El Celera 500L de Otto Aviation vuela a velocidades de jet de negocios con 1/8 del combustible y las emisiones

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La aviación es un tema delicado cuando se trata de tecnología limpia. Por lo general, consume mucha energía e incluso realizar algunos vuelos comerciales puede aumentar enormemente la huella de carbono de una persona. Un vuelo internacional produce más emisiones que un automóvil familiar en todo un año, y eso ya es después de dividir las emisiones por persona. Los viajeros de negocios adinerados que vuelan en jets privados producen mucho más por persona porque no tienen otras personas con quienes repartir las emisiones. A nivel colectivo, las emisiones de los viajes aéreos representan aproximadamente el 5% del calentamiento global.

La parte “delicada” de los impactos ambientales del vuelo en jet no está en los hechos (son bastante sólidos), sino en nuestra incapacidad para renunciar a ella. A pesar de lo malo que es para el medio ambiente, es muy poco probable que dejemos de viajar en avión. Es simplemente demasiado útil y conveniente. La última vez que volé en un avión fue en 2019, y fui de Texas a California en solo unas pocas horas, incluido el viaje al aeropuerto y todo el teatro de seguridad que suele consumir mucho tiempo asociado con los viajes en aviones comerciales. La próxima vez que fui a California fue a principios de este año y viajamos en automóvil. Eso me tomó dos días (en cada sentido) que de otra manera podría haber pasado escribiendo, y eso golpeó un poco el presupuesto mensual.

Si eres un operador comercial de alta velocidad y baja resistencia como Elon Musk, cada minuto que pasas conduciendo un automóvil o viajando en un tren o autobús probablemente cuesta más que mis cuatro días conduciendo por Nuevo México, Arizona y California, así que pagar el gran dinero para Jet-A y obtener 2-3 millas por galón (además de todos los otros costos de mantenimiento del piloto y del jet) todavía tiene sentido financiero. Pero, siempre hay personas que se sumergen en ellos por usar jets privados.

Otto Aviation resuelve este enigma (principalmente) a través de una eficiencia insana

Este problema medioambiental es lo que hace La reciente revelación de Otto Aviation del Celera 500L tan emocionante.

En lugar de intentar hacer que el avión sea largo y en su mayoría cilíndrico como la mayoría de los aviones comerciales y de negocios, el 500L viene en una forma de lágrima inusual. Con una nariz bastante gruesa y roma y una cola puntiaguda, el fuselaje adquiere una forma aerodinámica casi perfecta. Con alas y cola afiladas, tren de aterrizaje que se pliega limpiamente dentro de la forma del avión, e incluso el motor cuidadosamente escondido, el avión atraviesa el cielo con mucha más facilidad que otros aviones.

Si bien no se menciona en el sitio web de Otto, parece que incluso la hélice ayuda a minimizar la resistencia. Al extraer aire de donde la forma de lágrima se junta en la parte trasera, la hélice puede incluso estar succionando la capa límite como una diseño experimental de la NASA Sobre lo que he escrito antes, ayudando a reducir aún más la resistencia.

Las tomas de aire para el motor, por otro lado, están un poco separadas de la piel de la lágrima, probablemente porque las capas límite son fuentes de aire muy impredecibles para un motor de combustión, ya sea una turbina o un motor de pistón.

Para aprovechar mejor este diseño aerodinámicamente limpio, Otto Aviation eligió utilizar el motor AO3 de RED Aircraft GmbH. Como un motor a reacción, funciona con combustible Jet-A (básicamente queroseno), pero es un motor de pistón turboalimentado de 12 cilindros. Esto ayuda a reducir los costos de operación, ya que la economía de escala de Jet-A hace que su compra sea más barata y esté más disponible. Como un jet, también es capaz de operar hasta el nivel de vuelo 500, o 50,000 pies sobre el nivel del mar. Pero, a pesar de un rendimiento similar, está diseñado para usar solo el 50% del combustible de un motor a reacción comparable.

Sin embargo, aparentemente eso no fue lo suficientemente bueno para Otto. De acuerdo a La zona de guerra, Otto posee múltiples patentes para sistemas que hacen que el AO3 sea aún más eficiente en combustible, incluido un sistema de intercambiador de calor único en el escape que aumenta el empuje con menos combustible.

