El Jeep manual y el Tesla sin cambios muestran los enfoques muy diferentes que los fabricantes de vehículos eléctricos pueden adoptar

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Para el Easter Jeep Safari de este año, la compañía está presentando algunos Jeeps de concepto funcional bastante geniales. Todos menos uno funcionan con gasolina o diésel, pero ese último es algo que al menos algunos Electronia los lectores lo agradecerán.

El prototipo Magneto de Jeep se parece a cualquier Jeep Wrangler 2020 en el exterior, excepto por un pequeño detalle: calcomanías “Magneto” en el costado del capó. Bajo el capó hay algo que ninguna producción Jeep 2020 tiene: un potente motor eléctrico, un motor eléctrico de flujo axial construido a medida que funciona hasta 6.000 rpm. Ese rango de RPM es bajo en comparación con la mayoría de los vehículos eléctricos (incluso un Nissan LEAF opera por encima de 10,000 RPM a altas velocidades, y Teslas puede ir tan rápido como 18,000), pero eso no importa en este caso porque Jeep acopló el motor a uno de los Las transmisiones manuales más fáciles de manejar jamás.

Repasemos las ventajas de las transmisiones de vehículos eléctricos y los diferentes enfoques que están adoptando los fabricantes antes de profundizar más en el concepto de Jeep.

Varias relaciones de engranajes ayudan a los vehículos eléctricos

Como expliqué en un artículo anterior, esto puede tener mucho sentido para los vehículos eléctricos. Sé que algunos de los fanboys de Tesla menos informados querrán disputarme sobre esto, pero tenga en cuenta que incluso Tesla ejecuta dos relaciones de transmisión diferentes en vehículos de doble motor. Ponen más potencia al motor delantero o trasero dependiendo de la velocidad del vehículo. Esto le da a muchos vehículos Tesla una transmisión de dos velocidades en el modo de rango, por lo que incluso ellos saben que es una estrategia ganadora.

Esto no es sorprendente, dado que los primeros diseños de Tesla Roadster (versión 1) requerían una transmisión de dos velocidades. Desafortunadamente, los fabricantes de transmisiones de terceros no pudieron encontrar un diseño funcional en ese momento. No pudieron manejar todo el torque y siguieron rompiéndose, por lo que Tesla optó por un diseño de una sola velocidad y mejoró la electrónica para la entrega de potencia. Fue necesario instalar dos unidades de propulsión separadas para aprovechar las dos relaciones de transmisión en los modelos posteriores.

Sin embargo, más marchas que dos es mejor. Hay “puntos óptimos” en términos de par y RPM, y al poder ejecutar diferentes relaciones de transmisión, puede acercar el motor del EV al punto óptimo. Cuantas más marchas tenga, más probabilidades tendrá de alcanzar las RPM de funcionamiento más eficientes en una situación de conducción determinada. Incluso si se maldice la eficiencia, hay beneficios de rendimiento al ejecutar más relaciones de transmisión.

Por un lado, puede obtener un par increíble de un motor eléctrico en la marcha más baja. En un EV personalizado, la primera marcha se describió como “casi aterradora”, porque había mucho torque en las ruedas. A medida que avanza por las marchas, puede mantener un par elevado y acelerar mejor que un vehículo eléctrico de una sola velocidad. Luego, una vez a velocidad de crucero, las cajas de cambios de varias velocidades permiten mejoras de alcance de hasta un 15% en la carretera.

Los fabricantes de vehículos eléctricos suelen imitar las transmisiones automáticas

Sin embargo, la mayoría de los estadounidenses en estos días no están cambiando de marcha. Demonios, la mayoría de la gente no sabe qué es un engranaje. Solo saben que pisan el pedal delgado coche vaya brrr (jaja!). Por esa razón, la mayoría de los fabricantes y proveedores de vehículos eléctricos, como ZF, solo están trabajando en transmisiones automáticas para vehículos eléctricos. Al igual que un Tesla de doble motor mueve la potencia al mejor motor para la situación, la mayoría de los vehículos eléctricos de varias velocidades probablemente decidirán cuándo cambiar hacia arriba o hacia abajo según lo requiera la situación sin que el conductor tenga que pensar en ello en absoluto.

Si no habilito el e-Pedal, mi Nissan LEAF tiene un “deslizamiento” como un auto de gasolina o diesel con transmisión automática, pero no tiene ningún sentido si lo piensas bien. Los coches ICE tienen “fluencia” porque necesitan un convertidor de par para evitar que el motor se ahogue (se presiona el pedal del embrague en el manual del coche para evitar que se ahogue). Los motores eléctricos no se atascan, por lo que todo el asunto del “deslizamiento” está ahí para que las personas que migran de los vehículos ICE se sientan más cómodas. La mayoría de los otros vehículos eléctricos tienen “creep” de forma predeterminada, o al menos lo tienen como una opción que se puede encender y apagar.

Tesla está tratando de eliminar todos los cambios

Mientras que Jeep incursiona en una transmisión manual, Tesla va en la dirección opuesta. Incluso con una transmisión automática, uno debe seleccionar si desea estar en marcha atrás, en marcha atrás, en punto muerto o en una marcha baja (para descender colinas largas y empinadas en un ICE sin destruir los frenos). Hasta ahora, incluso los vehículos eléctricos de una sola velocidad han imitado este enfoque, con una palanca de cambios montada en la consola central o en la columna de dirección. Ahora, Tesla está trabajando para que la computadora del vehículo determine qué dirección quiere / necesita el conductor en una situación, con una anulación en la pantalla central.

