El coche eléctrico de mis sueños

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Mucha gente no puede pagar los vehículos eléctricos actuales, ni siquiera los usados. Si queremos deshacernos de los coches viejos y contaminantes que nos rodean, necesitamos una nueva clase de coche para ellos.

Un Aptera seguramente llamará la atención (Imagen cortesía de Aptera)

Debería comenzar con una revelación. De hecho, odio la mayoría de los autos y tengo la mayor parte de mi vida. Al menos, lo he hecho desde que mi padre decidió comprar un automóvil nuevo en 1959. Al ver lo que había en el mercado, me di cuenta de que los automóviles solo se podían usar como vehículos de pasajeros porque se necesitaba tanta utilidad para llevarlos al mercado. depósito de chatarra: la obsolescencia planificada seguida de reemplazo era la intención del diseño. También descubrí cuán terriblemente ineficientes son los autos a gasolina. Y llegué a odiar ver charcos con los anillos de Newton debido al goteo de aceite. Yo era un cascarrabias de 13 años y fue culpa de las tres grandes compañías de automóviles.

No es que nunca haya disfrutado de un auto que tuve. Tuve una Triumph TR3 a la vez. Fue divertido de conducir. Incluso trabajé en ello, haciendo mis propios ajustes como pasatiempo. Pero era innegable que era un artilugio mal ajustado que traqueteaba en el campo, algo que los propietarios de TR3 tendían a ignorar.

El único automóvil que tuve y que me gustó mucho fue mi Prius 2001. Lo compré nuevo y me duró hasta que dejé de conducir por completo. Viviendo en la ciudad y jubilado, podía caminar a cualquier lugar y un automóvil se convirtió en un lujo del que podía prescindir.

Lo que veo ahora en Electronia’s publicaciones es algo diferente. Un Tesla es una maravilla. Creo que fue diseñado intencionalmente para conmover a las personas en más de un sentido. Incluso aquellos que encuentran emocionante el rugido de un motor pueden encontrar placer en hablar sobre la huella de carbono.

Y el Aptera es otra cosa de nuevo. Ese auto en realidad me hace preguntarme si no debería renovar mi licencia de conducir vencida. ¡Qué divertido parece que sería!

Pero hay algo que falta con cada EV que he visto. Es algo en lo que pensar.

La afirmación de Aptera de ser potencialmente un vehículo de “nunca cobrar” me hizo enfocar esto claramente. La calculadora solar sobre la que Jennifer Sensiba escribió en Electronia me dice que aquí en el centro de Nueva Inglaterra, un Aptera con todas las funciones puede ganar aproximadamente 25 millas de carga en un día promedio, simplemente sentado a la luz del día. Eso significa que yo, que he conducido un promedio de aproximadamente 25 millas por año durante los últimos cinco años, estaría bastante bien preparado. Por supuesto, si tuviera uno, sin duda conduciría mucho más. Creo que sería un placer conducir un Aptera y, en realidad, casi nunca necesitaría cargarlo.

El Aptera está diseñado para una alta eficiencia a alta velocidad. Al pensar en eso, me pregunté sobre otros posibles diseños de automóviles con paneles solares integrados. ¿Qué pasaría si pudiera conseguir un coche de energía solar diseñado para la gente común y los viajes diarios que hacen? Para mí, eso significaría un automóvil algo menos costoso que el Aptera, incluso en su forma más rayada, en otras palabras, algo que cuesta mucho menos de $ 26,000.

Recordé un vehículo del vecindario llamado Chrysler GEM. Eso fue en los días incluso antes de que todos los autos GM EV1 fueran aplastados, proporcionando forraje para teorías de conspiración. Sabía que el GEM todavía estaba bajo un dueño diferente y lo busqué. Hoy, está siendo construido por un estrella polar, empresa con una amplia gama de vehículos en venta.

En el sitio web de Polaris, pude diseñar GEM como quería: un vehículo de carretera, completamente cerrado, con techo solar. Y ese coche no sería demasiado caro, muy por debajo de los 20.000 dólares, incluso con los extras que le puse.

Pero hubo dos pequeños contratiempos en el diseño.

Una es que, si bien el techo solar es una excelente idea para mantener las baterías en forma, realmente no reduciría tanto la cantidad de carga, porque el automóvil no fue diseñado principalmente para la eficiencia.

El otro problema es que el GEM es un vehículo de baja velocidad, con una velocidad máxima de 25 mph. La clase de baja velocidad está definida por el gobierno federal, y parece que 47 estados los permiten en la carretera. Pero tienen prohibido utilizar carreteras con límites de velocidad superiores a 35 mph.

Para mí, instalar un GEM para las carreteras significaría que podría conducir hasta aproximadamente la mitad de los negocios locales que podría querer visitar. Podría ir al consultorio de mi médico, pero no podría ir a Staples. Podría ir a dos de las grandes tiendas de alimentos de la ciudad, pero no a la más grande. Esta utilidad limitada pone un signo de interrogación sobre su precio, incluso a $ 10,299 para el automóvil más básico, sin mis complementos.

