El Departamento de Transporte debería ser una agencia climática

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Publicado originalmente en el Blog de expertos de NRDC.
por Ann Shikany

La decisión del presidente Joe Biden de nominar a Pete Buttigieg para dirigir el Departamento de Transporte puede estar entre las más importantes de su presidencia. Su experiencia como ejecutivo de una ciudad mediana, combinada con la experiencia de su recientemente elegida diputada Polly Trottenberg como líder de transporte de la gran ciudad, crea grandes esperanzas para una nueva agenda para el traslado de personas y bienes que ponga a las ciudades y estados en mejores condiciones para abordar los abrumadores desafíos nacionales.

El secretario Buttigieg heredará múltiples crisis simultáneas. Se le asignará la tarea de guiar la política de transporte en un momento en que el transporte representa la mayor parte de las emisiones de gases de efecto invernadero de los Estados Unidos y está relacionado con algunas de las peores consecuencias para la salud de las comunidades. Buttigieg estará a la cabeza del esfuerzo federal para apoyar a las agencias de tránsito atrapadas en una situación presupuestaria imposible y con un número de pasajeros históricamente bajo a raíz de la pandemia de Coronavirus. También será un líder en el objetivo de la administración entrante de Biden de “reconstruir mejor” y actualizar y modernizar la infraestructura del país.

A pesar de estos desafíos, “Secretario alcalde Pete”, como lo han apodado algunos usuarios de Twitter, tendrá la oportunidad de dejar un legado monumental para nuestro sistema de transporte. Ese éxito dependerá de que Buttigieg adopte principios fundamentados científicamente y reconstruya nuestro sistema de transporte para que sea más sostenible, equitativo y resistente. En el evento que marcó su nominación, Buttigieg estuvo de acuerdo: “Esta administración puede ofrecer políticas y recursos en el transporte que crearán empleos, estarán a la altura del desafío climático y servirán de manera equitativa a todos los estadounidenses”. Así es como debería verse.

Tránsito público

La mayor parte de las emisiones del transporte provienen de automóviles y camiones de pasajeros y, a su vez, gran parte de ellas proviene de los viajes diarios y otros viajes dentro de las áreas urbanas. Reemplazar los viajes en automóvil individual por transporte público compartido puede reducir significativamente el total de millas recorridas por los vehículos, reduciendo las emisiones y creando vecindarios más seguros. Como secretario, Buttigieg debe cumplir con el compromiso de Biden de brindar a cada ciudad estadounidense con 100,000 o más residentes opciones de transporte público de alta calidad y bajas emisiones de carbono. El presidente Biden ya ha dado a conocer su apoyo al tránsito al proponer $ 20 mil millones en ayuda de emergencia para las agencias de tránsito en su Plan de Rescate Estadounidense.

Una vez más, el Secretario debería trabajar para garantizar que estas inversiones den prioridad a las comunidades más perjudicadas por el desarrollo dominado por los automóviles del siglo pasado. Buttigieg parece ser consciente de este desafío, tuiteando:

Los vecindarios negros y pardos se han dividido desproporcionadamente por proyectos de carreteras o han quedado aislados por la falta de tránsito y recursos de transporte adecuados.

En la administración Biden-Harris, haremos que corregir estos errores sea un imperativo. – Pete Buttigieg (@PeteButtigieg) 20 de diciembre de 2020

Los nuevos proyectos de tránsito también deben centrarse en maximizar el impacto climático mediante la adquisición de vehículos de tránsito eléctricos y la utilización de la infraestructura existente cuando sea posible.

En el anuncio de su nominación, Buttigieg también habló de buenos recuerdos a bordo de los trenes de Amtrak, aunque bromeó “en esta administración, en el mejor de los casos seré el segundo mayor entusiasta de los trenes”. Como secretario, Buttigieg tendrá una mano fuerte para orientar un enfoque renovado en el ferrocarril interurbano. Cuando comience su mandato, Amtrak seguirá lidiando con la dramática pérdida de ingresos causada por el coronavirus. Buttigieg debería hacer de la restauración del servicio perdido una prioridad y debería rechazar cualquier intento de imponer austeridad en el servicio.

