El cambio climático está convirtiendo la temporada de incendios forestales de California en un año de incendios forestales

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Al igual que los teléfonos públicos, las máquinas de escribir y las videograbadoras, la “temporada” de incendios forestales es cosa del pasado.

Fuera de la temporada histórica de julio a octubre, hemos visto incendios forestales encenderse y arder más profundamente en noviembre, comenzar más temprano en la primavera y, en el caso del invierno pasado, vimos Incendio Marshall de Colorado ardiendo en diciembre y el incendio de Colorado en California ardiendo en enero.

A medida que la primavera ha comenzado a desarrollarse en todo el país, funcionarios de CalFire y perspectivas del Centro Nacional Interagencial de Bomberos sugieren que es probable que los incendios forestales se enciendan antes de lo que lo han hecho históricamente.

Las consecuencias de esto son obvias cuando se observan las tendencias en las áreas quemadas en California (Fig. 1). No hay temporada de incendios forestales. Los incendios forestales están con nosotros todo el año ahora. ¿Pero es esto normal? ¿Y empeorarán los incendios forestales a lo largo de las estaciones?

Año de incendios forestales El 4 de septiembre de 2021, los soldados de la Base Conjunta Lewis-McChord y la Brigada de Mano de Veteranos de Folsom Lake de la Oficina de Administración de Tierras de California construyeron una línea de mano, limpiaron la maleza y se ocuparon de los puntos calientes al norte de Lake Davis y Portola durante el incendio forestal más grande de 2021 — Incendio Dixie de California. Los incendios forestales del oeste de 2021 fueron uno de los 20 desastres de miles de millones de dólares que azotaron a Estados Unidos el año pasado. (Crédito de la imagen: Joe Bradshaw/Oficina de Administración de Tierras)

Figura 1: Acres totales quemadas anualmente en California

incendios forestales de primavera

El cambio climático ha acelerado la llegada de la primavera, con importantes consecuencias para los incendios forestales (Fig. 2).

Múltiple estudios haber conectado el tiempo de primavera a la extensión del daño de los incendios forestales, lo que muestra que el derretimiento más temprano de la nieve y las temperaturas más altas de primavera y verano se correlacionan con un área más grande quemada por los incendios forestales. Esos cambios dan a la vegetación y los suelos más tiempo para secarse, lo que aumenta su inflamabilidad.

Figura 2: Total de acres quemados anualmente en California en marzo, abril y mayo.

incendios forestales de otoño

En otoño, las temperaturas más altas y la retraso en la llegada de la lluvia significa que los combustibles permanecen más secos y más inflamables más avanzado el otoño. Juntas, estas condiciones han aumentado la probabilidad de incendios forestales extremos al final de la temporada.

Figura 3: Total de acres quemados anualmente en California en septiembre, octubre y noviembre.

incendios forestales de invierno

Hasta 2017, los incendios forestales de invierno en California no quemaron mucha área. Entre 1950 y 2020, se quemó un promedio de 9,923 acres anualmente durante diciembre, enero y febrero (Fig. 4).

Figura 4: Total de acres quemados anualmente en California en diciembre, enero y febrero

En 2017, sin embargo, se registró un número récord de incendios durante los meses de invierno. El más grande de ellos, el Incendio Thomas en los condados de Ventura y Santa Bárbara, quemó más de 200,000 acres en el Sur de California.

El tamaño y el momento de incendios forestales tan grandes en un mes de invierno no tenían precedentes, pero las condiciones y los mecanismos que llevó a estos incendios forestalescomo las altas temperaturas y el retraso en la llegada de las lluvias, ilustran cómo el cambio climático puede aumentar la probabilidad de eventos extremos.

¿Qué está alimentando los incendios forestales durante todo el año?

El cambio climático ha interrumpido las tendencias históricas y ha creado condiciones para incendios forestales durante todo el año. Los bosques son aproximadamente un 50% más secoy el número de días de alto peligro de incendio han aumentado y se prevé que se dupliquen para finales de siglo. Esto es en capas en la parte superior de condiciones forestales peligrosas que se derivan de un legado de extinción de incendios y gestión forestal que ha aumentado la cantidad de vegetación disponible para quemar.

Un ciclo de impactos climáticos a lo largo del año puede agravarse para crear condiciones peligrosas, como vimos antes de 2017 incendios forestales invernales sin precedentes (Fig. 4).

El invierno anterior a estos incendios, la lluvia intensa inició un estallido de crecimiento vegetativo en California, lo que significa que los combustibles finos como los pastos y los arbustos produjeron rápidamente biomasa. Este período lluvioso fue seguido por un verano excepcionalmente cálido en 2017, que en ese momento fue el más cálido jamás registrado en California (76.5 °F).

Las altas temperaturas permitieron que la vegetación del invierno anterior se secara, creando un paisaje preparado para arder. Un otoño anormalmente cálido y la llegada más tardía de lo habitual de las lluvias de otoño exacerbaron aún más el riesgo de incendios forestales al permitir que la vegetación seca permaneciera inflamable hasta diciembre. Estas condiciones, combinadas con los vientos descendentes (llamados vientos Diablo en el norte de California y vientos de Santa Ana en el sur de California), llevaron al aumento masivo en el área quemada observado durante el invierno de 2017.

Si bien la ocurrencia simultánea de estos factores condujo a incendios invernales sin precedentes en 2017, las proyecciones del cambio climático sugieren que es probable que cada factor contribuyente individual ocurra con mayor frecuencia en el futuro.

Preparándose para los incendios forestales del futuro

A medida que los humanos continúen liberando gases de efecto invernadero, las temperaturas globales seguirán aumentando. Veranos más calurosos Es probable que continúe para California y el estado permanece bajo condiciones secas sin precedentes, con la mayoría del estado experimentando una severa sequía.

A estudio 2020 liderado por la Unión de Científicos Preocupados predijo que es probable que aumente el latigazo del clima, o cambios entre años muy húmedos y muy secos, en California. Más, un estudio de 2021 mostró que el inicio de la temporada de lluvias de California se retrasa cada vez más y que esas lluvias ocurren durante un período más concentrado. Juntos, estos estudios ilustran cómo el cambio climático ha elevado la amenaza de incendios forestales durante todo el año.

A la luz de esta amenaza, adaptarse y prepararse para los incendios forestales puede ayudar a proteger a las personas y las comunidades. Las agencias federales y estatales pueden aumentar el área tratada con actividades de reducción de riesgos como quemas prescritas, quemas culturales y adelgazamiento. Programas como FireWise USA® brindar orientación sobre la protección de hogares y vecindarios. Los individuos pueden prepararse para impactos de humo instalando filtros de aire, monitoreando la calidad del aire y almacenando máscaras protectoras.

Las temporadas de incendios forestales pueden ser cosa del pasado, pero aprender a vivir con incendios forestales es sin duda parte de nuestro futuro.

Nota de datos: conjunto de datos del perímetro de incendios forestales (Perímetros de incendios hasta 2020) accedido desde Programa de Evaluación de Recursos e Incendios de California (FRAP).Los incendios se clasificaron por fecha de ignición o descubrimiento. Nos enfocamos en California debido a la disponibilidad y calidad de los datos, particularmente para incendios de menos de 300 acres.

Publicado originalmente por Unión de Científicos Preocupados, La Ecuación. Por carly phillips, Compañero.

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