El hidrógeno verde golpea el GNL, golpea los nervios en Alemania

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Los fanáticos del hidrógeno verde han tenido mucho de qué alegrarse durante el último año, y parece que se están calentando. La semana pasada, la firma mundial de energía Uniper anunció que había descartado los planes para una nueva terminal masiva de gas natural licuado en Wilhelmshaven en Alemania. En cambio, la compañía construirá un centro de hidrógeno verde igualmente masivo pero menos devastador para el planeta en el sitio, con un toque de amoníaco verde para arrancar.

Uniper abandona el sueño del gas natural por un esquema de hidrógeno verde

Para ser claros, Uniper, con sede en Alemania, es una empresa de energía diversificada que todavía tiene amplios activos de gas natural y carbón en su haber, incluido un Planta de energía de carbón de 1,07 gigavatios en Rotterdam que entró en funcionamiento en 2016.

La compañía también tiene energía renovable en su cartera, y la primavera pasada comenzó a tramar planes para descarbonizar con la ayuda de tanto gas natural como verde H2, así como la captura de carbono.

Puede que sea así, pero el anuncio del nuevo hub de hidrógeno parece poner un freno a la captura de gas natural y carbono a largo plazo.

Uniper describió sus nuevos planes en un comunicado de prensa a principios de esta semana. Enterró las malas noticias para la captura de gas natural y carbono en el párrafo final, que es este:

“Originalmente, Uniper exploró la idea de construir una terminal de importación flotante para gas natural licuado (GNL) en el sitio de Wilhelmshaven. En octubre de 2020, una prueba de mercado para mostrar un interés vinculante demostró que actualmente no hay suficiente interés en el sector del GNL en términos de reservar grandes capacidades a largo plazo para la regasificación de GNL en Alemania “.

¡Ay!

El hidrógeno verde lleva el amoníaco verde a la lucha

Electronia ha estado observando el papel que podría desempeñar el amoníaco verde en el verde brillante economía del hidrógeno del futuro, y parece que Uniper no está esperando a que caigan las astillas de amoníaco.

Uniper describe el nuevo proyecto “Green Wilhelmshaven” como un centro nacional de hidrógeno verde para Alemania, con el objetivo inicial de aprovechar el amoníaco verde importado para producir hidrógeno verde.

Para aquellos de ustedes que son nuevos en la conexión de amoníaco verde / hidrógeno verde, la idea es que el gas hidrógeno (H2) es costoso de transportar a granel, pero podría ser menos costoso si se transporta en otra forma, como amoníaco (NH3). El ángulo verde entra cuando se produce amoníaco al expulsar el hidrógeno del agua con la ayuda de la energía renovable y combinarlo con el nitrógeno del aire ambiente. Eso es un fuerte contraste de sostenibilidad con el amoníaco convencional, que está hecho de fósiles.

Cuando el amoníaco llega a su destino, puede “romperlo” para liberar el hidrógeno. Entre el envío y el agrietamiento, todavía hay algunos agujeros en la ecuación de sostenibilidad por resolver. El costo también podría ser un problema, aunque Uniper aparentemente ha visto suficiente I + D para reafirmar sus planes.

“Está prevista una terminal de importación de amoníaco verde”, explica Uniper. “Está previsto que la terminal esté equipada con un ‘craqueador de amoniaco’ para producir hidrógeno verde y también se conectará a la red de hidrógeno prevista”.

Eso es solo para empezar. Para ir con el amoníaco verde importado, Uniper también está examinando la viabilidad de construir una instalación de electrólisis de 410 megavatios alimentada con energía renovable, que le permitiría producir hidrógeno a partir del agua en el sitio.

Con la combinación de amoníaco importado y electrólisis in situ, Uniper anticipa que podría satisfacer el 10% de la demanda total de hidrógeno de Alemania para 2030.

“El hidrógeno respetuoso con el clima generado se utilizará principalmente para abastecer a la industria local, pero también será posible alimentarlo a la red nacional de hidrógeno. Este enfoque ayudará a resolver uno de los problemas clave de la transición energética: la seguridad del suministro ”, afirma Uniper.

