El estado de Washington podría liderar a EE. UU. En la construcción de códigos de electrificación

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Por Jonny Kocher Y Talor Gruenwald

En las páginas poco glamorosas de los libros de leyes locales y estatales se encuentra una de las herramientas más poderosas para reducir las emisiones de carbono: los códigos de construcción.

Gobiernos locales en el estado de Washington, incluidos Seattle, Tacoma y Shoreline, ya han puesto en uso esta poderosa herramienta, modificando sus códigos de construcción para restringir la instalación de gas natural en nuevos edificios comerciales. Ahora, los defensores del clima buscan una posible victoria a nivel estatal. El Consejo del Código de Construcción del Estado de Washington (SBCC) está considerando dos propuestas de código que requerirían equipos eléctricos de alta eficiencia (bombas de calor) para calentar el espacio y el agua en nuevos edificios comerciales en el Código de Energía del Estado de Washington 2022.

Si estas propuestas tienen éxito, eliminarán 8,1 millones de toneladas de CO2 para 2050, muestra el análisis de RMI. Las reducciones de emisiones equivaldrían a eliminar 1.8 millones de autos fuera de la carretera durante un año. A pesar de los esfuerzos de la industria del gas para retrasar este cambio y desarrollar aún más el sistema de gas, la SBCC debería aprovechar este momento crítico para alinear los códigos de construcción del estado con la ciencia climática.

La oportunidad: beneficios del código de construcción totalmente eléctrico

Menos emisiones

El alto porcentaje de energía renovable en la red de Washington hace que ser totalmente eléctrico sea una obviedad. Un análisis de RMI de 2020 descubrió que en Seattle, una nueva casa totalmente eléctrica reduciría las emisiones de carbono en más del 93 por ciento en comparación con una casa de combustibles mixtos. La gran diferencia entre las emisiones totalmente eléctricas y las de combustibles mixtos en Washington se debe principalmente al hecho de que La red eléctrica del estado ya está descarbonizada en un 80 por ciento. y debería ser 100% libre de carbono para 2045.

Más eficiente

Además de cumplir con los objetivos climáticos, las bombas de calor brindan una oportunidad para que los edificios se vuelvan más eficientes y usen menos energía en general. Washington la ley estatal ya requiere que la SBCC actualice el código de energía para reducir el 70 por ciento del consumo anual de energía de los edificios para 2031 en comparación con la línea de base de 2006. La SBCC ha calculado que cada actualización del código de energía (que ocurre cada tres años) debe lograr un Reducción del 19 por ciento en el consumo de energía. para alcanzar la meta 2031. Las bombas de calor son al menos de dos a cuatro veces más eficientes que los aparatos de gas para calentar el espacio y el agua, y tienen la ventaja adicional de poder funcionar con electricidad libre de carbono, lo que las convierte en candidatas perfectas para alcanzar los objetivos energéticos y climáticos.

Económico

A pesar de las afirmaciones contrarias de la industria del gas, utilizar un sistema totalmente eléctrico puede ser económico y, en muchos casos, ahorra dinero. A 2019 estudio descubrió que los edificios de oficinas de tamaño mediano y las pequeñas tiendas minoristas sin costo adicional significativo para ir completamente eléctrico. Ese mismo estudio encontró ahorros de costos sustanciales para los hoteles pequeños que se vuelven totalmente eléctricos. Teniendo en cuenta los altos costos de conectar edificios nuevos a la tubería principal de gas, instalar tuberías de gas en todo el edificio y llevar a cabo pruebas y precauciones de seguridad de combustión, la construcción totalmente eléctrica suele ser la mejor decisión financiera.

La electrificación de edificios también es el enfoque más rentable para descarbonizar el sector de los edificios. De acuerdo con la Estrategia energética estatal de Washington 2021, un informe dirigido por la legislatura y completado por el Departamento de Comercio:

“El análisis de modelos de descarbonización profunda … identificó una combinación de eficiencia energética y electrificación como la estrategia de menor costo para cumplir con los límites estatales de emisiones de gases de efecto invernadero para edificios. De acuerdo con este hallazgo, este capítulo recomienda políticas y acciones necesarias para implementar una estrategia de electrificación en los edificios de Washington ”.

