El gas natural se convierte en un campo de batalla importante en la transición de los combustibles fósiles

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2021 fue un gran año para las prohibiciones de gas natural, ya que las ciudades continúan liderando el camino en la eliminación gradual del gas de hogares y edificios. Desde la reciente prohibición de gas en la ciudad de Nueva York en nuevas construcciones, hasta la marcha constante de las ciudades de California para “cortar la tubería”, hasta la reacción violenta y la prohibición de las prohibiciones de gas en 20 estados, el metano se ha convertido en un importante campo de batalla donde la transición estadounidense de los combustibles fósiles se esta llevando a cabo.

La mayoría de las prohibiciones de gas hasta la fecha han sido regulaciones que prohíben la instalación de gasoductos en edificios nuevos. Pero en noviembre pasado, Ithaca, Nueva York, se convirtió en la primera ciudad en ir más allá y diseñar una política ambiciosa para hacer la transición de todos los edificios a la electricidad para el 2030. Reflexionemos sobre lo que sucedió en el 2021 y miremos hacia adelante a una eliminación continua del metano que probablemente llegue en el 2022.

Prohibiciones de gas natural para los primeros usuarios

La primera prohibición de gas se adoptó hace apenas 2,5 años, en 2019, en Berkeley, California. Desde entonces, más de 54 ciudades de California (y contando) han seguido el ejemplo de Berkeley de alguna forma, con 13 ciudades añadidas a la lista en 2021. club sierra tiene lo mejor rastreador de carrera de este impulso de California. Actualice la página y el número parece crecer constantemente. Notable entre las ciudades más recientes de CA que prohibieron el gas el año pasado fue Petaluma, California, que prohibió nuevas estaciones de gasolina junto con gas natural.

Y las prohibiciones de gasolina se han extendido más allá de las fronteras de California. La bomba más grande de 2021 llegó hace solo un par de semanas cuando la ciudad más grande de Estados Unidos, Nueva York, gas prohibido en obra nueva. El tamaño de la ciudad, su clima frío y la distancia del carro de la explosión de gasolina de California hacen que esta política cambie las reglas del juego en la transición del gas natural.

Nueva York para eliminar los combustibles fósiles en los edificios. Foto por Tristón Dunn sobre Unsplash

Seattle también prohibió el gas en construcciones nuevas en 2021, y las ciudades de Washington de Longview, Bellingham y Olimpia hizo lo mismo. El otro estado en el radar es Massachusetts, donde los pueblos están solicitando la legislatura estatal para una exención que les permita reemplazar la ley estatal y prohibir el gas natural en construcciones nuevas.

Hasta el año pasado, el movimiento para prohibir el gas ha sido impulsado principalmente por las ciudades, pero los condados y los estados también comenzaron a participar. Condado de Multnomah en Oregón, donde resido, aprobó un proyecto de ley para prohibir el gas en nuevos edificios del condado, y Condado de Whatcom, Washington, prohibió toda nueva infraestructura de combustibles fósiles. A nivel estatal, California, Washington, Minnesota, Colorado, Illinois y Massachusetts aprobaron leyes que fomentan la eficiencia y la electrificación. (Para obtener una visión más completa de lo que sucede a nivel estatal, consulte este gran articulo por RMI). La gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, acaba de propuso una prohibición en gas en nuevas construcciones en Nueva York, así que mantenga sus ojos en Nueva York como el primer estado probable en comenzar a eliminar gradualmente el gas natural a nivel estatal.

Estados que prohibieron las prohibiciones de gas natural en 2021 y la división liberal/conservadora

Mapa cortesía de SP Global

Por el contrario, muchos estados del sur y el medio oeste tomaron la dirección opuesta en 2021 y prohibieron a las jurisdicciones locales prohibir el gas natural en sus comunidades. Llamemos a esto una “prohibición de prohibiciones de gas”. El año pasado, esto incluyó 16 estados (20 estados en total en los últimos años) todos controlados por republicanos. Esto es, supongo, la democracia en acción, aunque el American Gas Lobby parece tener una gran ventaja en recursos en comparación con los activistas en el terreno del otro lado.