El resultado final de todo esto es un avión que puede alcanzar hasta 25 MPG, y ese es el avión completo. Dividirlo para los 6 pasajeros que puede transportar resulta en 150 MPG por pasajero, y eso es aproximadamente tres veces mejor que volar en un vuelo comercial. Se supone que los costos operativos por hora son de solo $ 328, que es una pequeña fracción de lo que cuesta operar un jet de negocios (más de $ 2000 por hora).

Alcance y seguridad

La eficiencia del avión, combinada con la eficiencia del motor, significa que el avión no solo es eficiente en combustible, sino que tiene un alcance de hasta 4500 millas náuticas (eso es más de 5000 millas terrestres, o millas “normales”, o más de 8,000 km).

La idea de volar tantas millas sin nada más que un motor de pistón que lo mantenga alejado de una fatalidad puede parecer un poco aterrador si lo piensa. Es por eso que la mayoría de los aviones de pasajeros tienen dos motores: si uno fallara, al menos podría cojear a un lugar seguro y no arrojarlo en medio de la nada (o peor aún, en el océano), ¿verdad? Afortunadamente, el motor RED AO3 es en realidad dos motores en uno, con dos bancos de seis cilindros que pueden funcionar de forma independiente. Cada banco también tiene sus propios componentes y accesorios vitales, por lo que hay dos de todo como un avión bimotor.

Si el motor de doble redundancia fallara de alguna manera, el diseño de arrastre increíblemente bajo del avión le permitiría planear 125 millas si estuviera volando a 30,000 pies. Otto dice que esto es tres veces mejor que otros aviones. Además, no hay combustible en las alas como muchos aviones, por lo que el riesgo se reduce en caso de accidente.

Por qué esto podría cambiar las reglas del juego para la aviación y el medio ambiente

Lo importante aquí es la reducción de emisiones, por avión o por pasajero. Si la gente viajara en aviones como estos, o en aviones más grandes que Otto planea construir (se supone que el 1000L es un 20% más grande), los beneficios serían inmediatos incluso en las rutas existentes.

Además de eso, las emisiones podrían reducirse aún más porque los vuelos en avión podrían adaptarse mucho más de cerca a las necesidades específicas de los pasajeros. Por ejemplo, en mi ciudad natal de Las Cruces, Nuevo México, tienes que conducir una hora para llegar al aeropuerto más cercano que ofrece vuelos comerciales, pero hay un aeropuerto pequeño a 10-20 minutos de distancia. Si los vuelos con estos aviones mucho más baratos de operar se volvieran comunes desde donde quieras hasta donde quieras, la industria del alquiler de coches sin duda sufriría, pero las cosas serían mucho mejores para el medio ambiente, ya que se utilizarían menos millas aéreas.

Más allá del medio ambiente, existen muchos otros posibles beneficios. En primer lugar, llevar a la familia en un vuelo privado por el costo de un comercial sería mucho más conveniente y menos intrusivo. En lugar de pagar para que te traten como ganado o como un terrorista potencial, podrías ser tratado como un pasajero de limusina o, al menos, podría ser una experiencia similar a la de un Uber al cargar.

En el aire, la experiencia sería mucho mejor que volar en autocar. Hay más espacio para la cabeza, asientos grandes de primera clase y mucho más espacio en general.

Tanto en forma tripulada como no tripulada, este avión también podría ser ideal para aplicaciones militares y, como sabemos, los militares tienden a estar entre los peores emisores del mundo. Más allá de los beneficios ambientales, el alcance, el tiempo de holgazanería y los costos de vuelo por hora significativamente más bajos lo convierten en un avión excelente para muchas aplicaciones.

Por último, aquí hay mucho espacio para la electrificación o el accionamiento eléctrico por batería. El avión de prueba de 500L actual no está electrificado de ninguna forma, pero Otto dice que ha hecho el avión de tal manera que es muy posible. La mayor eficiencia aerodinámica por sí sola podría ayudar en gran medida incluso a la tecnología de batería actual a soportar vuelos más cortos, pero a medida que la tecnología continúa mejorando, podría conducir a vuelos con rangos normales con energía limpia.

Todas las imágenes provistas por Otto Aviation.

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