Hay muchas personas que se sentirán incómodas con esto, y por buenas razones. Personalmente, me preocupa que en una situación estresante, uno tenga problemas para anular la computadora con manos temblorosas (IOW, las habilidades motoras finas se deterioran cuando hay adrenalina en su sistema). Jason Torchinsky en Jalopnik incluso en broma sugiere montar una vieja palanca de cambios automática de un depósito de chatarra a un dedo cortado que toca la pantalla para que los conductores puedan “cambiar”.

Dejando a un lado el humor y los problemas, lo que podemos ver es que Tesla se dirige a eliminar todos los cambios (y, para algunos propietarios, eliminar todos los controles manuales eventualmente).

La transmisión manual de Jeep es fácil de conducir

Ahora, comparemos esto con el enfoque de Jeep (un concepto con transmisión manual). Para aquellos que piensan que esto es algo “anticuado”, quédense conmigo por un minuto porque esto no es tan malo como parece. Mark Allen, Jefe de Diseño de Jeep, dice que esto ofrece “lo mejor de ambos mundos” cuando se trata de operación automática frente a manual, y tiene razón.

En primer lugar, la mayoría de los vehículos eléctricos manuales no requieren que cambie o incluso presione el pedal del embrague si no le apetece. Muchas conversiones de vehículos eléctricos que la gente ha hecho usan una transmisión manual, y para ellas, la mayoría de los conductores simplemente la dejan en segunda velocidad la mayor parte del tiempo. Cuando te acercas a una luz roja, puedes dejarla ir a cero RPM (los motores eléctricos no se detienen). Cuando esté listo para despegar, simplemente despegue como cualquier vehículo eléctrico. No es necesario deslizar el embrague al trepar por encima de cosas, o mantener presionado el pedal del embrague cuando espera que la luz se ponga verde.

La única vez que normalmente querrá cambiar es si necesita ir a una marcha baja para un torque adicional o una marcha alta para una mejor eficiencia en la carretera. Hacer coincidir las RPM para cambiar con métodos de talón a punta es completamente innecesario, debido a la pequeña masa inercial del rotor que puede ajustar rápidamente las velocidades a medida que lo coloca en otra marcha (sin eliminar rápidamente los sincronizadores).

Sin embargo, el estrecho rango de RPM de Jeep cambia esto un poco. Con un máximo de 6000 RPM, querrá cambiar con más frecuencia que el EV manual promedio para evitar revoluciones excesivas. Sin embargo, Jeep hizo esto fácil con su concepto, ya que la computadora usa el frenado regenerativo para igualar las revoluciones a medida que se desliza en la siguiente marcha (los sincronizadores durarán más de esta manera). Con todo, es probablemente uno de los vehículos de transmisión manual más fáciles de conducir del planeta, ya sea eléctrico o de gas.

Otras características geniales del Jeep Magneto

El exclusivo sistema EV de transmisión manual está alimentado por un sistema de batería de 800 voltios distribuidos en cuatro paquetes colocados alrededor del vehículo para mantener el equilibrio. La capacidad total del sistema es de 70 kWh, que no está muy lejos de un Model 3. No espere tener la gama del Model 3 en un Jeep, pero si se conduce con cuidado y en las velocidades correctas, probablemente no esté tan lejos como piensas.

El concepto de Jeep convertido también está optimizado para uso fuera de la carretera y en la naturaleza. Tiene dos baterías de 12 voltios para brindar capacidad adicional para cosas como hacer funcionar un cabrestante o alimentar el equipo del campamento. Junto con placas de deslizamiento personalizadas para proteger los paquetes de baterías, tiene un kit de elevación JPP de 2 pulgadas, ruedas metálicas negras Lights Out de 17 pulgadas con neumáticos de terreno de barro de 35 pulgadas, jaula antivuelco personalizada, rieles Mopar Rock, parachoques de acero Warn cabrestante y una panza de acero para una mayor capacidad todoterreno.

Conclusión: diferentes trazos

Si hubiera un vehículo que fuera objetiva y subjetivamente mejor que todos los demás, todos lo conducirían. El mejor fabricante del mundo fabricaría todos los coches y todos serían idénticos. Probablemente también serían todos del mismo color. Todos llevaríamos la misma ropa porque hay la mejor clase de ropa (con algunas modificaciones menores para que nos quede a cada uno, por supuesto). Todas las casas podrían ser idénticas, porque a estas alturas seguramente también hemos descubierto qué es lo mejor allí. Todas las mujeres se llamarán Jennifer, porque es el mejor nombre para las mujeres. Todos los hombres se llamarán Elon, porque Elon es genial, así que ese debe ser el mejor nombre para los hombres. O, todos podríamos ir con Todd y Lorraine y pasear en un viejo autobús escolar.

O, ya sabes, podríamos ser realistas y darnos cuenta de que diferentes personas tienen diferentes gustos, necesidades y estilos. Algunas personas preferirán el enfoque de Tesla sin cambios. Otros querrán la típica palanca de cambios automática. Algunas personas incluso querrían una transmisión manual en un EV.

Me alegra ver que entran en juego todos los enfoques diferentes. De esa manera, las personas con diferentes gustos podrán disfrutar de los vehículos eléctricos. Eso solo puede aumentar la adopción.

Y ahora, me despido hasta una próxima vez. ¡Hasta más ver!

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