Esta prohibición de las prohibiciones de gas no debería ser demasiado preocupante o sorprendente para los defensores que intentan hacer la transición de los fósiles (divulgación completa, soy uno de ellos). Las reacciones violentas a cualquier idea nueva son inevitables. Esta reacción particular podría compararse con la del matrimonio entre personas del mismo sexo, que fue un tema cultural definitorio de principios de la década de 2000. Durante un período de 13 años, desde 1995 hasta 2008, casi todos los estados de la unión prohibieron el matrimonio entre personas del mismo sexo, la mayoría incluso lo inscribieron en sus constituciones estatales. Pero poco después, la marea cultural cambió y la Corte Suprema dictaminó que el matrimonio entre personas del mismo sexo era legal en 2015. La pregunta se ha resuelto desde entonces, lo que hace que la reacción negativa parezca un error tonto en el camino hacia el progreso.

Ithaca se convierte en la primera ciudad en intentar eliminar el gas fósil de todos los edificios

Ithaca, una pequeña ciudad universitaria en el estado de Nueva York, aprobó dos leyes ambiciosas el año pasado. El primero prohíbe el gas en todas las construcciones nuevas, similar a otras ciudades líderes, mientras que el segundo, aprobado en noviembre de 2021, va aún más allá y busca eliminar todo el gas natural en los edificios en 8 años.

La bella Ithaca hará la transición completa sin gas para 2030. Foto de Will Barkoff sobre Unsplash

Para apoyar la transición, Ithaca también identificó $100 millones en fondos privados para ayudar a que esto suceda. Este financiamiento privado pagará los costos iniciales de conversión a tecnologías totalmente eléctricas (bombas de calor y estufas de inducción) y el dinero se devolverá mediante ahorros operativos. “Conseguimos a alguien que adelantó el dinero, puso $100 millones y tenemos 20 años para devolverlo, y solo si funciona”, dice Luis Aguirre-Torres en Ithaca. sitio web. “Si no funciona, no lo devolvemos. Para que funcione, necesitamos que la gente pague menos por la electricidad. Es un trato increíble”. La ciudad está comenzando a modernizar las residencias de bajos ingresos primero para garantizar que la electrificación beneficie a quienes más lo necesitan..

Si Ithaca tiene éxito en su ambiciosa eliminación de gas natural en toda la ciudad, podría proporcionar un modelo importante para el resto del país y el mundo.

2022 y más allá

Lo más probable es que 2022 continúe y amplíe la tendencia hacia la eliminación gradual del gas natural. Como se mencionó anteriormente, Nueva York podría convertirse en el primer estado en prohibir el uso futuro de este combustible fósil en nuevos edificios, lo que sería histórico. California le sigue de cerca y muchos otros estados están promoviendo la electrificación, incluso si no se enfrentan a la industria del gas.

En mi estado de Oregón, Eugene parece estar a punto de convertirse en la primera ciudad en prohibir el gas en las nuevas construcciones, con el consejo de la ciudad votando a fines del año pasado para estudiar la posibilidad de una prohibición. Y es probable que muchas ciudades que han prohibido el gas en las nuevas construcciones sigan el ejemplo de Ithaca de comenzar a eliminarlo gradualmente en los edificios existentes.

El gas enfrenta desafíos significativos para seguir siendo una parte a largo plazo de nuestra combinación de combustibles. Es Virtualmente imposible hacer cantidades significativas de ella de forma renovable, mientras que la electricidad limpia junto con las máquinas eficientes para usarla se vuelven menos costosas y más generalizadas año tras año.

Incluso con la reacción violenta de las prohibiciones de gas, 2021 fue un año importante en nuestra transición de los combustibles fósiles a medida que continuamos imaginando, creando y avanzando hacia un mundo sin la combustión y la contaminación de los combustibles fósiles.

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Y ahora, me despido hasta la siguiente noticia. ¡Hasta más ver!

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