El gran retiro de baterías Chevy Bolt usado Schlamozzle

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Mi colega Jennifer Sensiba escribió un artículo esta semana sobre por qué Chevrolet ofrece financiamiento del 0% en Voltios y Pernos usados. Hay muchas razones, pero básicamente se trata de la economía del mercado: demasiados automóviles y muy pocos compradores. Uno tiene que preguntarse por qué Chevrolet ha hecho un trabajo tan pésimo al comercializar el Volt y el Bolt. Tesla recibe publicidad gratuita cada vez que Elon Musk se suena la nariz, pero ¿alguna vez escuchaste algo sobre los gemelos Volt / Bolt? Es casi como si Chevrolet se avergonzara de hablar de ellos.

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Curiosamente, justo cuando Jennifer estaba escribiendo su historia, mi esposa y yo estábamos comenzando a hablar de reemplazar nuestro Nissan LEAF 2015 por un Bolt usado. Condujimos un Bolt hace unos años en Dubai durante el Global EV Road Trip y ambos estuvimos de acuerdo en que lo preferíamos al Tesla en la caravana (esto fue antes de que saliera el Model 3). El Bolt era alegre y silencioso, tenía un rango decente y era más similar en tamaño al Civic que ambos conducíamos como nuestros autos personales. El Model S y el Model X eran encantadores, pero parecían más coches del que necesitábamos. También tuve un Volt como préstamo de Chevy hace unos años y nos encantó conducirlo.

El LEAF ha sido genial. Tiene suficiente alcance para que podamos llegar a donde necesitamos ir y regresar sin cargar en el camino. Tuvimos un tomacorriente de 240 voltios agregado a nuestro espacio de estacionamiento, lo que hace que cargar el automóvil sea muy conveniente. Pero si queremos viajar más allá del área local, el LEAF, sin capacidad de carga rápida, simplemente no es suficiente. Nuestro plan siempre ha sido alquilar un coche durante unos días si es necesario. Eso costará mucho menos que comprar un automóvil con más autonomía.

Hay otro factor. Regresamos a Nueva Inglaterra todos los veranos para pasar tiempo con amigos y familiares, lo que significa que nuestro automóvil en Florida permanece parado durante aproximadamente 3 meses. Por mucho que nos encantaría un Tesla Model 3 o Model Y, la idea de gastar todo ese dinero en un coche que permanecerá inactivo durante meses no parece correcta.

Luego está el problema de “Walmart”. Todos los automóviles deben ir a Walmart, Home Depot o Piggly Wiggly de vez en cuando. Todos los automóviles tienen golpes en las puertas y sarpullido en la acera. Es inevitable. Si tuviéramos un Tesla, querríamos envolverlo en una capa de almohadas cada vez que lo estacionáramos en una de esas tiendas. La belleza de un auto usado es que es usado, ¿tu sabes? Si tiene una abolladura o un rasguño, no es gran cosa.

Así que un Bolt usado parecía una buena opción. Casi el triple del alcance de los modelos LEAF y Premier tienen carga rápida y un conjunto de ayudas electrónicas para el conductor como el centrado de carril y la detección de puntos ciegos que ambos queremos mientras nos deslizamos serenamente hacia la vejez. Y así comenzó la búsqueda a través de CarGurus, Cars.com, Kelly Blue Book y algunos otros recursos en línea.

Lo primero que descubrí es que los autos eléctricos que no sean Teslas son casi inexistentes en Florida. Puedo encontrar todo lo que quiero en Nueva Inglaterra, pero aquí en Sunshine State, los vehículos eléctricos son tan raros como los informes honestos en Fox News. Seguí ampliando mis búsquedas a 50 millas, 100 millas, 200 millas. Con los cambios en la industria provocados por la pandemia, muchos concesionarios están preparados para enviar automóviles a su puerta, pero ¿realmente desea hacer negocios con Joe’s Spiffy Used Car Emporium o comprar un automóvil en línea que nunca ha visto o conducido? Toda la idea me marea un poco.

Mi esposa decidió que el Volt estaba apagado. Ningún automóvil con motor de gasolina volvería a estacionarse en nuestra cochera. Así que la búsqueda se redujo al Chevy Bolt. Me muevo mucho en línea todos los días en busca de cosas interesantes sobre las que escribir Electronia. Uno de los lugares que visito con regularidad es el hilo de autos eléctricos de Reddit, donde encontré una publicación de alguien que posee un Bolt 2018. Estaba bastante descontento cuando descubrió que su valor se había desplomado después de que se anunció el retiro del mercado.

