¿El coche de Apple sigue siendo realmente importante?

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Hace un par de semanas, la gente dio mucha importancia al posible trabajo continuo de Apple en un automóvil eléctrico. La producción se planeó supuestamente alrededor de 2024, con hablar de una batería “monocelular” revolucionaria eso podría cambiar toda la industria. Incluso Elon Musk participó en la discusión en Twitter:

¿Hay algo realmente en estos rumores sobre el coche de Apple?

Hay dos maneras de ver esto.

Por un lado, Apple realmente está haciendo algo con los autos, especialmente con los autos autónomos. MacRumors tiene una gran pieza mirando sus esfuerzos pasados ​​y la evidencia de que Apple todavía se toma en serio. La gente todavía está viendo vehículos de prueba, Apple todavía está reclutando activamente y todavía tiene dominios de bienes raíces e Internet que pueden estar dedicados al proyecto.

Por otro lado, los analistas piensan que las personas fuera de Apple son demasiado optimistas sobre la fecha de lanzamiento. Un analista prominente, Ming-Chi Kuo, dice que lo más temprano que pudimos ver realmente un automóvil de Apple es 2025, siendo 2028 mucho más probable.

¿Qué evidencia hay?

Lo que probablemente genera más escepticismo sobre el automóvil de Apple es lo poco que hemos oído hablar de él últimamente. Si, Reuters habló con las fuentes sobre el proyecto, pero antes de eso, las historias más importantes fueron de 2017 y 2018, y eso siguió a una gran reorganización en 2016 que muchos vieron como el final del proyecto.

Luego, en 2019, el proyecto parecía aún más muerto cuando Apple despidió a 200 empleados que según los informes estaban en la división de automóviles. Apple dijo en un comunicado que “algunos grupos se están trasladando a proyectos en otras partes de la empresa, donde apoyarán el aprendizaje automático y otras iniciativas en toda Apple”.

Pero luego, más tarde en el año, Apple comprado Drive.ai, y contrató a docenas de sus ingenieros, que podrían trabajar junto con otros ingenieros de vehículos autónomos que había contratado anteriormente. Un mes después, Apple contrató a Steve MacManus, un ex ingeniero de Tesla. De acuerdo a Bloomberg, esa fue su tercera contratación de ingenieros de Tesla ese año.

MacRumors también informa que es probable que Apple todavía posea propiedades que probablemente asociado con el proyecto. El proyecto del automóvil se conoce internamente como “Proyecto Titán”, mientras que algunos de sus edificios reciben el nombre de dioses griegos. Además, presentó planos a Cupertino que describen una serie de herramientas automotrices.

Finalmente, Apple todavía posee varios dominios de automóviles. Apple.car, apple.cars y apple.auto siguen vigentes y todos vencen en diciembre de 2021, según ICANN Lookup. En teoría, estos podrían estar relacionados con otro producto de Apple como CarPlay, pero los dominios actualmente no apuntan a ningún sitio web, a pesar de que actualmente están registrados en Apple.

Apple es siempre reservada, aunque

La evidencia puede ser escasa, pero eso definitivamente se ajusta al modus operandi de Apple.

Al desarrollar el iPhone y el iPad, Apple fue mortalmente serio acerca de la seguridad. Cuando había un prototipo, a los desarrolladores solo se les permitía manejarlo en una habitación sin ventanas, con el dispositivo encadenado a un escritorio, y solo mirarlo debajo de una tela negra. Incluso tenían marcos personalizados construidos alrededor de los dispositivos para evitar que los desarrolladores pudieran ver cómo se veía el dispositivo. La compañía incluso tomó fotografías de la veta de la madera de cada escritorio, para que pudieran identificar quién filtró una foto si se tomaban fotografías.

Los equipos se han separado por completo, y cada empleado solo sabe lo que necesita saber para hacer su trabajo. De esa manera, incluso si un empleado filtra algo, solo filtrará su pequeña parte del rompecabezas. Solo las personas en la parte superior de la empresa sabían lo que estaba sucediendo con la totalidad de un proyecto.

En las plantas de fabricación en China, los empleados han tenido que registrarse con una tarjeta de acceso, escanear sus huellas dactilares y estar sujetos a registros al salir de la propiedad. Si quedaba algo de metal con un empleado, llamarían a la policía para arrestar al ladrón. En un caso, los guardias golpearon a un reportero fisgón.

También les gusta asegurarse de que los fabricantes por contrato solo trabajen en parte de un dispositivo futuro. Si hay una fuga, se identifica fácilmente y la fuga relacionada con el contratista solo revelaría una parte del producto.

Si bien ha habido errores de seguridad notables, como el momento en que un Un empleado dejó el prototipo del iPhone 4 en un bar, eso fue visto como una sorprendente excepción y no como la regla. El teléfono se colocó en un estuche para que pareciera un modelo de teléfono más antiguo, pero la persona que encontró el teléfono quitó el estuche y pudo ver el teléfono real debajo.

Entonces, ¿es real el Apple Car?

Hay poca evidencia de que Apple todavía tiene como objetivo construir un automóvil, y esa es toda la evidencia que podemos esperar de una empresa tan reservada. La verdad es que no lo sabemos con certeza, pero parece bastante probable.

De lo que no tenemos ni idea en este momento es del momento. Claramente, Apple ha sufrido reveses en el pasado en este proyecto y lo ha reiniciado por completo en múltiples ocasiones. Dado que Tesla es el único fabricante de automóviles en masa que realmente se afianza y lo mantiene en los últimos 100 años, debería ser obvio que ingresar a esa industria es extremadamente difícil.

Incluso una empresa con los recursos de Apple no puede convertir una tarea tan desafiante en un juego de niños. Hay algunos desafíos en los que no puedes tirar dinero y esperar que desaparezcan.

Sin embargo, al mismo tiempo, el secreto de Apple nos deja otras posibilidades a considerar.

Por un lado, podría estar trabajando en algo relacionado con el automóvil que no sea un automóvil. La compañía podría estar trabajando en un software para automóviles autónomos que eventualmente podría venderse a los fabricantes de automóviles para su uso, lo que explicaría todas las pruebas en la calle sin imágenes confiables de un prototipo de un automóvil completo. Con sus otras integraciones, como CarPlay, tendría sentido crecer en el espacio automotriz sin realmente construir un automóvil completo.

Apple podría estar haciendo algo completamente diferente. Si bien los teléfonos inteligentes no eran algo completamente nuevo cuando salió el iPhone, Apple creó un nuevo dispositivo al hacer mejoras gigantes con respecto a lo que venía antes. Las torpes “Pocket PC” y Palm Pilots parecen predecesores obvios en retrospectiva, pero otros fabricantes tardaron años en encontrar un competidor real.

Es posible que Apple esté trabajando en algo que habita el espacio automotriz, pero es radicalmente diferente de los autos actuales en suficientes formas clave para convertirlo en un nuevo producto. Dado el secreto, es difícil especular sobre lo que podría ser, pero es una posibilidad que vale la pena considerar.

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Y, sin más, nos vemos en la siguiente noticia. ¡Hasta la vista!

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