El dinero habla: ZeroAvia clava el sitio de campo de Paine para la investigación y el desarrollo de aviones de hidrógeno

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El sueño de un vuelo con cero emisiones está tomando forma en torno a los aviones eléctricos, con baterías y celdas de combustible de hidrógeno compitiendo codo con codo para ver quién puede despegar primero. Por ahora es una tirada al azar, pero la empresa de celdas de combustible ZeroAvia tiene una buena oportunidad de convertirse en la corriente principal en los próximos años, gracias en parte a una subvención de $ 350,000 del estado de Washington para establecer nuevas oficinas y espacio de investigación y desarrollo en el aeropuerto Paine Field cerca de Seattle, en el condado de Snohomish.

Al dinero le gustan los aviones eléctricos de pila de combustible de hidrógeno

ZeroAvia se ha convertido en un habitual de la Electronia radar desde su lanzamiento en 2017, y los últimos 12 meses han estado especialmente ocupados.

En diciembre de 2020, la compañía anunció una nueva ronda de inversión Serie A de $21 millones de un grupo liderado por Ecosystem Integrity Fund y la empresa de altos vuelos Empresas innovadoras de energía grupo.

En la primavera de 2021, la empresa cerró una ronda de financiación de 24,3 millones de dólares dirigida al mercado de aviones de más de 40 asientos. Dirigida por Horizon Venture, esa ronda atrajo al nuevo inversor British Airways junto con los sospechosos habituales: Ecosystem Integrity Fund, Summa Equity, Shell Ventures y SYSTEMIQ junto con Breakthrough.

La compañía también obtuvo $ 13 millones de AP Ventures junto con Alumni Ventures Group, SGH Capital y Agartha Fund LP. La ronda también incluyó a inversores existentes con la adición del Fondo de Compromiso Climático de Amazon.

En octubre de 2021, ZeroAvia anunció que Alaska Air Group incorporará la empresa Tren motriz eléctrico de hidrógeno ZA2000 en un avión De Havilland DHC-8-400 (Q400), junto con una participación accionaria y una opción para implementar hasta 50 kits de actualización en su avión regional.

Luego, el mes pasado, ZeroAvia anunció una conexión con United Airlines por una participación accionaria de $ 35 millones y la compra de hasta 100 motores eléctricos de hidrógeno para los aviones de United. La compañía también firmó un acuerdo con De Havilland Aircraft of Canada Limited. Si todo va de acuerdo al plan, ese arreglo será Enviar tecnología de pila de combustible a los populares jets turbohélice Dash 8-400 de De Havilland (consulte los archivos de CT ZeroAvia para obtener más noticias).

Un centro de I+D de pilas de combustible para vuelos con cero emisiones

Lo último noticias financieras para ZeroAvia fue anunciado a principios de esta semana. A $ 350,000, la subvención de investigación y desarrollo del estado de Washington es mínima en comparación con las inversiones del sector privado que ha recibido ZeroAvia, pero marca una gran diferencia en el perfil público de la empresa.

La subvención se destinará a la conversión de un almacén existente en Paine Field en espacio de oficinas e instalaciones de I+D, en apoyo de la combinación de De Havilland y Alaska Group.

Este será el tercer centro de I+D de ZeroAvia y es, con mucho, el de más alto perfil. La ubicación de Paine Field lo coloca al frente y al centro en la industria aeroespacial.

“La empresa ha elegido ubicar su tercer sitio de investigación y desarrollo en el condado de Snohomish, donde más de 500 empresas componen el grupo aeroespacial. El clúster del condado produce más de $60 mil millones en ingresos anuales y respalda 159 000 empleos directos e inducidos”, explica ZeroAvia.

“Paine Field es un aeropuerto único, que impulsa la economía de la región, tiene la terminal aeroportuaria comercial más nueva en el estado de Washington y sirve como hogar para más de 500 aviones”, dice entusiasmado el condado de Snohomish, y agrega que “los servicios de terminal aérea comercial de propiedad privada de Paine Field una docena de destinos occidentales. Ubicado a unas 30 millas al norte del centro de Seattle, el aeropuerto ofrece instalaciones de aviación de alta calidad, que incluyen una torre FAA, Cat 1 ILS, certificación Parte 139, servicios FBO y buen acceso a Seattle, Bellevue, Redmond y Vancouver, BC”.

