El equipo de eliminación de carbono MC³ XPRIZE

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¿Qué mejor manera de pasar un encierro duro en Victoria, Australia y Sunway, Malasia, que presentando una propuesta para Elon Musk? $ 100 millones XPRIZE en eliminación de carbono. El equipo de investigadores de la Universidad de Monash (en la foto de arriba) recibió $ 250,000 de la Fundación Musk para continuar su trabajo en la eliminación de carbono. Son el único equipo de Australia y Malasia que ha ganado un premio. Casi 200 equipos afiliados a universidades presentaron propuestas.

“¡Todo el proceso de nuestra propuesta, desde la ideación hasta la presentación, se completó todo mientras estaba encerrado! La mayoría del equipo nunca se había conocido en persona ”, me dijo el equipo de Monash Carbon Capture and Conversion (MC³). “Esto me ha hecho sentir increíblemente orgulloso de nuestros estudiantes de ingeniería, que han logrado tal hazaña a pesar de las duras condiciones que enfrentamos. Un hecho divertido detrás de escena fue que necesitábamos mucha cafeína para mantenernos despiertos para poder asistir a los seminarios web en vivo de XPRIZE que se realizan a las 10 am PST, por lo que son las 3 am AEDT aquí en Victoria, Australia. ¡Pero valió la pena al final! “

“Esperamos que la gente se entusiasme con este premio y el increíble trabajo que podríamos lograr con ese apoyo”, dijo Evangeline Leong, estudiante de cuarto año de ingeniería química y ciencias biomédicas en la Universidad de Monash y directora técnica de la proyecto, me dijo. “Ha sido un gran honor poder liderar el equipo, junto con Kavindya Liyanage y Pranav Dayal, nuestros gerentes de equipo de biotecnología, en la presentación de esta propuesta de clase mundial. Ahora pasa a la siguiente fase en la que hacemos realidad nuestra propuesta mediante la realización de demostraciones físicas ”.

Continuó explicando el proyecto (le pedí que siguiera la explicación de KISS). “Nuestra galardonada solución de eliminación de dióxido de carbono por biotecnología propuso el uso de bio-secuestro, que consiste en métodos de captura y conversión de carbono asistidos biológicamente que se enfocaban en la captura de CO2 del océano y el aire. Lo lograremos a través de la silvicultura artificial y cultivos de microalgas en fotobiorreactores flotantes de diseño novedoso. La biomasa producida a partir de estas granjas de carbono se utilizará aguas abajo en su transformación en madera laminada cruzada, para edificios sostenibles, y biocarbón, un carbón vegetal que se puede utilizar para enmendar el suelo. Los procesos de utilización del carbono serán impulsados ​​por BECCS (bioenergía por captura y almacenamiento de carbono), lo que aumentará aún más la negatividad del carbono de nuestra solución. Esta propuesta nuestra logró obtener el premio XPRIZE Student Award de $ 250,000 USD.

“Otras áreas en las que nuestro equipo está trabajando incluyen la captura de carbono a través de la captura directa de aire (DAC), la utilización de carbono a través de la síntesis de polímeros electroquímicos y la tecnología de verificación de la cadena de bloques de carbono.

“Nuestra unidad DAC captura un alto volumen de CO2 a través de un proceso económico y energéticamente eficiente que luego es secuestrado geológicamente mientras se usa una fracción de CO2 para la síntesis de polímeros. El proceso de síntesis de polímeros almacenará el CO2 capturado por DAC durante al menos 100 años convirtiéndolo en polietileno de alta densidad con una larga vida útil y reciclabilidad.

“El proceso de solicitud de una subvención tan grande fue una experiencia nueva para muchos en el equipo, ya que en su mayoría estamos compuestos por estudiantes de pregrado. Y a pesar de que XPRIZE clasifica a un equipo de estudiantes como un equipo con al menos el 50% de los estudiantes inscritos actualmente, nos enorgullece que nuestro equipo tenga una representación de estudiantes del 100%.

“Mantener el estricto límite de recuento de palabras fue definitivamente una de las partes más desafiantes de la presentación de esta propuesta. Estábamos ansiosos por compartir cualquier cosa y todo lo que teníamos listo para presentar nuestro caso. El XPRIZE se hizo muy accesible a través de varias plataformas, dándonos la oportunidad de obtener respuestas a nuestras consultas. Esta ha sido una gran experiencia para todos nosotros ”.

Para aquellos que quieran hacer una investigación más profunda:

Todas las fotos son cortesía de la Universidad de Monash.

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Sin más, me despido hasta la próxima noticia. ¡Nos vemos!

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