El Congreso aprueba un proyecto de ley de gastos de 5.593 páginas. ¿Qué ventajas ofrece la tecnología limpia?

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Cada año, por esta época, el Congreso de los Estados Unidos aprueba lo que los conocedores de Washington conocen como un “Proyecto de ley del árbol de Navidad”: un paquete de gastos de fin de año con suficientes adornos para hundir un portaaviones. Parte de la nueva legislación, todas las 5.593 páginas de la misma, autoriza pagos de emergencia para los estadounidenses que sufren dificultades financieras debido a la pandemia Covid-19, pero parte de ella también contiene obsequios de último momento para varias iniciativas de tecnología limpia y energía renovable.

“Seamos claros. ¿Son estas disposiciones suficientes para satisfacer las demandas de la ciencia? No. ¿Pero son un paso significativo en la dirección correcta? Si,” dice Chuck Schumer, el líder de la minoría demócrata en el Senado. Las palabras “cambio climático” no aparecen en ninguna parte del proyecto de ley, porque nadie quiere meter al oso en la Oficina Oval. Pero las consideraciones sobre el cambio climático están incluidas en el proyecto de ley en todos los niveles.

Crédito: NASA

Cuando se considera que las palabras cambio climático casi nunca se pronunciaron durante la campaña presidencial de 2016, es bastante notable que solo cuatro años después una mayoría de senadores y representantes de ambos partidos apoyaran con entusiasmo esta última legislación. Senador Schumer dice el nuevo paquete legislativo es “la mayor victoria individual en la lucha contra el cambio climático que este organismo haya aprobado en una década”. Esto es lo que contiene y lo que no.

Incentivos para vehículos eléctricos

Para aquellos de ustedes que esperan un nuevo programa de incentivos para vehículos eléctricos que les permita ahorrar dinero en un nuevo y brillante Tesla, no tienen suerte. El nuevo proyecto de ley no menciona los créditos para vehículos eléctricos. Eso no quiere decir que la administración de Biden no vaya a promover los vehículos eléctricos en algún momento, pero no ahora. Tiene muchas cosas en su lugar tratando de limpiar el apestoso y fétido desorden dejado por la mala administración saliente. Todo lo que podemos decirles a nuestros lectores es: “Paciencia, saltamontes”. Es posible que su regalo de Navidad del tío Sugar llegue tarde este año.

HFC

Los hidrofluorocarbonos, que se utilizan ampliamente en los sistemas de aire acondicionado y refrigeración, son cientos de veces más potentes que el dióxido de carbono o el metano cuando se trata de atrapar el calor en la atmósfera. Según las reglas propuestas contenidas en la legislación, la producción de HFC en los EE. UU. En 2036 se reducirá a solo el 15% de lo que era en 2012. Eso haría que los EE. UU. Cumplan con la enmienda de Kigali de 2016 del Protocolo de Montreal, que Trump rechazó a pesar de apoyo generalizado tanto de la industria como de los grupos medioambientales.

Es poco probable que el Senado llegue a ratificar la enmienda de Kigali, ya que podría ser un puente demasiado lejos para los republicanos del Senado, pero el nuevo proyecto de ley impone los mismos requisitos y evita el proceso formal de ratificación. Se espera que el cumplimiento de la enmienda de Kigali por parte de todas las naciones del mundo reduzca el calentamiento global en medio grado Celsius. Los científicos del clima dicen que debemos limitar el calentamiento global a no más de 3,5 grados Celsius para evitar una catástrofe climática, por lo que una reducción de medio grado solo por reducir la producción de HFC es un gran paso en la dirección correcta.

los New York Times informa que los límites de los refrigerantes HFC podrían enviar una señal al resto del mundo de que Estados Unidos está listo para unirse al esfuerzo global para frenar el calentamiento del planeta. El calendario de reducción de refrigerante sería una de las políticas federales más importantes que se hayan adoptado para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, según un análisis de Rhodium Group, una firma de investigación y consultoría.

Créditos fiscales de energía renovable extendidos

La nueva ley amplía la fecha de finalización de varios créditos fiscales por energía renovable. Los créditos fiscales a la inversión son difíciles de implementar. Si no hay una fecha de finalización, los desarrolladores tienden a posponer los proyectos para más tarde. Si son demasiado cortos, es posible que no haya tiempo suficiente para encontrar terrenos disponibles, obtener los permisos necesarios y comenzar. A través de la experiencia, se ha llegado a aceptar 5 años como la duración óptima para los programas de TIC.

