad de Zurich, Suiza, que no participó en la nueva investigación, dice El guardián muestra cómo las actividades humanas han redistribuido enormes cantidades de agua por todo el planeta. “Te dice qué tan fuerte es este cambio de masa; es tan grande que puede cambiar el eje de la Tierra”. Los cambios no son lo suficientemente grandes como para ser notados sin una medición científica precisa, pero pueden alterar la rotación de la Tierra en unos pocos milisegundos.

La sabiduría convencional sostiene que no hay nada que los humanos puedan hacer que afecte a algo tan enorme como la Tierra. Esta investigación demuestra que la sabiduría convencional está equivocada. Jonathan Overpeck, de la Universidad de Arizona, agrega que los cambios en el eje de la Tierra resaltan “cuán real y profundamente grande es el impacto que los humanos están teniendo en el planeta”.

Apuestas, compañías de seguros y cambio climático

Crédito de la imagen: Swiss Re

La industria de los seguros se parece mucho a la industria del juego. Define un riesgo (muerte, mala salud, un huracán que le arranca el techo) y luego apuesta a que puede cobrar más en primas y ganar más a través de inversiones de lo que pagará en reclamos. Rara vez pensamos en ello, pero las compañías de seguros proporcionan la lubricación que mantiene en marcha las ruedas del comercio. Los inversionistas dudan en prestar dinero a corporaciones a menos que exista una cobertura de seguro para cubrir la mayoría o todas las pérdidas potenciales.

La gente piensa que los gobiernos determinan dónde vivimos y trabajamos, pero se equivocan. Las compañías de seguros lo hacen. Y a medida que se acelera el ritmo del cambio climático, las compañías de seguros tomarán las decisiones finales sobre qué proyectos residenciales, comerciales y de infraestructura se construirán.

La mayoría de nosotros asumimos que lugares como Miami, que experimenta inundaciones de manera más regular, sobrevivirán construyendo nuevas barreras protectoras. Si visita Miami hoy, verá grúas de construcción salpicando el horizonte a medida que se construyen más y más edificios de miles de millones de dólares. Debido a COVID, más empresas están volviendo sus ojos hacia Florida y lejos de la ciudad de Nueva York como el lugar donde quieren su sede. Pero tan pronto como la industria de seguros decida que sus riesgos son demasiado grandes en Florida y deje de vender seguros allí, todo el motor económico del Estado del Sol se detendrá en seco.

Los corredores de apuestas a menudo transfieren parte de su exposición en los grandes concursos deportivos a otros corredores de apuestas. El truco consiste en distribuir el riesgo entre el mayor grupo posible de apostantes. Las compañías de seguros hacen lo mismo. Ellos toman su dinero y luego usan una parte para comprar un reaseguro de otras compañías. Si la compañía principal tiene una pérdida inusualmente grande, puede recurrir a la reaseguradora para cubrir parte de ella.

La mayor reaseguradora del mundo es Swiss Re. en un informe publicado la semana pasada, Swiss Re advirtió que el cambio climático conducirá a una reducción del 10% en la actividad económica en todo el mundo, y los países más afectados serán los menos capaces de afrontar el impacto del aumento de los mares, las temperaturas más altas y las tormentas más fuertes. Es posible que una reducción del 10% no le parezca un gran problema, pero Swiss Re calcula que ascenderá a 23 billones de dólares. un año.

“El riesgo climático es un riesgo sistémico y solo se puede abordar a nivel mundial. Todavía tenemos la oportunidad de corregir el rumbo ahora y construir un mundo que será más verde, más sostenible y más resistente. Para los peligros en los que la confianza en un vínculo directo con el calentamiento global es media / alta, como olas de calor, incendios forestales, sequías y lluvias torrenciales, estamos ajustando nuestro modelo de precios ”, dice Jérôme Haegeli, economista jefe del grupo Swiss Re. “Nuestro análisis muestra los costos potenciales que las economías podrían enfrentar si los gobiernos no actuaran de manera más decisiva sobre el clima”, agrega Patrick Saner, jefe de pronósticos macroeconómicos globales de Swiss Re.