La revuelta del hidrógeno verde y el ángulo del acero verde

Los planes de hidrógeno verde de Uniper pueden parecer demasiado ambiciosos, pero están en línea con el país de origen de la empresa, Alemania.

“Actualmente, Alemania planea generar 14 TWh de hidrógeno verde en 2030, pero se prevé que la demanda para ese año sea de 90-100 TWh; la discrepancia entre estas dos cifras es muy clara”, explica el director de operaciones de Uniper, David Bryson. “Seremos muy dependientes de las importaciones si queremos utilizar hidrógeno para ayudarnos a alcanzar nuestros objetivos climáticos”.

Uniper también está buscando el proyecto Wilhemshaven para hacerse un hueco en el movimiento de descarbonización del acero.

“El objetivo es producir alrededor de 2 millones de toneladas métricas de hierro crudo ‘verde’ utilizando hidrógeno generado a través de la energía eólica. Uniper está trabajando con Salzgitter y Rhenus Logistics, la ciudad de Wilhelmshaven y el estado de Baja Sajonia en este proyecto ”, explica Uniper.

El mineral de hierro es un ingrediente principal en la fabricación de acero, y Volvo ya está totalmente a bordo con el ángulo de acero verde.

“Volvo comenzará a fabricar los primeros vehículos y máquinas conceptuales con acero de SSAB utilizando hidrógeno ya en 2021”, explicó Volvo en un comunicado de prensa a principios de esta semana, y agregó que “juntas, las dos compañías desarrollarán una serie de productos libres de fósiles acero con el objetivo de llegar a la producción en serie en unos pocos años ”.

El gas natural Wibble-Wobble

Según informes recientes, el mercado mundial del gas natural se ha mantenido firme, al menos por ahora. Sin embargo, el reemplazo de una terminal de GNL flotante propuesta por un nuevo centro de hidrógeno verde no es el único signo de oscilación-oscilación que surgirá este año, especialmente en los EE. UU.

En enero los EE. UU. Comisión Federal de Regulación de Energía selló el destino de los muy difamados Terminal de GNL de Jordan Cove en Oregon, y el mes pasado Reuters informó que el desarrollador de GNL Annova frenó en una terminal de GNL propuesta en Texas.

Los activistas estadounidenses también han estado trabajando para que los compradores de la UE rechacen el gas natural “sucio” de los campos en Texas y en otras partes de los EE. UU., Citando reglas laxas sobre la quema de metano entre otras cuestiones. Al parecer, sus esfuerzos han dado sus frutos. El otoño pasado, Francia canceló un acuerdo de GNL de 20 años y $ 7 mil millones que habría traído gas estadounidense a Francia, debido al conflicto con sus objetivos ambientales.

Mientras tanto, el Departamento de Energía estuvo martillando el hidrógeno verde durante todo el gobierno de Trump, y hay indicios de que seguirá martillando a través de la administración de Biden también.

Los desarrollos recientes incluyen un interesante acuerdo de energía eólica con los Países Bajos, I + D de hidrógeno de vanguardia bajo el paraguas de ARPA-E, y una iniciativa de reducción de costos para la electrólisis bajo el ala del Laboratorio Nacional de Energías Renovables.

A principios de esta semana, el Departamento de Energía también anunció una nueva ronda de financiación de 162 millones de dólares para tecnologías que descarbonizar camiones y automóvilesy esperan que los vehículos de pila de combustible de hidrógeno formen parte de la mezcla.

El anuncio de prensa del Departamento de Energía dejó pendiente la cuestión del hidrógeno verde, pero los centros de hidrógeno renovable ya están comenzando a organizarse en varias partes de los EE. UU., Especialmente en las partes con recursos eólicos marinos a mano.

En particular, esté atento a la conexión verde de amoníaco-hidrógeno y energía eólica marina en Louisiana. Un nuevo centro de hidrógeno también se está gestando en Texas, donde los innovadores energéticos podrían proporcionar un poderoso retroceso contra los esfuerzos por aferrarse a él. un pasado de combustibles fósiles.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Foto: Barco de GNL cortesía de Uniper.

Sin más, nos vemos en la siguiente noticia. ¡Hasta la vista!

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