El cofundador de Tesla, JB Straubel, tiene como objetivo resolver un problema clave de las baterías de bicicletas eléctricas

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JB Straubel, quien fue uno de los cofundadores de Tesla, así como su anterior principal oferta de tecnología, es el fundador de Redwood Materials, que se enfoca en el reciclaje de baterías de automóviles eléctricos. Sin embargo, ahora El borde informa que la compañía de Straubel se está asociando con Specialized para reciclar las baterías de la industria de las bicicletas eléctricas, un problema persistente de desechos peligrosos con el que la industria ha estado luchando.

Specialized es el tercer fabricante de bicicletas más grande de los EE. UU. Según su participación de mercado, y se está asociando con Redwood Materials para crear un proceso para reciclar sus baterías de bicicletas eléctricas. Las baterías de las bicicletas eléctricas a menudo están conectadas o integradas dentro del tubo descendente de la bicicleta (ver arriba) y activan el páramo cuando los ciclistas están pedaleando o usando el acelerador.

Imagen cortesía de Especializado.

Chris Yu, director de productos de Specialized, dijo El borde que las bicicletas están diseñadas para durar toda la vida, pero que las baterías normalmente se agotan después de cuatro a seis años. “Generalmente, las bicicletas durarán más que los paquetes para el usuario típico”, dijo. “Por eso siempre ha estado en el fondo de nuestras mentes: ¿qué hacemos con ellos?”

Aquí es donde entra en juego Redwood Materials. La compañía de JB Straubel promete que todo su reciclaje se realiza aquí en los EE. UU., Aunque gran parte de los desechos electrónicos aquí se envían a empresas en desarrollo para su fundición antes de ser reutilizados y recuperados.

El borde explicó los detalles de cómo funcionará esta asociación:

“Specialized recuperará las baterías agotadas de las bicicletas eléctricas a través de su red de socios minoristas y luego enviará esas baterías a las instalaciones de Redwood en el norte de Nevada. El primer paso será averiguar qué parte de la batería es reutilizable, como varios conectores, cables, plásticos y otros componentes. Después de eso, Redwood comenzará un proceso de reciclaje químico, en el que elimina y refina los elementos relevantes, como níquel, cobalto y cobre. Un cierto porcentaje de ese material refinado se puede reintegrar al proceso de fabricación de baterías “.

Strauble dijo El borde, “Por lo general, no hay mucho más allí que sea muy reciclable”, y señaló que, “pero nos esforzamos por minimizar realmente cualquier flujo de residuos separado”.

Para fines de 2021, Specialized dijo que cada una de sus baterías de bicicletas eléctricas “tendrá un camino” hacia la instalación de reciclaje de Redwood. Esto significa que la empresa educará a sus clientes a través de su distribuidor especializado local o mediante notificaciones de diagnóstico a través de la aplicación para teléfonos inteligentes de la empresa, notificaciones como la fecha de finalización prevista de la batería de su bicicleta eléctrica y las oportunidades de reciclaje disponibles. Specialized ha estado probando este proceso y, actualmente, el 100% de los paquetes de baterías que recolecta van a Redwood.


Tsunami de baterías muertas de bicicletas eléctricas

El artículo señaló que las ventas de bicicletas eléctricas están en auge y que se espera un tsunami de baterías agotadas que deben reciclarse en las próximas décadas. Más bicicletas eléctricas se vendieron en Alemania el año pasado (2 millones) que todos los vehículos eléctricos vendidos en Europa, y más de 547.000 se vendieron solo en los Países Bajos. Deloitte cree que 120 millones de bicicletas eléctricas se venderán en todo el mundo en los próximos dos años, lo que las convertirá en el vehículo a batería más popular del mundo.

El artículo abordó la amistad entre Straubel y Mike Sinyard, quien es el CEO de Specialized, y señaló que estos puntos de datos son los que convencieron a Straubel de unirse a la empresa en este proyecto. Straubel se sorprendió por la cantidad de desechos electrónicos de las bicicletas eléctricas que se procesan para su reciclaje. “Es una especie de referencia, creo, para los vehículos eléctricos de pasajeros”, dijo, “y eso ha sido algo realmente fascinante”.

El lado oscuro del reciclaje de residuos electrónicos

Desafortunadamente, muchas empresas envían materias primas al extranjero a países en desarrollo que no tienen la infraestructura para un procesamiento seguro. El borde también publicó un artículo sobre lo horrible que es esto y compartió la historia de Jim Pucket, el jefe de Basel Action Network (BAN), que descubrió que Total Reclaim, que estaba dirigida por personas que conocía y respetaba, envió más de 8 millones libras de monitores de pantalla plana con mercurio a Hong Kong. Según un informe del toxicólogo de la EPA, los trabajadores estaban expuestos al riesgo de intoxicación. Puedes leer más de esa investigación aquí. Naturalmente, esto está provocando un desastre ecológico y poniendo en riesgo la vida de quienes viven en países en desarrollo.

Straubel señaló a El borde que Redwood es diferente ya que hace todo su reciclaje aquí en los EE. UU. No solo los procesos de separación y agregación, sino todo, y Straubel busca la máxima transparencia. Ha invitado a todos sus clientes a que vengan a la instalación e inspeccionen todo el proceso.

Una cosa que ayudará a Redwood y empresas como Specialized sería incentivar el reciclaje de baterías de iones de litio. El artículo señaló que se acaba de presentar un proyecto de ley en la Cámara de Representantes de los EE. UU. Que haría precisamente esto, y que otro proyecto de ley ofrecería un crédito fiscal para cualquiera que compre una bicicleta eléctrica.

Puedes leer el artículo completo aquí.

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