El estado de Nueva York pondrá fin a las inversiones de los fondos de pensiones en combustibles fósiles

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No hace tanto tiempo que si eras un inversor institucional (un banco, una compañía de seguros o un fondo de pensiones), las inversiones en petróleo, gas y carbón se consideraban jugadas inteligentes. Las acciones de ExxonMobil, Shell y todas las demás empresas que extraen y distribuyen combustibles fósiles pagaron excelentes dividendos y, a menudo, también experimentaron una apreciación significativa de su valor. Si fueras un administrador de fondos, estarías casi abandonado en tu deber para con tus clientes si no invertir en empresas de petróleo, gas y carbón.

Las cosas en esta vida cambian muy lentamente si es que alguna vez cambian, según Las Águilas. Pero cambian. Algunos de los mayores inversores institucionales del mundo, como la Iglesia de Inglaterra, han comenzado a deshacerse de sus participaciones en empresas de petróleo, gas y carbón. A fines de 2018, el movimiento de desinversión vio más de $ 8 billones en activos desviados de los combustibles fósiles y transferidos a otras oportunidades de inversión. A fines de 2019, esa cifra había aumentado a $ 11 billones.

La semana pasada, el contralor del estado de Nueva York, Thomas DiNapoli, anunció que el Empire State comenzaría a desinvertir su fondo de pensiones de empleados de $ 226 mil millones de las compañías de gas y petróleo si no presentaban un plan de negocios que se alineara con los objetivos del clima de París. acuerdo dentro de 4 años. Toda la cartera de fondos de pensiones del estado se descarbonizará durante las próximas dos décadas, dijo. “Lograr emisiones netas de carbono cero para 2040 colocará al fondo en una posición sólida para el futuro previsto en el Acuerdo de París”. DiNapoli dice que la desinversión sigue siendo un “último recurso, pero es” una herramienta de inversión que podemos aplicar a las empresas que constantemente ponen en riesgo el valor a largo plazo de nuestra inversión “.

Escribiendo en el New York Times, Bill McKibben, activista climático extraordinario, estaba positivamente alegre. “Es una gran victoria, obviamente, para los activistas que han luchado durante ocho años para que Albany se deshaga de las empresas de combustibles fósiles y para la campaña global de desinversión. Dotaciones y carteras valoradas en más de 14 billones de dólares se han unido a la lucha. Este nuevo movimiento es el más grande de un fondo de pensiones en los Estados Unidos … pero también representa algo más: capitulaciones que, en conjunto, sugieren que la industria de los combustibles fósiles, una vez dominante, ha alcanzado un mínimo de poder financiero y político “.

DiNapoli ha estado advirtiendo a los proveedores de muerte líquida durante años que deben alterar su comportamiento. En 2017, instó a ExxonMobil a “analizar cómo los esfuerzos mundiales para adoptar los objetivos del Acuerdo de París para reducir el calentamiento global podrían afectar su negocio”. Eso podría haber sido un punto de inflexión, dice McKibben, pero dos meses después, la compañía dijo que el Acuerdo de París no tendría ningún efecto en su negocio y que podría bombear todas sus reservas de petróleo y gas. Desde entonces, documentos filtrados han revelado que ExxonMobil planea aumentar significativamente sus emisiones aumentando la producción. ¡Tengo que hacer heno mientras brilla el sol, gente!

DiNapoli merece crédito por hacer frente al todavía considerable poder de la industria de los combustibles fósiles, dice McKibben, incluso si llega tarde en el juego. Y su posición se ha visto reforzada por su historial como alguien que ha intentado trabajar en colaboración con la industria, pero ha sido rechazado. Otros inversores están prestando atención no solo por la amenaza climática, sino también porque la industria de los combustibles fósiles ha sido el sector de peor desempeño de la economía estadounidense durante muchos años.

