El goteo de locomotoras 100% eléctricas de Wabtec se convierte repentinamente en una inundación internacional

¡Compártelo!

Cachorro, eso fue rápido. El fabricante de locomotoras Wabtec iluminó Intertubes en noviembre pasado cuando presentó la nueva locomotora FLXdrive 100% eléctrica en Pensilvania, pero eso fue solo el comienzo. La compañía ha conseguido dos clientes en Australia para su choo-choo libre de carbono y también se ha asegurado un lugar en la nueva Empresa Conjunta Ferroviaria de Europa, que tiene como objetivo hacer más ecológicos los sistemas ferroviarios en toda Europa.

Locomotoras eléctricas Everybody Hearts

Destetar las locomotoras de carga de su hábito de combustible diesel es una tarea difícil de azada, considerando la enorme cantidad de energía que debe reemplazarse. Afortunadamente, los fabricantes de locomotoras ya tienen una ventaja inicial en materia de electrificación, en países como EE. UU., donde dominan las locomotoras diesel-eléctricas.

Las locomotoras diésel-eléctricas a veces se denominan simplemente “diésel”, pero el movimiento de avance lo proporcionan los motores de tracción eléctricos desplegados en las ruedas. La electricidad para hacer funcionar los motores es producida por un generador accionado por un motor diesel.

La tecnología diésel-eléctrica se puso de moda en los EE. UU. como un reemplazo económico de las máquinas de vapor. General Motors fue uno de los jugadores clave que impulsaron la tendencia en la década de 1930. Eso no es una sorpresa, si recuerda el Chevy Volt híbrido eléctrico de batería de gas de GM. El Volt parece haber sacado una página de la historia de las locomotoras de GM. Fue diseñado como un vehículo de propulsión eléctrica, pero su motor eléctrico podría funcionar con un tanque de gasolina si se agotara la batería.

¿Qué pasó con los motores de vapor?

La industria ferroviaria estadounidense se apresuró a adoptar la tecnología diésel-eléctrica, en parte debido al ahorro de mano de obra. Salvar el planeta mediante la reducción de las emisiones de carbono no era un factor en esos días.

Aquí, hagamos que nuestros amigos del Servicio de Parques Nacionales expliquen:

“… se podrían acoplar varias locomotoras diésel eléctricas, con los controles de cada una enchufados en una sola cabina de locomotora para que un solo maquinista y bombero pudieran controlar ocho o diez locomotoras acopladas en la cabeza de un tren. Cuando los ferrocarriles tenían locomotoras de vapor de dos o tres cabezas, cada locomotora requería su propio maquinista y bombero. Por lo tanto, la locomotora diesel-eléctrica representaba una máquina que ahorraba mano de obra y reducía costos”.

“Además, la diesel-eléctrica no necesitaba las grandes cantidades de agua que requerían las locomotoras a vapor, por lo que no requería el mantenimiento de costosos tanques de agua, tuberías y grúas de agua en puntos intermitentes de sus líneas, lo que significó otro ahorro en el costo ,” agregan.

Para aquellos de ustedes que llevan la cuenta en casa, una cuestión de la Correo del sábado por la tarde del 28 de julio de 1934 ofrece muchas más razones por las que la tecnología diesel-eléctrica reemplazó a las máquinas de vapor.

Las máquinas de vapor todavía tienen sus ventiladores, y se ha argumentado que las emisiones de las locomotoras de vapor modernas no son peores que las diesel-eléctricas. Sin embargo, la introducción de locomotoras 100% eléctricas pone en jaque la idea de revivir el vapor.

Más locomotoras eléctricas para EE. UU.

Eso nos lleva a Wabtec. La empresa con sede en Pittsburgh atravesó el Electronia radar en noviembre del año pasado, cuando puso en marcha la locomotora 100% eléctrica FLXdrive.

La empresa ferroviaria canadiense CN adquirió la nueva locomotora, facturada como la primera locomotora de mercancías 100% eléctrica a batería en América del Norte, para su subsidiaria Bessemer & Lake Erie Railroad Company en el oeste de Pensilvania.

El plan es que FLXdrive recorra una ruta de 139 millas desde los suburbios de Pittsburgh hasta Conneaut, Ohio. Los fanáticos de la electrificación pueden sentirse decepcionados al saber que el tren completo no será 100% eléctrico, ya que también se conectarán motores diésel. Aún así, Wabtec estima un ahorro de combustible del 30% con la configuración híbrida.

Australia se sumerge en aguas de electrificación ferroviaria

Ahora que lo pienso, la estrategia híbrida podría abrir la puerta para el regreso de la máquina de vapor. Si tiene alguna idea al respecto, envíenos una nota en el hilo de comentarios.