Recordé que la ley federal también definía los vehículos de velocidad media. Un automóvil de esta clase puede tener una velocidad máxima de 35 a 45 mph, según lo determinen los estados. No está permitido conducirlo en carreteras interestatales y también se excluiría de otras carreteras de alta velocidad, dependiendo de cómo los estados quieran que operen. Sin embargo, estar definidos por la ley no significa que existan.

Con un vehículo de velocidad media podía visitar comercios en cualquier parte de la ciudad en la que vivo, e incluso podía viajar a otras poblaciones cercanas, con cuidado en la elección de la ruta. Si tal vehículo cuesta unos miles de dólares más que uno de baja velocidad, la utilidad adicional lo haría mucho más atractivo, al menos para mí. Pero solo una docena de estados los permiten, incluido ninguno en el noreste, por lo que encontrar un fabricante parece imposible.

Tendría sentido tener automóviles de velocidad media, diseñados para el uso ordinario de la gente común, con la mayor eficiencia para la conducción local. Estarían diseñados específicamente para hacer lo que muchos de nosotros hacemos la mayor parte del tiempo: conducir a velocidades inferiores a 40 mph, cambiar mucho de velocidad y simplemente quedarse quietos en un semáforo o mientras el siguiente conductor estaciona o recoge a los niños. Esto es importante, porque muchas personas realmente conducen de esta manera la mayor parte del tiempo, y muchos automóviles con máquinas de combustión interna se vuelven mucho más contaminantes en tales situaciones. Después de todo, ¿cuánto CO₂ por milla emite cuando no está en movimiento? ¿O incluso a baja velocidad?

Por supuesto, el automóvil por el que estoy defendiendo no solo sería eficiente, sino también realmente asequible, incluso para las personas que tienen ingresos más bajos. Se trata de personas que normalmente tienen menos probabilidades de comprar un vehículo eléctrico, incluso usado. Pero podrían hacerlo, si los vehículos eléctricos estuvieran más fácilmente a su alcance.

Con ese pensamiento, un conjunto de especificaciones salieron de mi cabeza. Reconozco que es mi propio set. A otras personas les gustaría proponer diferentes conjuntos de especificaciones, y eso está bien; de hecho, sería bueno. Mi intención es solo iniciar una conversación sobre el objetivo de un vehículo eléctrico muy asequible diseñado para ser eficiente en un uso muy común.

Mi diseño para un vehículo de velocidad media le daría un alcance de aproximadamente 50 a 90 millas, ya que el alcance corto reduciría tanto el costo como el peso de la batería. Tendría un techo casi plano para montar paneles solares, lo suficientemente grande como para montar un kilovatio completo. Eso significa que puede acomodar de cuatro a seis personas. El automóvil definitivamente estaría diseñado para ser eficiente a velocidades más bajas, utilizando motores ligeros, a pesar de la clara falta de energía que esto implicaría. Estamos tratando de movernos por aquí, y aunque podríamos tratar de ser educados y mantenernos fuera del camino de aquellos que quieren más velocidad, nosotros mismos no necesitamos velocidad. (Siempre le digo a la gente que tengo prisa urgente por irme a la cama a las 9:30).

En condiciones de conducción reales, incluso si el automóvil tiene una velocidad máxima de 45 mph, una velocidad promedio podría estar más cerca de 25 o 30 mph porque la mayor parte de la conducción se haría en la ciudad. Eso significa que la aerodinámica del automóvil no es tan importante. El diseño de la carrocería sería liviano, pero podría diseñarse mucho más para un acceso y conducción cómodos que muchos automóviles. Podría tener puertas más grandes y más altas, por ejemplo.

Los componentes de la carrocería podrían diseñarse a bajo costo, incluso si eso significa vidrio plano y paneles o piezas de carrocería que se curvan solo en una dirección. Eso podría no reducir mucho el costo de un automóvil producido en masa, pero para una startup, podría hacer que los primeros autos salgan mucho menos costosos.

Claramente, por mucho que me guste el diseño del Tesla y el Aptera, el auto de mis sueños sería muy diferente. Afortunadamente, existen diseños tradicionales que casi se podrían copiar. Y aquí tienes la oportunidad de divertirte de verdad. Podría tener un automóvil de bajo costo que sería realmente encantador de ver en la carretera. Incluso podría llamar la atención tan bien como un Aptera.

Mi elección sería una repetición del Coche eléctrico Baker de principios del siglo XX.

Ahora quiero hacer una apuesta: si Elon Musk decidiera hacer un vehículo eléctrico de la gente común como un vehículo de velocidad media destinado a vender a personas con recursos limitados, los 38 estados sin leyes que les permitan desarrollarían las leyes bastante rápido. Y el mundo sería un lugar mejor para ello. (Ahora que lo pienso, la introducción de un vehículo de este tipo podría tener este efecto incluso si lo hiciera una de las compañías de automóviles más pequeñas, como GM y Ford).

Un Baker Electric sin duda llamaría la atención (Anuncio de coche Baker Electric de 1905, dominio público)

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Sin más, volvemos a vernos la siguiente noticia. ¡Hasta más ver!

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