Pero… ¿Qué pasa con el hidrógeno?

Para aquellos de ustedes que llevan la cuenta en casa, ZeroAvia actualmente enumera las direcciones del Reino Unido en el aeropuerto de Cotswold y WeWork en 5 Merchant Square en Londres, y su dirección en EE. UU. es 90 Skylane Drive en el aeropuerto municipal de Hollister, California.

Sin embargo, la verdadera pregunta es de dónde vendrá todo el hidrógeno. El lanzamiento de ZeroAvia es un vuelo con cero emisiones, pero la cadena de suministro global de hidrógeno se apoya casi exclusivamente en el gas natural y el carbón en la actualidad.

Buena pregunta. La respuesta es el campo de hidrógeno verde emergente. El sitio web de ZeroAvia sugiere que la electrólisis se ajustará a la factura, en la que se despliega una corriente eléctrica de turbinas eólicas o paneles solares para expulsar el hidrógeno del agua. Para la producción de hidrógeno in situ en los aeródromos, la energía solar sería el insumo más probable.

La carrera del hidrógeno verde está en marcha

La siguiente gran pregunta es si la producción de hidrógeno verde puede o no satisfacer la demanda. Después de todo, ZeroAvia no es la única empresa en la búsqueda de la tecnología de celdas de combustible de hidrógeno.

El año pasado Electronia echó un vistazo al campo y notó que la actividad de las celdas de combustible está “creciendo en el área de camiones pesados ​​y también hay movimiento entre los fabricantes de autobuses, transbordadores, barcos de carga y locomotoras”. Eso se suma a los primeros usuarios en el sector de almacenamiento y logística, junto con un interés lento pero persistente entre algunos fabricantes de automóviles en el área de los automóviles de pasajeros.

Las partes interesadas de ZeroAvia podrían tener la clave de la carrera del hidrógeno verde. Shell, por ejemplo, ha estado activa en el campo H2 verde de la UE. Esa tecnología podría extenderse a los EE. UU., especialmente en relación con los parques eólicos marinos. Shell ha expresado su interés en fomentar un centro de hidrógeno verde en Texas, aprovechando la infraestructura existente del estado junto con sus considerables recursos eólicos y solares.

El avance es otro ejemplo. En 2020, el grupo anunció su apoyo a una nueva empresa de I+D de hidrógeno verde bajo el estandarte del líder centro de energía sostenible EIT InnoEnergy. Ese es un giro interesante, considerando el interés del patrocinador de Breakthrough, Bill Gates, en la energía nuclear, pero eso es otra lata de gusanos. Si tiene alguna idea al respecto, envíenos una nota en el hilo de comentarios.

El Departamento de Energía de los Estados Unidos también está entrando en juego. La agencia comenzó a intensificar sus esfuerzos de hidrógeno verde durante la administración de Obama. Las cosas se aceleraron durante la administración de Trump y realmente despegaron solo unas semanas antes del día de las elecciones de 2020, cuando la agencia anunció un nuevo consorcio de investigación y desarrollo de H2 verde junto con un acuerdo de investigación con los Países Bajos. Quizás estaban en lo cierto, porque la administración Biden aprovechó el hidrógeno para lanzar su nuevo programa de aceleración de la transición energética “Earthshots” en junio del año pasado.

Mientras tanto, el otoño pasado, ZeroAvia también se unió a la firma Hyzon para evaluar las pilas de combustible de la empresa. Hyzon tiene una relación con la firma del hidrógeno Cuervo, que se centra en la producción de gas hidrógeno a partir de residuos orgánicos municipales. El proceso es similar a los sistemas de reformado con vapor utilizados para producir hidrógeno a partir de gas natural.

Las dos compañías ya han establecido planes para 100 “centros de hidrógeno” que desplegarán desechos municipales. Aún por determinarse serían las medidas de mitigación para cualquier impacto ambiental, incluidos los problemas de justicia ambiental, así que esté atento para obtener más información al respecto.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Foto: pila de combustible de hidrógeno avión eléctrico cortesía de ZeroAvia.

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