Mientras tanto, Wabtec ha estado ocupado vendiendo locomotoras eléctricas. El 10 de enero, firmó un acuerdo con la compañía minera líder Rio Tinto por 4 locomotoras eléctricas de batería FLXdrive, que se dirigirán a las operaciones ferroviarias en la región de Pilbara en Australia Occidental. Rio Tinto se ha comprometido a reducir a la mitad sus emisiones de carbono de Alcance 1 y 2 para 2030, y la electrificación de su amplia red ferroviaria es parte del plan.

La configuración actual de la empresa en Pilbara consta de 3 locomotoras diesel-eléctricas que remolcan 240 vagones con una capacidad de aproximadamente 28.000 toneladas de mineral de hierro. Las nuevas locomotoras FLXdrive tendrán baterías con 7 megavatios-hora de capacidad. En una configuración híbrida con locomotoras convencionales, Wabtec espera que Rio Tinto reduzca sus costos de combustible y emisiones a dos dígitos por tren.

Trainspotters, pongan 2023 en su calendario porque es cuando Wabtec espera entregar las nuevas locomotoras cero emisiones. Aparentemente, el plan es facilitar su operación en patios ferroviarios antes de enviarlos a la línea principal.

La fiebre de la electrificación debe estar contagiando, porque el 16 de enero, Wabtec logró un pedido para BHP Western Australia Iron Ore, para la entrega de dos locomotoras FLXdrive de 7 MW en 2023.

Brandon Craig, presidente de activos de BHP Western Australia Iron Ore, insinuó que los dos motores son solo para empezar. “WA Iron Ore es importante dentro de las operaciones globales de BHP”, dijo, y agregó que “probar locomotoras eléctricas a batería en colaboración con Wabtec tiene un gran potencial para respaldar nuestros objetivos y metas de reducción de emisiones operativas”.

El FLXdrive tiene mucho trabajo por hacer. Los trenes BHP actualmente consisten en 4 locomotoras diesel-eléctricas que tiran de unos 270 vagones, con una capacidad de 38.000 toneladas de mineral de hierro.

Electrificación ferroviaria, de una forma u otra

Completando un tramo concurrido por el movimiento de electrificación ferroviaria es el nuevo estatus de Wabtec como miembro fundador de la organización de la Empresa Común Ferroviaria Europea, que se basa en la anterior Iniciativa Shift2Rail.

“ERJU es una asociación entre los principales actores ferroviarios de Europa que tiene como objetivo modernizar y ecologizar el sistema ferroviario europeo”, explica Wabtec, con el objetivo de fomentar la “transformación radical del sistema ferroviario”.

ERJU es parte de un plan de inversión más amplio de la UE de 10 000 millones de euros para una rápida descarbonización. Como área ferroviaria de esa iniciativa, ERJU tiene un fondo de 1.200 millones de euros (1.500 millones de dólares) para apuntar a seis áreas, todas enfocadas en tecnología autónoma, así como en mejoras en la gestión de la red. El desarrollo del transporte de mercancías también es un tema recurrente, lo que indica que la UE está haciendo otro intento de deshacer costuras y obstáculos en el área del transporte de mercancías por ferrocarril.

La presidenta de Wabtec Transit, Lilian Leroux, enfatiza que Wabtec ya tiene una huella impresionante de 9,000 empleados en Europa. “Presentamos patentes y desarrollamos productos de alta tecnología todos los días aquí”, señala.

Lástima que el Reino Unido se levante y abandone la UE. Esa bolsa de $ 1.5 mil millones seguramente habría sido útil cuando el Reino Unido asuma el desafío de la electrificación ferroviaria.

Además de las locomotoras 100 % eléctricas a batería, las contribuciones de Wabtec a ERJU podrían incluir tecnología de celdas de combustible e hidrógeno, como lo insinuó una conexión con GM el año pasado. La locomoción de hidrógeno es un área en la que se fijan los interesados ​​del sector ferroviario del Reino Unido, incluida Escocia, que sigue presionando para que regrese a la UE.

Buena suerte con eso. Mientras tanto, las tendencias a tener en cuenta aquí en los EE. UU. también incluyen locomotoras de celdas de combustible de hidrógeno, así como un movimiento para colocar paneles solares en los vagones de ferrocarril.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Foto: Locomotora FLXdrive 100% eléctrica a batería cortesía de Wabtec.

.
Si ha sido una lectura de tu agrado, comparte esta noticia con esa persona interesada.

¡Compártelo!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *