El gobierno de EE. UU. Raciona el agua del río Colorado por primera vez en la historia

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Hemos estado escribiendo sobre esto durante años, la ruina catastrófica que ocurrirá algún día cuando no haya suficiente agua en el río Colorado para satisfacer las necesidades de los 40 millones de estadounidenses que dependen de él para su agua potable y riego. Ahora algún día está aquí.

De acuerdo con la Bestia diaria, el gobierno de los Estados Unidos ha declarado escasez de agua en el sistema del río Colorado por primera vez en la historia. Esa declaración provocará cortes de agua obligatorios en el lago Mead que afectarán principalmente a los agricultores de Arizona. “A medida que continúe esta inexorable aparente disminución en el suministro, la escasez que estamos comenzando a ver implementada solo aumentará”, dice Jennifer Pitt, directora del programa del Río Colorado. “Una vez que estamos en ese tren, no está claro dónde se detiene”.

Hasta ahora, la escasez solo afecta a los estados de la cuenca baja como California, Nevada y Arizona, pero la escasez en los estados de la cuenca alta como Wyoming, Utah, Colorado y Nuevo México podría ocurrir tan pronto como el próximo año. El lago Mead generalmente contiene casi 30 millones de acres-pies de agua, pero actualmente tiene menos de la mitad debido a la sequía prolongada en el suroeste de Estados Unidos. “El río está en un territorio desconocido”, dice Kevin Moran, director senior del Programa del Río Colorado, y agrega que gran parte del declive del río se debe al cambio climático.

CNBC informa que la Oficina de Recuperación impondrá recortes en el suministro de agua del río Colorado a Arizona, Nevada y México a partir de enero. Arizona sufrirá el mayor impacto, con aproximadamente el 18% de la distribución anual del estado que se eliminará. Phoenix es la ciudad de más rápido crecimiento en Estados Unidos según los últimos datos del censo y se verá afectada directamente por la reducción del suministro de agua.

A principios de este verano, los embalses en la cuenca del río Colorado cayeron a sus niveles más bajos registrados después de 22 años consecutivos de sequía. En solo cinco años, el lago Mead y el lago Powell han perdido el 50% de su capacidad. Las autoridades esperan que el nivel del agua en el lago Mead sea de 1,066 pies para el 1 de enero. Eso es aproximadamente nueve pies por debajo del nivel de 1,075 pies que provoca cortes en el suministro de agua. El lago Mead fue creado por la construcción de la presa Hoover entre 1931 y 1936 y tiene más de 750 millas de costa. Arizona fue el último estado en aprovechar el río Colorado, por lo que es el primero en sentir la presión de la reducción de los suministros de agua.

Los funcionarios del gobierno dicen que “probablemente serán necesarias acciones adicionales en un futuro muy cercano” a medida que la situación empeore. Más del 98% del oeste de EE. UU. Se encuentra actualmente en una sequía, con el 64% en condiciones de sequía extrema, dice CNBC.

“Estamos viendo los efectos del cambio climático en la cuenca del río Colorado a través de sequías prolongadas, temperaturas extremas, incendios forestales expansivos y, en algunos lugares, inundaciones y deslizamientos de tierra, y ahora es el momento de tomar medidas para responder a ellos”, dice Tanya Trujillo. subsecretario de Agua y Ciencias del Departamento del Interior.

Los incendios forestales arrasan la tierra. Las sequías de 20 años continúan. Y aún así, el gobierno federal proporciona cientos de miles de millones de dólares en subsidios a las empresas de combustibles fósiles. Los reaccionarios en Washington continúan inclinándose ante los benefactores de los combustibles fósiles. Las compañías de petróleo y gas siguen marchando al son de “Drill, baby, drill” a pesar de que sus actividades ponen en peligro a todos los seres humanos de la Tierra y a los que aún no han nacido. Quizás Thelma y Louise tuvieron la idea correcta después de todo.

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Sin más, me despido hasta la siguiente noticia. ¡Nos vemos!

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