Vehículos eléctricos

La transición de automóviles y camiones con motores de combustión interna a vehículos eléctricos que funcionan con baterías reducirá la contaminación del aire y las emisiones de gases de efecto invernadero. A medida que los vehículos eléctricos de pasajeros se adopten más ampliamente, necesitaremos una red nacional de estaciones de carga para mantener el país en movimiento, similar a la red actual de estaciones de servicio.

El presidente Biden hizo campaña con la visión de instalar 500.000 nuevas estaciones de carga de vehículos eléctricos para el 2030. Como candidato, el plan impulsado por el presupuesto de Buttigieg pedía gastar $ 6 mil millones en infraestructura de carga, un objetivo similar. Desde su nominación, Buttigieg tuiteó:

Para enfrentar la crisis climática, debemos poner millones de vehículos eléctricos nuevos en las carreteras de Estados Unidos. Es hora de construir una infraestructura de carga pública impulsada por energía limpia y hacerla disponible en todas partes de este país. – Pete Buttigieg (@PeteButtigieg) 21 de diciembre de 2020

Este ambicioso objetivo requerirá un esfuerzo concertado por parte del Secretario. Buttigieg debería trabajar para garantizar que el desarrollo de una red de carga se realice de una manera ambientalmente responsable, siguiendo todas las regulaciones aplicables, mientras avanza rápidamente para satisfacer la creciente demanda. Buttigieg también puede mostrar liderazgo al garantizar que la implementación temprana de la infraestructura de vehículos eléctricos beneficie a las comunidades más afectadas por la contaminación del aire en la actualidad.

Conectar comunidades a través del ciclismo y la caminata

Manhattan Waterfront Greenway, una ruta en bicicleta de 31 millas alrededor de la isla de Manhattan. Foto de Cynthia Shahan, Electronia.

Aunque otras partes de la administración de Biden trabajarán rápidamente para crear una red eléctrica ecológica alimentada por energía renovable, el hecho es que la conversión de la flota a vehículos eléctricos y las reducciones de emisiones de carbono como corolario pueden llevar muchos años. Por eso es importante unir estándares de desempeño más altos para vehículos limpios con estándares de desempeño para planes de transporte estatales y metropolitanos financiados por el gobierno federal. Y estos planes pueden y deben incluir más infraestructura para las mejores opciones de transporte sin emisiones de carbono disponibles para la mayoría de las personas: caminar y andar en bicicleta. Afortunadamente, implementar inversiones tan modestas es un proceso relativamente barato y rápido.

Como alcalde, Buttigieg lo sabe de primera mano. Amplió significativamente la red de carriles para bicicletas en South Bend, un hecho que ha promocionado varias veces desde su nominación. Su plan de campaña pedía duplicar los fondos para el Programa de Alternativas de Transporte (TAP), el programa detrás de la mayoría de la infraestructura para caminar y andar en bicicleta. Como secretario, Buttigieg también tendrá la capacidad de garantizar que todos los proyectos nuevos incluyan alojamientos seguros para caminar y andar en bicicleta, así como para personas con problemas de movilidad.

CONSTRUIR subvenciones

Foto de Cynthia Shahan, Electronia.

Finalmente, como secretario, Buttigieg establecerá los criterios para los programas del DOT que incluyen “Mejor utilización de las inversiones para aprovechar las subvenciones discrecionales de transporte para el desarrollo” o las subvenciones BUILD. Estas subvenciones discrecionales y competitivas son muy solicitadas por las autoridades estatales y metropolitanas, y el Secretario puede aprovechar la selección para guiar el desarrollo en una dirección más equitativa y sostenible.

En primer lugar, el DOT debería exigir que los nuevos proyectos prioricen los modos de carbono bajo o nulo. El DOT también debería utilizar las subvenciones BUILD para apoyar un transporte más equitativo mediante la inversión en opciones de viaje que no requieran la propiedad de un automóvil y que se adapten a una variedad de necesidades de los usuarios. Al seleccionar proyectos, el DOT también puede priorizar la entrega de fondos a vecindarios urbanos y áreas rurales con altas tasas de pobreza, desempleo o degradación ambiental.

Por supuesto, el cambio transformador será más fácil con la cooperación del Congreso, un factor que escapa al control de cualquier miembro del gabinete. Pero como Secretario de Transporte, Pete Buttigieg tendrá amplia autoridad para cambiar nuestro sistema de transporte y, por lo tanto, nuestra perspectiva climática, para mejor.

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