Haciendo algo en lugar de nada

De acuerdo con la New York Times, el informe de Swiss Re dice que si los países logran mantener los aumentos de temperatura global promedio a menos de 2º C por encima de los niveles preindustriales, las pérdidas económicas a mediados de siglo serían marginales en alrededor de un 5% más pequeñas de lo que sería de otra manera. Pero los niveles de emisión actuales están lejos de esos objetivos. Es probable que las temperaturas globales aumenten hasta 2,6º C para 2050 según las trayectorias actuales, advierte el informe de Swiss Re.

Si eso sucede, la economía de los Estados Unidos sería hasta un 7% más pequeña que en un mundo sin cambio climático. Otras naciones occidentales ricas, como Canadá, Gran Bretaña y Francia, podrían perder entre el 6% y el 10% de su producción económica potencial. Para las naciones más pobres, que tienden a estar más expuestas a temperaturas más cálidas pero tienen menos capacidad para adaptar su infraestructura y economías en respuesta, las consecuencias serían mucho más graves.

Incluso si el aumento de la temperatura global se mantiene en 2º C, Malasia, Filipinas y Tailandia verían un crecimiento económico un 20% por debajo de lo que podrían esperar para 2050, estima Swiss Re. A 2,6º C, cada país tendría un tercio menos de riqueza de lo que sería de otra manera.

Ese no es el peor de los casos. El modelo de Swiss Re sugiere que el impacto económico de un aumento de 3,2 ° C para 2050, que describió como el “caso severo” de aumento de temperatura, conduciría a una reducción de la riqueza en Malasia, Filipinas y Tailandia de casi el 50% en comparación con un mundo sin cambio climático. La economía de Indonesia sería un 40% más pequeña. La de India sería un 35% más pequeña.

Donald Griffin, vicepresidente de la Asociación Estadounidense de Seguros de Propiedad, le dice a la New York Times que si el cambio climático continúa sin cesar, el costo del seguro será demasiado alto en las áreas de riesgo. “No podemos simplemente seguir reconstruyendo de la misma manera. Va a hacer que el producto sea menos asequible “.

Swiss Re dice: “Los impactos del cambio climático pueden reducirse si se toman medidas decisivas para cumplir los objetivos establecidos en el Acuerdo de París. Esto requerirá más de lo prometido hoy, con los sectores público y privado trabajando juntos para acelerar la transición a cero neto ”.

La semana pasada, el presidente Biden celebró una cumbre virtual con líderes de 40 naciones durante la cual muchos hicieron promesas floridas de hacer más para reducir la contaminación por carbono … pronto. El jueves, Jair Bolsonaro, el lunático que dirige Brasil, prometió al mundo que duplicaría el presupuesto de control ambiental de su país, gran parte del cual se destina a frenar los esfuerzos para talar la selva tropical brasileña. El viernes, recortó ese presupuesto en un 24%, según El guardián. Demasiado para tomar medidas audaces y decisivas.

Aquí hay una parábola que algunos de ustedes pueden encontrar desagradable, y me disculpo de antemano si ofende los tiernos sentimientos de alguien. Las partes del cuerpo están debatiendo cuál es la más importante. El cerebro, los pulmones, el estómago y varias extremidades argumentan su caso. Entonces el esfínter dice que es el más importante porque si no hace su trabajo, el cuerpo muere. Hay una lección para todos nosotros. Si no contenemos nuestros productos de desecho, todos moriremos. Nuestros nietos y bisnietos y sus hijos nunca nacerán.

Simplemente no podemos seguir contaminando nuestro hogar terrenal sin consecuencias nefastas. El certificado de defunción de la raza humana dirá: “Causa de muerte: envenenamiento por dióxido de carbono y metano”. Creemos que no nos puede pasar, pero ya ha comenzado. Si seguimos pateando la lata por el camino, algún día se caerá por un acantilado y nos arrastrará a todos con ella. Una vez que veamos el acantilado, será demasiado tarde para tomar una acción evasiva, y todo porque pensamos que se nos debería permitir contaminar todo lo que queramos sin consecuencias. Homo sapiens sapiens, Por supuesto.

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