Los créditos fiscales existentes se han ampliado varias veces durante las últimas dos décadas. El Congreso aprobó una extensión de un año para el crédito fiscal para la energía eólica (pero no el crédito fiscal para la energía solar) como parte del proyecto de ley de gastos gubernamentales de fin de año 2019. Este último proyecto de ley extiende el crédito fiscal existente – 26% – por otros dos años. Ahora se reducirá al 22% para los proyectos que se inicien después del 31 de diciembre de 2022.

Vientos de la costa

La energía eólica marina recibe un gran impulso en la nueva factura. Los desarrolladores costa afuera ahora pueden optar por reclamar un crédito fiscal de producción de 1.5 centavos por kilovatio-hora para la energía producida durante los primeros 10 años después de que una instalación se ponga en servicio, siempre que la construcción comience antes de fines de 2021, una extensión de 1 año. de la ley existente, y la operación comercial comienza en 2024. O el desarrollador puede optar por aprovechar un crédito fiscal de inversión del 30% siempre que la construcción comience a fines de 2025, una extensión de 5 años, según Forbes.

$ 35 mil millones para energía limpia

los New York Times agrega que la nueva legislación autoriza $ 35 mil millones en fondos gubernamentales existentes que se gastarán en programas de energía limpia durante los próximos cinco años, incluidos $ 1 mil millones para tecnología de almacenamiento de energía que podría servir como baterías para energía eólica y solar, $ 1,5 mil millones para proyectos de demostración para nuevos sistemas solares tecnología, $ 2.1 mil millones para tecnología avanzada de energía nuclear y $ 450 millones para tecnología para eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera. También ordena a las agencias federales que actualicen los programas gubernamentales que supervisan el gasto en energía renovable.

“Algunas de estas serán las primeras actualizaciones de estos programas desde que se usó el iPhone por primera vez”, dice Josh Freed, analista de políticas energéticas de Third Way, una organización de investigación de centro izquierda. “Es de vital importancia porque los sistemas de energía se veían muy diferentes hace 10 años. Casi no había vehículos eléctricos en la carretera, muy pocos paneles solares en los techos, Tesla no existía “.

En el paquete de energía se incluyen aproximadamente $ 4 mil millones para investigación y desarrollo de energía solar, eólica, hidroeléctrica y geotérmica; $ 1.7 mil millones para ayudar a familias de bajos ingresos a instalar fuentes de energía renovable en sus hogares; $ 2.6 mil millones para el programa de transporte sostenible del Departamento de Energía; y $ 500 millones para la investigación sobre la reducción de emisiones industriales, según el El Correo de Washington.

También autoriza $ 2.9 mil millones para la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada – Energía, un programa que financia investigaciones de alto riesgo y alta recompensa y que el llamado presidente de Estados Unidos intentó muchas veces eliminar. Por último, el proyecto de ley ordena al Departamento del Interior que establezca el objetivo de producir al menos 25 gigavatios de energía solar, eólica y geotérmica en tierras públicas para el 2025, según Reuters. Esa es una gran mejora con respecto al impulso de Tramp para expandir la perforación de petróleo y gas en tierras públicas.

“No tiene regulaciones ni mandatos”, dice Sasha Mackler, directora del proyecto de energía en el Centro de Políticas Bipartidistas de la nueva iniciativa de políticas, “pero de abajo hacia arriba está avanzando la tecnología que se necesita. Este es definitivamente un proyecto de ley que crea las condiciones propicias para la descarbonización “.

La mitad de una barra es mejor que nada

También hay miles de millones de dólares en la factura para investigación y desarrollo para tecnologías avanzadas como la captura y almacenamiento de carbono, la captura directa de aire, la energía nuclear y los sistemas de pilas de combustible. Aquellos que se estremecen ante tales disposiciones necesitan un tutorial sobre cómo funciona el proceso político. Das algo para conseguir algo. Toby Short, vicepresidente de asuntos federales del Fondo de Defensa Ambiental, le dice al El Correo de Washington, “No es algo que necesariamente hubiéramos escrito”. Pero cree que las inversiones en energías renovables superan los aspectos negativos. “No se puede permitir que lo perfecto sea enemigo de lo bueno”, añadió.

El nuevo paquete legislativo ganó el apoyo de senadores republicanos clave como Lisa Murkowski de Alaska, John Borrasso de Wyoming y John Kennedy de Louisiana. ¿Es esto un indicio de que la agenda climática de Biden podrá obtener apoyo bipartidista en el Congreso? “Ya veremos”, dijo el maestro Zen.

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