Mas saludable

La electrificación de edificios comerciales también puede reducir la contaminación y mejorar la salud pública. De acuerdo a un reciente estudio de Harvard, la quema de combustibles fósiles en edificios comerciales causó $ 110 millones en impactos a la salud en 2017. Y esta es una estimación conservadora, porque solo incluye los impactos en la salud de las partículas finas al aire libre (PM2,5) contaminación y sus precursores; tampoco incluye la contaminación de la extracción aguas arriba (fracking y perforación) o la contaminación del aire interior de los aparatos de gas. La mala calidad del aire afecta de manera desproporcionada a las comunidades negras, indígenas y de color de bajos ingresos. Los cambios propuestos al código reducirían drásticamente la nueva contaminación que, de otro modo, agravaría este problema de salud, economía y justicia racial.

Los beneficios de las bombas de calor tienen construido un amplio apoyo para las propuestas de código entre ingenieros, arquitectos, profesionales de la salud, grupos climáticos, fabricantes y organizaciones sin fines de lucro.

El costo de esperar

Consulte la versión interactiva de este cuadro en infograma.

Dados los beneficios de las bombas de calor para el clima, la eficiencia energética, la economía y la salud pública, está claro por qué los defensores han estado presionando para que el estado de Washington avance rápidamente en la descarbonización de edificios. Para cuantificar lo que se lograría con la acción a corto plazo, RMI analizó las tendencias recientes en nuevas construcciones en Washington y evaluó los impactos de las emisiones de requerir espacio para bombas de calor y calentamiento de agua en nuevos edificios comerciales en 2022, en lugar de esperar hasta 2031, cuando la ley estatal existente se ha fijado el objetivo de construir viviendas y edificios con cero emisiones de gases de efecto invernadero por combustibles fósiles.

Un código de electrificación comercial de 2022 en Washington reducirá 8.1 millones de toneladas de CO2 para 2050, según nuestro análisis. Para 2050, estas propuestas de códigos reducirán las emisiones directas totales del sector comercial en un 14,5 por ciento. Debido a la naturaleza acumulativa de las nuevas construcciones, esperar hasta 2031 para implementar las propuestas del código resultará en una contaminación significativamente mayor, lo que reducirá a la mitad los ahorros de emisiones de 2050.

Al evaluar el análisis de costo-beneficio para cada propuesta de código, la Oficina de Administración Financiera de Washington recomienda usar un costo social del carbono, con una tasa de descuento del 2.5 por ciento, para tener en cuenta los impactos sociales de la contaminación por gases de efecto invernadero. Según esa contabilidad, las propuestas del código de construcción 2022 evitarán $ 900 millones de dólares en daños para 2050.

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El camino a seguir

Con su actualización del Código de Energía de 2022, Washington puede aprobar el código de construcción comercial más ambicioso del país, basándose en la aprobación de California en 2021 del primer código de construcción estatal con estrictos requisitos de electrificación de edificios. El período de comentarios públicos para el código de construcción del estado de Washington comenzará a principios de 2022, y es importante que los defensores apoyen estas propuestas de código antes de que la SBCC los vote en los próximos meses. Si Washington adopta las nuevas propuestas de construcción, Evergreen State desplegará una de las herramientas de descarbonización más poderosas que tiene y generará aún más impulso para los estados que usan o consideran los códigos de construcción para promover la electrificación de edificios.

Análisis actualizado para el Nueva economía de la electrificación de edificios se publicará a principios de 2022, incorporando nuevas tarifas de servicios públicos, supuestos de costos y factores de emisiones.

Los valores de salud calculados se basan en un análisis adicional de Jonathan Buonocore, Sc.D, autor principal del estudio, y RMI utilizó estimaciones medianas de los resultados de tres modelos de complejidad reducida utilizados en: Jonathan J. Buonocore (Harvard TH Chan School of Public Health ) et al., “Una década de la combinación energética de EE. UU. alejándose del carbón: reconstrucción histórica de las reducciones en la carga energética de la salud pública”, 2021 Environ. Res. Letón. 16 054030, https://doi.org/10.1088/1748-9326/abe74c.

El análisis de emisiones de RMI para las dos propuestas de bombas de calor utilizó datos del conjunto de datos Cambium del Laboratorio Nacional de Energía Renovable, la Encuesta de Consumo de Energía de Edificios Comerciales 2012 de la Administración de Información Energética (EIA) de EE. UU. Y datos de la EIA sobre la demanda comercial de gas.

© 2022 Instituto de las Montañas Rocosas. Publicado con permiso. Publicado originalmente en Salida RMI.

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