Sus problemas son dobles, escribe McKibben. Se enfrenta a un creciente movimiento de resistencia arraigado en el hecho innegable de que sus productos están destruyendo el clima de la Tierra. Y se enfrenta a formidables desafíos tecnológicos por parte de los productores de energía solar y eólica, que pueden brindar el mismo servicio de una manera más limpia y económica.

“Estas realidades destruirán a los barones del carbón, el gas y el petróleo; la única pregunta es qué tan rápido. La estrategia de las grandes petroleras en este punto es la demora, pero ese rumbo se vuelve cada vez más difícil, especialmente a medida que la administración Trump sale y con ella el escudo de protección que ha disfrutado la industria ”, agrega McKibben.

Pero las cosas están cambiando. En 2013, ExxonMobil era la empresa más grande del planeta. Para el otoño de este año, ni siquiera era la compañía de energía más grande, ya que el proveedor de energía renovable NextEra Energy la superó brevemente en capitalización de mercado. La semana pasada, ExxonMobil reveló que reduciría su Presupuesto de gastos de capital y exploración de $ 30 mil millones para 2021 a la mitad y cancelar hasta $ 20 mil millones en activos de gas natural que ahora reconoce que nunca bombeará. McKibben escribe:

Esta caída en desgracia para las empresas de petróleo y gas no puede llegar lo suficientemente rápido. Recuerda el colapso de la fortuna de la industria del carbón durante la última década, una caída que DiNapoli ayudó a exacerbar al desinvertir el fondo de pensiones del estado de Nueva York del carbón el verano pasado.

El declive de las grandes petroleras no solo significa menos carbono a largo plazo; también significa menos influencia política a corto plazo y, por lo tanto, menos poder para ralentizar los pasos necesarios para una transición a la energía libre de carbono. La influencia de las grandes petroleras en el Partido Republicano sigue siendo grande, pero el presidente electo Joe Biden no se enfrenta a la misma bestia descomunal que sus predecesores han tenido que evitar. Si el Sr. DiNapoli puede hacer frente a estas fuerzas, es un buen augurio para lo que la nueva administración puede lograr “.

El mes pasado estableció la marca mundial del noviembre más caluroso jamás registrado, y parece cada vez más seguro que a pesar del creciente enfriamiento de La Niña en el Pacífico, 2020 empatará o romperá el récord del año más caluroso. El planeta se está calentando rápidamente, pero, como dejan en claro las noticias de Albany, también lo está el movimiento para hacer algo al respecto.

El Take Away

Las noticias sobre el abandono del fondo de jubilación del estado de Nueva York de las inversiones en combustibles fósiles son bienvenidas, pero hay que tener en cuenta que será un proceso lento y constante que tardará 20 años en completarse. Como presagio de lo que puede ser el futuro para las empresas de combustibles fósiles, tiene un significado simbólico. Pero los efectos de un ambiente cálido ahora parecen estar en cascada, a medida que la Tierra se acerca a un punto de activación que probablemente la hará inhabitable para los humanos.

Algunos dicen que deberíamos dejar de hablar de salvar la Tierra. El planeta sobrevivirá tal como lo ha hecho durante miles de millones de años. Las especies florecerán y las especies se extinguirán. En lo que debemos concentrarnos es en salvarnos de unirnos a la larga lista de especies que han desaparecido de la faz de la Tierra. El hecho de que Nueva York se esté sumando a un goteo de desinversiones que se está convirtiendo lentamente en una inundación está muy bien, pero ¿será demasiado poco, demasiado tarde?

Necesitamos dejar de ver la boquilla al final de la manguera en la estación de servicio como una parte bienvenida de nuestro cómodo estilo de vida. Necesitamos salir de nuestro negocio como de costumbre, las cosas pueden seguir así para siempre. El momento de actuar es ahora y será necesario que todos trabajemos juntos para realizar los cambios necesarios para mantener nuestro asediado planeta como un lugar donde la especie humana pueda prosperar.

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Ahora, volvemos a vernos la próxima noticia. ¡Hasta más ver!

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