Luego leí la historia de Jennifer, especialmente la parte sobre el retiro de la batería. Así que investigué un poco y encontré NHTSA y GM ambos tienen bases de datos de recuperación en línea. Conecta el VIN, presiona Enter, y medio segundo después sabrás todos los recordatorios abiertos que pertenecen a ese auto. La buena noticia es que la mayoría de los portales de autos usados ​​en línea incluyen el VIN en estos días, así que comencé a ingresar esa información para obtener una lista de autos que se ajustan a mis criterios de búsqueda. Y descubrió que TODOS, todos y cada uno, se vieron afectados por el retiro de la batería, excepto uno de 125 millas. No mencionó el problema de la batería, pero fue objeto de otro retiro del mercado que involucraba un fusible en el tren motriz que necesitaba ser reemplazado.

Finalmente encontré un auto usado certificado 2019 en un concesionario Chevy en Carolina del Sur a casi 250 millas de distancia. Esto es mezquino, lo sé, pero el auto estaba gris. Yo no hago gris. Quiero rojo, blanco o azul oscuro. Es estúpido descartar una elección perfectamente buena por una razón tan superficial, pero ahí está. Supongo que solo soy un tipo superficial. Además, el 2019 fue varios miles de dólares más de lo que quiero pagar.

Lo que me inquieta de todo esto es que nadie está hablando del retiro. Ninguno de los anuncios de Bolts usados ​​dice nada al respecto. Algunos de los autos que encontré estaban en concesionarios Chevy autorizados, que no mencionan el problema. Por lo que puedo deducir de Internet, hasta el momento no hay un camino acordado para el retiro del mercado. GM y LG Chem son socios en una fábrica de baterías en Michigan y LG Chem estuvo íntimamente involucrado en el desarrollo del Bolt. Ninguno quiere una discusión pública sobre quién tiene la culpa. Pero los clientes, a menos que se defiendan por sí mismos y hagan su debida diligencia, podrían fácilmente encontrarse poseyendo un auto usado que vale considerablemente menos de lo que pagaron tan pronto como firmen en el resultado final.

Encontré un artículo del Centro de Integridad Pública que profundiza en el tema de autos usados ​​y retiros abiertos. Aparentemente, es ilegal que un concesionario venda un automóvil nuevo que sea objeto de una campaña de retiro del mercado, pero está perfectamente bien vender un usado automóvil que es objeto de dicho aviso de retiro del mercado, con dos excepciones: casos en los que existen órdenes de “no conducir” o “detener la venta”.

Estos tipos de retiros son raros. Para todos los demás, es perfectamente legal, gracias en gran medida a las intensas campañas de cabildeo de los concesionarios de automóviles a nivel estatal y federal, vender un automóvil usado que está sujeto a una retirada abierta y sin resolver siempre que el cliente firme un formulario reconociendo la existencia del retiro fue revelada por el distribuidor.

¿Qué tan fácil es para un distribuidor deslizar un formulario de divulgación en la montaña de papeleo que usted firma en la oficina de finanzas? En otras palabras, si está comprando un automóvil usado, depende de para descubrir los retiros destacados. Los concesionarios afirman que evitar que vendan automóviles sujetos a un retiro del mercado es una dificultad financiera para ellos porque puede llevar años resolver algunos problemas. Por ejemplo, el retiro del mercado de las bolsas de aire Takata ha estado ocurriendo durante muchos años y todavía hay muchos autos en la carretera que no se han reparado.

La conclusión es que los consumidores deben protegerse. El concesionario no lo hará por usted sin importar cuánto insistan en que el automóvil que le están vendiendo ha pasado una rigurosa verificación de seguridad de 1.367 puntos por parte de sus mecánicos expertos. Una cosa que noté al verificar los números de VIN en las bases de datos en línea fue que varios de los números que envié fueron inexactos. Eso solo significa que una de las 17 letras y dígitos del número era incorrecta, lo que podría explicarse fácilmente como un error administrativo.

Pero después de la quinta vez, comencé a sospechar un poco. ¿Podría ser esto más que un error? ¿Podría ser esto deliberado para mantener a los posibles clientes en la oscuridad sobre el estado de un automóvil en particular? No tengo ni idea, pero como dice la antigua expresión, “Dos veces es una coincidencia. Tres veces es un patrón “. Caveat emptor.

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Y, sin más enrollarme, volvemos a vernos una nueva noticia. ¡Hasta más ver!

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